Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Oli d’oliva per prevenir el càncer de mama

El consum moderat d'oli d'oliva verge frenaria la progressió d'aquest tumor
Per Jordi Montaner 28 de febrer de 2010
Img aceite oliva
Imagen: Pawel Kryj

El càncer de mama afecta a entre un 20% i un 25% de les dones espanyoles. No obstant això, gràcies als avanços mèdics i a la conscienciació de la població sobre la importància d’un diagnòstic precoç, Espanya és un dels països europeus amb un menor nombre de casos de càncer de mama. Un dels pilars de la recerca en aquest camp és la seva prevenció. Una iniciativa que agrupa a biòlegs, oncólogos i a l’Organització Interprofessional de l’Oli d’Oliva Español conjumina esforços i ha engegat un projecte d’assajos clínics sobre l’efecte de l’oli d’oliva verge en la prevenció d’aquest càncer. Es pretén demostrar, en un termini de cinc anys, que una ingesta moderada d’oli d’oliva verge permet frenar la progressió del tumor.

Prevenir amb l’alimentació

L’acció de mecanismes que contraresten el paper perjudicial dels greixos seria la clau per confirmar que l’oli d’oliva verge és un aliment idoni en la prevenció i la lluita contra el càncer de mama. A partir de recerques anteriors, el Grup Multidisciplinari per a l’Estudi del Càncer de Mama (GMECM) analitzarà la influència de components habituals de l’alimentació humana en la progressió del càncer i formularà opinions científiques en relació amb la salut de la població o el risc de patir aquesta malaltia. A més, detectarà els canvis moleculars que el consum reiterat d’oli d’oliva verge ocasiona en el genoma humà i, en particular, en els gens implicats en el càncer de mama. Els investigadors adverteixen que un consum excessiu d’oli extret de llavors pot resultar perjudicial, però realitzaran proves “in vitro” i estudis experimentals amb línies cel·lulars humanes per confirmar tots aquests extrems.

L’HER2

Com a precedent a aquest impuls en la recerca de l’oli d’oliva, un estudi de l’Institut Català d’Oncologia (ICO) va albirar fa dos anys que entre un 20% i un 30% dels càncers de mama que expressen la molècula HER2 són sensibles a un efecte d’aquest tipus d’oli. El treball, dirigit per Javier A. Menéndez, especulava sobre la possibilitat que la dieta mediterrània, rica en oli d’oliva, reduís el risc de càncer de mama. La teoria de Menéndez, en aquells dies molt discutida, era que els compostos actius de l’oli d’oliva només afecten a determinats tipus de tumors.

Una dieta mediterrània té efectes significatius de protecció contra el càncer, la malaltia coronària i l’envelliment

Es coneix que un dels fàrmacs assajats contra el càncer de mama, l’herceptina, actua sobre les molècules HER2 de les cèl·lules tumorals, que són responsables del creixement cel·lular. Els investigadors de l’ICO van pensar llavors que l’oli d’oliva podria també actuar sobre aquesta molècula. Després d’aïllar diversos compostos de l’oli d’oliva extra verge van descobrir dos tipus que desactivaven a l’HER2 en les cèl·lules tumorals. Aquest oli, en estar premsat sense calor, manté la majoria dels compostos de l’oliva que es perden en l’oli d’oliva processat.

Els investigadors van confirmar que en animals de laboratori amb carcinoma els tumors es tornaven menys malignes en ingerir grans quantitats d’oli d’oliva extra verge. No obstant això, Menéndez adverteix que “això no vol dir que la ingestió d’oli d’oliva extra verge previngui o sigui un tractament contra el càncer de mama ja que els compostos estudiats, en ingerir-se, no sempre actuen de la mateixa manera”.

Augmenta la taxa de supervivència

A pesar que l’índex de supervivència de les persones malaltes ha augmentat en els últims anys, el càncer de mama és el tumor més freqüent entre les dones espanyoles. Les últimes dades assenyalen que al nostre país es diagnostiquen uns 16.000 casos a l’any, la qual cosa representa el 24,6% de tots els tumors que afligeixen al sexe femení. És la primera causa de mort i el tumor maligne més freqüent al món després del càncer de pulmó. La major part d’aquests casos es diagnostiquen, sobretot, entre els 45 i els 65 anys.

Malgrat tot, el nombre de casos augmenta de forma lenta gràcies al progressiu envelliment de la població i al diagnòstic precoç, mentre que l’èxit dels tractaments ha permès que el nombre de morts per aquesta causa descendeixi.

ANTECEDENTS DE L’ÀCID OLÉICO

Img aceiteImagen: Pawel KryjCientífics de Chicago (EUA) van ser els primers a proposar que una dieta mediterrània rica en oli d’oliva podia reduir el risc de patir càncer de mama. L’ingredient clau de l’oli d’oliva, l’àcid oleic, apareixia com a principal sospitós. Experiments de laboratori sobre cèl·lules de mama canceroses realitzades en la Northwestern University van permetre a aquests investigadors demostrar que l’àcid oleic sí redueix de forma dràstica els nivells d’un gen lligat a la malaltia.

En la revista “Annals of Oncology” s’afirmava que l’estudi dut a terme era interessant, però advertia que necessitava més recerca. Els científics de Chicago van confirmar que l’àcid oleic redueix els nivells del gen Her-2/neu, present en més de la cinquena part de les pacients amb càncer de mama i que s’associa a tumors molt agressius. Però l’àcid oleic no només va aconseguir reprimir l’activitat del gen, sinó que també va impulsar l’efectivitat d’un nou fàrmac assajat contra el càncer de mama (herceptina).

Des de l’ICO, Javier A. Menéndez va jutjar aquests estudis en clau positiva: “Sustenten recerques epidemiològiques que demostren que una dieta mediterrània té efectes significatius de protecció tant contra el càncer com contra la malaltia coronària i l’envelliment”. No obstant això, Tim Key, sotsdirector de la unitat d’epidemiologia de Cancer Research UK (Oxford, Regne Unit), assegurava que els únics factors de risc establerts per a aquest càncer són l’obesitat i l’alcohol; i que les dades no mostraven evidència directa que l’oli d’oliva redueixi el risc de càncer de mama.

Després dels resultats del treball de Menéndez, Key ha afirmat que “aquest nou estudi mostra efectes interessants de l’oli d’oliva sobre cèl·lules de càncer sota condicions de laboratori”, encara que advoca per realitzar més estudis per comprovar “si és d’alguna importància en el càncer de mama en particular”. El recentment creat GMECM es proposa desvetllar aquestes incògnites.