Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Ortorexia

L'obsessió pel menjar sa
Per miren 20 de setembre de 2002

El culte al cos ha anat transformant els hàbits alimentosos de milers de persones. Aquesta preocupació, portada a l’extrem, ha estat la causa de malalties tan greus com l’anorèxia i la bulímia. En tots dos casos, l’important era menjar poc per a tenir un cos 10. Amb els anys, aquestes patologies han derivat en una preocupació irracional sobre la qualitat dels aliments. Hi ha consumidors que només estan disposats a ingerir productes catalogats com biològicament purs, sense additius, sense conservants ni colorants. Fins i tot van més enllà, perquè deixarien de menjar si no estiguessin segurs que els aliments que ingeriran compleixen aquestes condicions. El pacient ortoréxico converteix el menjar en el centre de la seva vida. I aquesta actitud pot resultar perillosa per a la seva salut i per al seu equilibri emocional.

L’origen

La paraula ortorexia prové del grec orthos (just, recte) i exía (apetència), amb el que podria definir-se com a apetit just o correcte. De moment aquest concepte no està recollit en cap diccionari ni els símptomes que engloba són reconeguts com una malaltia per part de l’Organització Mundial de la Salut (OMS).

El creador del vocable és Steven Bratman, un metge estatunidenc -professional de les medicines alternatives- que durant anys va defensar la teoria d’una dieta per a aconseguir un estat de salut ple. Estar conscienciat per menjar sa és perfectament comprensible i fins i tot convenient per al bon funcionament del nostre organisme, perquè prevé algunes malalties. El problema sorgeix quan aquesta fi es converteix en una autèntica obsessió. Bratman va experimentar en les seves pròpies carns les conseqüències que pot sofrir una persona que centra la seva vida en una alimentació excessivament estricta o severa.

En els anys 70 Bratman, graduat a l’Escola de Medicina de la Universitat de Califòrnia, va ser cuiner i agricultor d’una gran comunitat a Nova York, els membres de la qual defensaven teories alimentàries contradictòries. Es va veure embolicat en una espècie de secta gastronòmica i va decidir crear el seu propi règim. « Em vaig imposar una dieta de vegetals recentment recollits de l’horta i que mastegava no menys de 50 vegades abans d’empassar-los», afirma Bratman, qui es considerava un «menjador d’extrems». Va acabar fart de la seva pròpia dieta i va curar la seva obsessió pel menjar natural amb l’ajuda d’un monjo benedictí, que el va ajudar a veure el costat positiu del menjar xinès i els gelats.

Després de pertànyer durant 25 anys al Moviment d’Aliments Naturals dels Estats Units, Bratman va iniciar una campanya contra les dietes estrictes. «La majoria dels estatunidencs faria bé de millorar la seva dieta, no hi ha dubte sobre això. Tanmateix, en el camp dels aliments sans, moltes persones es beneficiaria si es passessin al bàndol contrari i no anessin tan estrictes», sentenciava.

Bratman va començar una estricta dieta alimentària i va acabar patint un nou trastorn: l’ortorexia nerviosa o la nociva obsessió per menjar saludablement. Va encunyar el terme en 1996 i va publicar el seu propi llibre sobre el tema, Health Food Junkies (Els ionquis del menjar sa), en el qual relata la seva experiència. Per si això fos poc, ha registrat la seva troballa en Internet, www.orthorexia.com

De la dieta, al trastorn

El cas de Steven Bratman constitueix un bon precedent i un avís per al futur. La tendència -compulsiva en moltes ocasions- per conservar una figura esvelta ha acabat en malaltia. Ha estat el cas de l’anorèxia i la bulímia, on el problema era la quantitat de menjar ingerit. En l’ortorexia ocorre el contrari: l’obsessió és per la qualitat dels aliments, no per la seva quantitat.

D’una dieta estricta, controlant el consum de certs aliments, es passa al trastorn obsessiu. Però hi ha molta controvèrsia sobre aquest trastorn de la conducta alimentària (TCA). Les associacions mèdiques internacionals encara no l’accepten com una malaltia. I molts metges fins i tot refusen parlar del tema, com el cap de la Unitat de Psiquiatria de l’Hospital Universitari de La Paz (Madrid), que assenyala que «clínicament no tenim res a dir». No obstant això, alguns psiquiatres ho veuen com un problema fòbic, o com «una preocupació obsessiva i excessiva pel desig de menjar sa», en paraules del doctor Enrique Armengou, director d’ABB, la primera clínica a Espanya especialitzada en conducta alimentària. En tots els casos d’ortorexia, la por juga un paper fonamental. «Hi ha un pànic excessiu a menjar d’una forma convencional», explica aquest especialista en psiquiatria. No obstant això, convé diferenciar en aquest punt hàbits en la nutrició com la macrobiòtica o el menjar vegetarià, que «res tenen a veure amb l’ortorexia», puntualitza Armengou.

L’anorèxia i la bulímia, que sí que són considerades com a malalties, es troben en l’arrel d’aquest nou trastorn de la conducta alimentària. El pacient ortoréxico ha passat prèviament per una de les dues patologies citades i segons el doctor Armengou, «s’ha quedat amb un plantejament de dieta inadequat, que acaba transformant-se en obsessió», agrega.

Segons Bratman, els qui pateixen ortorexia nerviosa rebutgen la carn, els greixos, els aliments conreats amb pesticides o herbicides i els que continguin substàncies artificials, però la seva obsessió per menjar sa va més enllà i es preocupen fins i tot per la forma de preparació del seu menjar i els recipients en què els cuinen. Es decanten per verdures tallades d’una forma determinada i les cassoles o plats que utilitzen han de ser preferiblement de fusta o ceràmica.

Símptomes i preguntes clau

Tot ha d’estar perfectament controlat i supervisat. Les víctimes d’aquesta tendència alimentosa són persones que llegeixen fins a la lletra petita del producte, abans de comprar-lo. Planifiquen els seus menús amb setmanes d’antelació; no mengen fora de casa, ni amb els amics, per temor al fet que contaminin el seu menjar amb algun producte no apte per al seu consum. I en l’extrem, són capaços de quedar-se sense menjar si no estan segurs del que ingeriran.

Per al doctor Armengou, la pèrdua de la sociabilitat, «per seguir una dieta capritxosa», és una de les conseqüències psicològiques de l’ortorexia. Però, en el fons de tot, subjeu la por. «Igual que l’anorèxia i la bulímia, l’ortorexia és una forma inadequada de manejar l’angoixa», afirma el metge.

Entre les conseqüències físiques destaquen els dèficit nutricionals, com l’anèmia i la pèrdua de vitamines. La dieta saludable es transforma en una autèntica obsessió, que «pot impedir que el cos es beneficiï de la nutrició bàsica», afirma Bratman.

I com no, els trastorns poden derivar en autèntiques excentricitats. Com ara les de les estrelles de Hollywood, que no senten objeccions en proclamar el seu règim alimentós. Així, Julia Roberts només consumeix llet de soia; Wynona Rider beu Coca-Cola orgànica; Jean Paul Gaultier beu 68 sucs de taronja diaris; Jennifer López menja truites elaborades només amb clara d’ou; Marlon Brando analitza cada iogurt, comprovant que no té greixos…

Preguntes clau

Malgrat la creixent incidència de la malaltia, a penes hi ha tractaments per a combatre l’ortorexia. De moment no existeixen fàrmacs ni medicaments per a posar fi a aquesta conducta, però seguint unes pautes psicològiques i alimentàries «es pot ajudar el pacient a expressar l’angoixa d’una altra forma», matisa el doctor Armengou.

No obstant això, és possible realitzar una anàlisi clínica i diagnosticar qui sofreix aquest trastorn alimentari. Bratman va establir unes pautes per a diagnosticar aquesta patologia, a través de les següents preguntes:

  • Pansa més de tres hores al dia pensant, fins i tot donant-li voltes, a la seva dieta sana?
  • Es preocupa més de la qualitat dels aliments que del plaer i el gaudi de menjar-los?
  • Conforme augmenta la qualitat del seu menjar, creu vostè que disminueix la seva qualitat de vida?
  • Se sent culpable quan se salta les seves conviccions dietètiques?
  • Planifica avui cada detall del que menjarà demà?
  • Li aïlla socialment la seva manera de menjar?
  • S’ha tornat més estricte amb si mateix?
  • Augmenta la seva autoestima quan creu que menja aliments sans?