Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Paper de la contaminació en la salut

Alts nivells de contaminació atmosfèrica augmenten el nombre d'infarts i accidents cerebrovasculars i descompensen la insuficiència cardíaca
Per Teresa Romanillos 5 de novembre de 2007

L’Organització Mundial de la Salut adverteix que Espanya, igual que ocorre amb altres països europeus, podria evitar entorn del 14% de les morts si reduís els seus nivells de contaminació atmosfèrica. Diversos estudis han posat en evidència en aquests últims anys que existeix una clara relació entre l’excés de contaminants ambientals i la salut cardiovascular. En aquestes condicions, assenyala un estudi recent, la pràctica d’exercici físic pot ser contraproduent.

Exposició a l’aire contaminat

Exposició a l'aire contaminat

L’augment dels nivells de pol·lució s’associa, d’algun temps ençà, amb un increment demostrat de malalties cardiovasculars i morts. Encara que poden ser diverses les causes responsables d’aquesta associació, estudis recents han evidenciat que un dels mecanismes implicats podria ser l’alteració del to vascular coronari i l’activació de la inflamació sistèmica amb una acció pro-coagulant. D’altra banda, un estudi en la mateixa direcció ha posat de manifest que els cardiópatas que practiquen exercici en un ambient contaminat estan exposats a un risc suplementari de patir complicacions cardiovasculars.

La pràctica regular d’exercici és beneficiosa encara que s’hauria de precisar ‘sempre que sigui en un ambient no contaminat’

En un d’aquests estudis es va sotmetre a un grup de 20 homes amb antecedents d’infart a una exposició de partícules en suspensió (les mateixes que es generen per la combustió de carburants fòssils i es troben presents en poblacions amb alts índexs de contaminació atmosfèrica), mentre efectuaven exercici físic amb una bicicleta estàtica durant 30 minuts. En els individus exposats a les partícules contaminants es van detectar alteracions isquèmiques en el monitoratge electrocardiográfica. Els resultats es van comparar amb els del grup control, exposat a aire filtrat.

Els mecanismes pels quals es produeix el problema encara no són clars. D’una banda, una disminució de l’oxigenació miocàrdica podria estar relacionada amb vasoconstricción o amb la formació de trombes transitoris. D’altra banda, el mecanisme implicat podria ser la disminució de la capacitat de transport d’oxigen causada per elevats nivells de monòxid de carboni. Aprofitant la divulgació d’aquest estudi, s’ha publicat una altra recerca que mostra, en un model animal, com les partícules contaminants incrementen el risc en els cardiópatas.

Els investigadors conclouen que aquestes partícules actuen sobre els macròfags pulmonars provocant la secreció d’interleuquina-6, una citocina amb propietats vasoactivas que dispara la inflamació i que activa el procés de coagulació. En aquest treball, es va comprovar que els nivells d’interleuquina-6 es van incrementar en més de 15 vegades en ratolins exposats.

Qualitat de l’aire

Qualitat de l'aire

Segons l’Organització Mundial de la Salut, és possible establir una relació directa entre el nivell de contaminació i la mortalitat d’un país, per la qual cosa la lluita contra la contaminació atmosfèrica s’entén com una mesura essencial per a millorar la salut. Els principals contaminants són les partícules en suspensió (PM), l’ozó (O3), el diòxid de nitrogen (NO2) i diòxid de sofre (SOTA2). Les PM són una mescla de partícules sòlides i líquides presents en l’aire. Poden ser tant orgàniques com inorgàniques i es classifiquen segons el seu diàmetre en PM10 i PM2,5.

Les PM2,5 són les que comporten un major risc per la seva reduïda grandària ja que, una vegada inhalades, poden dipositar-se en les zones perifèriques dels bronquis i alterar l’intercanvi de gasos en els pulmons. Els principals components de les PM són sulfats, nitrats, amoníac, clorur sòdic, carbó, pols mineral i aigua, totes elles substàncies altament utilitzades en processos industrials. Les PM són el producte de l’emissió a l’atmosfera de fums derivats de la combustió de combustibles fòssils, o l’erosió de l’asfalt de les carreteres, pneumàtics i frens, entre altres.

A nivell mundial, l’índex més baix de defuncions atribuïdes a la contaminació el té Islàndia, mentre que el pitjor el té Sierra Leone

L’exposició crònica a les PM augmenta el risc de malalties cardiovasculars i respiratòries, així com de càncer de pulmó. Es calcula que la mortalitat registrada en ciutats amb altes concentracions de PM és un 15% major que la de poblacions relativament netes.

L’O3 present en capes baixes de l’atmosfera és un altre dels principals contaminants de l’aire. No ha de confondre’s amb el de la capa d’ozó de les zones altes de l’atmosfera, que exerceix un paper essencial per a l’equilibri del planeta. Químicament és el mateix gas (O3) però segons on es troba és beneficiós (capa d’ozó) o contaminant (zones baixes).

Fuentes d’emissió

L’ozó es forma per reacció fotoquímica (amb llum solar) de molècules d’oxigen (O2), per la qual cosa les màximes concentracions de detecten en dies intensament assolellats. La inhalació d’ozó pot causar problemes respiratoris i desencadenar crisis d’asma. A Europa, per la seva culpa, es calcula que la mortalitat diària augmenta un 0,3%. El diòxid de nitrogen (NO2) és un gas perjudicial en concentracions elevades que produeix una important irritació de les vies respiratòries. No obstant això, no es considera un gas contaminant en baixes concentracions.

La principal font d’emissió de NO2 són els aerosols de nitrat i els processos de combustió. El SOTA2 és un altre gas també produït per l’ús de combustibles fòssils. Afecta a l’aparell respiratori produint augment de secrecions, tos i empitjorament d’algunes afeccions respiratòries com a asma i bronquitis crònica. A més el SOTA2 pot sofrir una altra oxidació i combinar-se amb aigua, transformant-se en àcid sulfúric, principal component de la pluja àcida, causant de la desforestació.

La contaminació atmosfèrica afecta a tota la població mundial, sigui de països desenvolupats com en desenvolupament. Per aquest motiu, les noves Directrius sobre la qualitat de l’aire (DCA) elaborades per l’Organització Mundial de la Salut (OMS) pretenen reduir les repercussions sanitàries de la contaminació. Les directrius publicades en 1971 i 1997 eren d’àmbit europeu, mentre que les actuals estableixen nous límits de concentració de contaminants aplicables a tot el món.

El mateix organisme ha publicat un informe que analitza l’impacte de les condicions ambientals en la salut en el qual s’inclouen factors com la contaminació de l’aigua, la pol·lució urbana i l’existència de transmissors de malalties com la malària. A nivell mundial, l’índex més baix de defuncions atribuïdes a la contaminació el té Islàndia, mentre que el pitjor el té Sierra Leone.