Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Pamela Yeh, especialista en biologia de sistemes

Per guarir, una dosi major de medicaments no sempre és millor

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 05deGenerde2010

Imatge: CONSUMER EROSKI

Des de la Universitat d’Harvard (Massachusetts, EUA), Pamela Yeh ha aconseguit destacar en l’àmbit de la biologia de sistemes. Aquest és un camp de recerca centrat en els processos biològics i en les interaccions de tots els elements que influeixen és el seu desenvolupament i es representen mitjançant models matemàtics. Els especialistes en aquesta disciplina són els encarregats de trobar les respostes a molts interrogants que els metges plantegen en el seu quefer diari. En biomedicina, són capaces d’explicar per què es genera resistència als antibiòtics o el mecanisme pel qual dos fàrmacs concrets actuen millor que tres.

Per què determinades combinacions de fàrmacs potencien els seus efectes (sinergia) mentre que unes altres aconsegueixen l’efecte contrari (interacció)?

Avui dia, en medicina s’utilitzen abundants combinacions de dues, tres o més fàrmacs amb la finalitat de potenciar un determinat efecte curativo o reparador. Les combinacions s’assagen i el seu efecte s’evidencia. No obstant això, no sempre hi ha una base biològica per explicar per què es produeix una sinergia o una interacció. En el nostre departament es treballa en aquest assumpte i es presta especial atenció a les relacions entre diferents proteïnes.

Hi ha proteïnes que s’ajuden i unes altres que s’obstaculitzen?

És més complex: hi ha proteïnes que només s’ajuden amb determinades dosis o proteïnes que s’ajuden però, davant la presència d’una tercera proteïna, reverteixen el sentit de la seva relació.

Es dedueix que cal anar amb compte amb les interaccions.

No és un secret que, clínicament, es generen amb assiduïtat. Per això cal llegir la lletra petita dels prospectes i vigilar les dosis dels medicaments: per guarir, més no sempre és millor.

Però és habitual barrejar medicaments.

Sí, però mai s’ha de fer sense tenir en compte els factors citats. La sinergia es dona quan la suma de dos agents produeix un efecte millor que el de tots dos administrats per separat. La interacció demostra que dos fàrmacs útils, si es barregen, causen un efecte inferior al que produirien per separat, o fins i tot un perjudici.

Amb quins medicaments és més freqüent?

Aquestes reaccions s’estudien més en els antibiòtics, ja que intervé un tercer factor: la capacitat dels microbis per resistir el seu efecte. De manera errònia, es pensava que quanta més quantitat d’antibiòtic es dipositava en una infecció, millors eren els resultats. L’efecte, no obstant això, depèn de la dosi i de la durada, de manera que una dosi molt elevada en un temps molt curt possibilita que sobrevisquin microbis que s’han “immunitzat” enfront de l’antibiòtic. Moltes persones prenen malament els antibiòtics, per aquest motiu es registrin tantes resistències.

Per acabar amb els microbis s’empren dos agents?

Segons el cas, en algunes infeccions s’empren fins a cinc.

Com es determinen els agents necessaris?

“Investiguem el mecanisme pel qual dos antibiòtics concrets actuen millor que tres o que altres dos”Els biòlegs de sistemes investiguem el mecanisme bàsic pel qual les resistències s’eliminen o tornen a aparèixer, i la manera en què dos antibiòtics concrets actuen millor que tres o que altres dos. Això exigeix un coneixement molt precís dels antibiòtics i dels microorganismes.

Ha de ser un treball molt precís.

Ens centrem en un microbi que preocupa molt als clínics: el” Staphylococcus aureus“. Aquest és capaç de sortejar l’acció de diversos antibiòtics a través d’un sofisticat joc de resistències. Tractem d’elaborar un model matemàtic que expliqui l’evolució de les resistències i que permeti als clínics evitar el fracàs d’un tractament combinat.

És un treball més relacionat amb les matemàtiques que amb la biologia?

S’ha comprovat que la memòria del bacteri és limitada. La necessitat de “programar” resistències als antibiòtics de nova generació afavoreix que s’oblidi la manera de resistir enfront de vells antibiòtics, com les penicil·lines. Identifiquem una susceptibilitat en aquests poderosos microbis.

Què altres descobriments han fet?

Mentre investigàvem la peculiar biologia del tordo negre (“Molothrus ater”), un ocell americà, descobrim la capacitat d’alguns exemplars per desfer-se dels ous de paràsits que els infectaven, mentre que uns altres no aconseguien desembarassar-se d’ells. Pensem que aquesta circumstància estava relacionada amb una qüestió d’immunitat específica d’aquests ocells, però descobrim que alguns tordos negres amb paràsits posaven els seus ous en nius de papamosques (au paseriforme) que, al seu torn, dispensaven un tracte diferent als pollastres, sense tenir en compte si eren tordos o papamosques, sinó l’origen dels ous: d’un au infectada o no.

UNA NOVA CIÈNCIA

La biologia de sistemes es va desenvolupar l’any 2000 a partir d’una nova estratègia investigadora: en lloc de reduir les qüestions plantejades a un denominador comú, es va decidir ampliar el seu espectre per abastar tot l’àmbit de respostes. És una disciplina centrada en les matemàtiques però, al mateix temps, amb un gran potencial. La seva manera d’estudiar el metabolisme no parteix de models concrets (com la cèl·lula o l’ésser viu), sinó d’una interacció entre tots els enzims que prenen part en aquest procés i els metabòlits resultants, de principi a fi. Pamela Yeh considera que “el reduccionisme que ha caracteritzat fins avui a les ciències biomèdiques ha permès donar amb moltes troballes importants”, encara que adverteix, “ha deixat molts interrogants”.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions