Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Osteoporosis i vitamina D

La ingesta adequada de calci i vitamina D contribueix a millorar la microestructura de l'os/os donant lloc a una millor qualitat òssia
Per Teresa Romanillos 23 de juny de 2006

Aproximadament la meitat de les persones de més de 55 anys pateixen osteoporosis, segons estadístiques oficials. A Europa, més de 400.000 fractures de maluc es produeixen com a conseqüència d’un trastorn metabòlic al que s’associa una important deterioració de la qualitat de vida, així com un elevat cost econòmic i social, a més d’un notable augment dels índexs de mortalitat. En la prevenció d’aquest trastorn és primordial millorar la qualitat de l’estructura òssia, però sovint, les fonts alimentoses de vitamina D, essencials per aconseguir-ho, són limitades i es requereix una aportació complementària.

L’aportació de calci és fonamental per mantenir un correcte metabolisme ossi però la vitamina D és també bàsic per assegurar l’absorció del calci de la dieta. Sense suficient vitamina D, no podem produir l’hormona calcitrol (vitamina D activa) en quantitats suficients. En aquesta situació, el cos extreu el calci que necessita de l’esquelet, la qual cosa afebleix el material ossi existent i evita que es formi material ossi nou i fort. No obstant això, existeixen estudis epidemiològics que demostren que el dèficit de vitamina D és molt freqüent: dues revisions independents van examinar més de 83 estudis en els quals s’avaluaven els nivells de la vitamina D en homes i dones ancians i van comprovar que existia un dèficit en el 86% dels casos.

En els últims anys s’han acumulat dades suficients per demostrar la importància que la vitamina D té a l’hora d’evitar les pèrdues de massa òssia que es produeixen amb l’edat, així com per reconèixer el seu paper fonamental sobre la força muscular. Per aquest motiu, actualment es recomana suplementar el tractament de l’osteoporosis amb vitamina D.

A diferència del que succeeix amb el calci, la vitamina D no s’obté amb facilitat a través de l’alimentació. La principal font de vitamina D, coneguda també com «la vitamina del sol», és la llum solar encara que també pot ser produïda per la pell, depenent de l’estació, el clima o la pigmentació de la pròpia pell. No obstant això, la insuficiència de vitamina D en persones majors és un problema generalitzat ja que, amb l’edat, disminueix la capacitat de la pell per transformar la llum solar en vitamina D.

La importància del calci i de la dieta

Els suplements de calci són importants però això no ha de minimitzar la importància del calci que aporten els aliments. Segons dades d’un estudi de la Facultat de Medicina de la Washington University (EUA) presentats al Congrés Mundial de la Fundació Internacional d’Osteoporosis a Torontó, el calci en la dieta protegeix els ossos/ossos en major mesura que en suplement. Els autors van assenyalar que les persones que només prenen calci a través de la dieta, o combinat amb suplements, presenten més massa òssia que aquells que només reben el mineral en suplements.

Atès que el calci és essencial per prevenir l’osteoporosis és important cuidar el contingut d’aquest mineral en la dieta a totes les edats. Alguns estudis revela que un baix consum de calci durant la vida està relacionat amb baixa densitat òssia i altes taxes de fractures. Les necessitats de calci oscil·len entre 1000 mgr/dia i 1500 mgr/dia, excepte para persones majors que augmenta d’entre 1.200 mgr/dia i 1.600 mg/dia. Al seu torn, la vitamina D és necessària a dosi de 800 unitats en dones majors de 65 anys.

Un baix consum de calci durant la vida està relacionat amb baixa densitat òssia i altes taxes de fractures

Els productes làctics són una de les principals fonts i, per assegurar l’aportació necessària, és recomanable prendre com a mínim dues dosis de làctics al dia. Algunes verdures com les bledes, enciams, espinacs i cols, també són riques en calci. No obstant això, existeixen alguns aliments que interfereixen en l’absorció d’aquest mineral, disminuint-la, com els cereals integrals o segó.

D’acord amb les estadístiques actualment disponibles, s’estima que aproximadament la meitat de les persones majors de 55 anys pateixen osteoporosis. A Europa, més de 400.000 fractures de maluc s’atribueixen a l’augment de la fragilitat òssia provocada per un trastorn metabòlic que, d’altra banda, està associat a una important deterioració de la qualitat de vida, així com un elevat cost econòmic i social, i a un més que notable increment dels índexs de mortalitat.

En la dona postmenopáusica

L’osteoporosis afecta tant a homes com a dones però en aquestes, la situació es complica. Durant la menopausa es produeix una situació especial que comporta canvis importants en la quantitat i la resistència de l’os/os ja que la disminució d’estrògens modifica l’equilibri ossi, estimulant-se la resorción i reduint-se la formació.

L’OMS considera l’osteoporosis com una epidèmia que afectarà en breu a una de cada tres dones majors de 50 anys i, donat l’augment de l’esperança de vida (s’espera que l’any 2040 la població major de 65 anys es dupliqui), això converteix a l’osteoporosis en un problema de salut de primer ordre.

És fonamental que les dones tinguin especial cura en el calci de la seva dieta i que prenguin majors quantitats de vitamina D per reforçar el seu sistema ossi, sobretot després de la menopausa. L’activitat física també és imprescindible per mantenir controlada la malaltia. Els exercicis de sobrecàrrega, fins i tot el caminar, tenen major efecte positiu sobre els ossos/ossos que aquells exercicis en els quals l’individu no suporta el propi pes, tals com a natació o ciclisme.

En la dona postmenopáusica també pot plantejar-se la teràpia amb estrògens, especialment quan hi ha reducció de la densitat òssia. Això prevé la descalcificació i les fractures, però pot haver-hi efectes secundaris pel que l’opció ha de ser valorada al costat d’un professional.

LA RESISTÈNCIA DE L’OS/OS

ImgEn 1993, un comitè d’experts de l’Organització Mundial de la Salut (OMS) va definir l’osteoporosis com una malaltia metabòlica caracteritzada per la presència d’una baixa massa òssia i deterioració de la microarquitectura de l’os/os, amb increment de la seva fragilitat i, per tant, amb major predisposició a la fractura.

Inicialment es creia que augmentar la quantitat de massa òssia seria suficient per prevenir fractures però més tard es va comprovar que la qualitat de l’os/os era també un factor decisiu a tenir en compte. Per aquesta raó, abans de 2001 els fàrmacs utilitzats en el tractament de l’osteoporosis pretenien augmentar la massa òssia però a partir de llavors hi ha hagut un canvi de paradigma, fent especial recalcament en els fàrmacs que augmenten la qualitat i, per tant, la resistència de l’os/os.

L’esquelet no és una estructura inerta sinó que és un òrgan viu compost per cèl·lules i una matriu mineral, que es troba en remodelació contínua. Existeix un equilibri dinàmic i contínuament es forma nou os/os i es remodela el vell. El calci i la vitamina D són elements essencials en el creixement i el manteniment de l’os/os, per la qual cosa les directrius del tractament de l’osteoporosis recomanen als pacients la ingesta adequada de tots dos.