Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Patir càncer en edats avançades

L'esperança de vida augmenta en les societats desenvolupades però, amb ella, també els casos de càncer

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Diumenge, 19deSetembrede2010

El càncer es considera una malaltia pròpia de persones en edats avançades. No obstant això, encara que el pas dels anys i l’exposició a una major quantitat de cancerígenos augmenta la seva taxa d’incidència, no hi ha intervencions de prevenció primària per modificar hàbits, ni tractaments específics per a aquest grup d’edat. Més del 65% de les neoplàsies malignes es desenvolupen en aquest grup, que representa només a un 12% de tots els afectats. De la mateixa manera, en la tercera edat es diagnostiquen, sovint, diferents malalties cròniques -amb els seus tractaments-, que donen forma a un grup de població molt heterogeni. No obstant això, els experts en oncologia afirmen que en el tractament d’elecció ha d’influir més l’edat fisiològica que la cronològica.

L’edat, factor de risc

És evident que el desenvolupament dels sistemes de salut (i avanços en medicina, salut pública o alimentació) en les societats desenvolupades ha significat un pas important en el benestar de la població i en l’augment de l’esperança de vida. No obstant això, la incidència de neoplàsies malignes és major a mesura que els països aconsegueixen nivells més alts de desenvolupament econòmic i social. A Suècia i a EUA, al voltant del 70% dels càncers es desenvolupen en edats avançades i, en contraposició, en països de menor desenvolupament, no arriben al 60%. A Espanya, l’esperança mitjana de vida, segons dades de l’Institut Nacional d’Estadística (INE), ronda els 80 anys. Però també s’ha incrementat la taxa d’incidència de casos de càncer.

Dels 65 als 85 anys, el risc varia entre el 23% en homes i el 17% en dones. A partir de 60 anys, el perill de sofrir una neoplásica augmenta amb l’edat. És quan es desenvolupen el 75% dels mielomes múltiples, el 62% de les leucèmies, el 60% dels limfomes d’Hodgkin i el 55% dels tumors orofaríngeos. La influència dels anys, en el cas de les dones, és més acusada en el desenvolupament de limfoma no Hodgkin, tumors ginecológicos -sobretot d’ovari- ronyó i tiroide. No obstant això, altres càncers no estan tan lligats al pas dels anys, com el gàstric, colorrectal, pulmonar, mama i bufeta en dones, a més de bufeta i ronyó en homes.

Envelliment

De forma errònia, el càncer en la tercera edat s’entén com una malaltia intractable i de pronòstic fatal

El diagnòstic precoç de càncer en edat avançada s’entorpeix per nombroses raons. Les malalties concomitants que es desenvolupen a aquestes edats i els seus símptomes variats poden emmascarar manifestacions primerenques de malaltia neoplásica. Altres impediments són l’aïllament de l’individu en una societat on es queda solament per la pèrdua del cònjuge, familiars o el seu cercle d’amics, alteracions en el rendiment intel·lectual, poca educació sanitària i una política de salut, en aquesta franja d’edat, que es dirigeix més al tractament.

Nombrosos grups d’experts i diverses agrupacions, com l’Associació Americana del Càncer, estan d’acord en què tots els ciutadans haurien de conèixer determinats signes i, davant la seva detecció, acudir al metge. Són set senyals d’alarma, útils en totes les franges d’edat, que es desenvolupen de forma precoç en diferents tipus de càncer i que, si es tinguessin en compte, permetrien un diagnòstic i tractament precoç, així com una major taxa de supervivència. Tenir un d’aquests símptomes, no obstant això, no significa que es pateixi la malaltia, sinó que, almenys, hi ha alguna possibilitat que ha d’estudiar-se.

Els set signes d’alarma del càncer són:

  • Modificació dels hàbits intestinals o urinaris.
  • Úlcera en la pell que no cicatritza.
  • Hemorràgia sense causa evident.
  • Presència de nòduls (massa rodona, engruixada i dura).
  • Indigestió o dificultat per deglutir.
  • Alteracions i canvis en una berruga o lunar.
  • Tos o ronquera persistent.

Les neoplàsies malignes més freqüents a tot el món es localitzen en pell, pròstata, pulmó, còlon, mama i endometri, associades, a més, a factors ambientals i estils de vida. Per aquest motiu, en un alt percentatge són prevenibles amb estratègies de prevenció primària (amb la promoció de la salut amb campanyes informatives, sanitat ambiental i higiene) i secundària (amb el garbellat precoç per detectar la malaltia en estadis inicials i aplicar tractament amb l’objectiu de disminuir la taxa de mortalitat). Tot això, insisteixen els especialistes, ha de dirigir-se també a la tercera edat, la gran oblidada.

Tractaments d’elecció

El tractament en els ancians és especial per diverses causes: els estudis de tractaments no es realitzen en pacients d’aquestes edats, toleren malament la quimioteràpia a altes dosis i es diagnostiquen juntament amb altres malalties cròniques, amb els seus respectius tractaments. El càncer de pulmó, malgrat ser un dels més freqüents en persones majors, és una de les principals causes de mort. Fa uns anys, a més, no s’administrava quimioteràpia perquè es creia que els ancians no toleraven el tractament.

Ara l’escenari ha canviat i, gràcies a això, la taxa de supervivència dels pacients ancians amb càncer de pulmó ha augmentat. Els últims estudis han demostrat de forma clara que les persones majors poden tolerar la cirurgia, la quimioteràpia i la radioteràpia agressiva sempre que estiguin en bona forma. Preval l’edat biològica, en lloc de la cronològica.

Però encara en alguns sectors professionals i en gran part dels familiars dels afectats hi ha poca informació sobre aquest tema i, de manera massa habitual, s’entén el càncer en la tercera edat com una malaltia intractable i de pronòstic fatal. Els especialistes reconeixen que queda molt camí per recórrer en educació sanitària per conscienciar a la població que no sempre és així i de la necessitat de fer proves de garbellat en aquesta etapa de la vida per a un diagnòstic precoç. El futur passa pel treball en comú d’oncólogos i geriatres.

ESCENARI EN EDATS AVANÇADES

Img abuelas articulo
Qualsevol tractament en els pacients d’edat avançada té unes consideracions especials. Sumar anys significa que disminueix, de manera progressiva, l’energia de la persona, la visió i audició, el nivell cognitiu i funcional, la funció renal i hepàtica, així com el desenvolupament de problemes circulatoris, respiratoris o degeneratius. Per adequar la teràpia del càncer, caldrà considerar les patologies cròniques, tan habituals a partir dels 60 anys: hipertensió, cardiopaties, malalties reumáticas i gastrointestinals, anèmia, càncers previs, EPOC o diabetis, entre unes altres, i els seus tractaments. Tot això afavoreix que les persones d’edat avançada constitueixin un grup molt variat.

Un ancià amb multipatología és una persona fràgil que, cada vegada més, viu solament. Juntament amb les persones d’escassos recursos, més accentuat si són dones, són un grup de risc de marginalitat. Tot això es tradueix que reben menys tractament analgésico per controlar el dolor. Aquest punt és fonamental per mantenir la qualitat de vida de l’ancià, ja que si no s’intervé de manera adequada, pot desembocar en quadres d’ansietat (en ocasions, episodis d’agitació amaguen un dolor mal controlat) i depressió, a més de provocar que els símptomes del càncer siguin més acusats.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions