Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Pautes per facilitar la cura d’un malalt amb demència

Atendre a una persona amb algun tipus de trastorn cerebral, com l'Alzheimer, suposa molts reptes per al cuidador
Per Montse Arboix 15 de novembre de 2009
Img cuidador
Imagen: Kai Hendry

Assistir a una persona amb demència implica per al cuidador informal desgast emocional, claudicació, problemes de salut i, fins i tot, financers. La lògica, sovint, no serveix, per la qual cosa establir una comunicació eficaç és complicat i seguir certes normes de seguretat resulta imprescindible per evitar accidents en la llar. Seguir una sèrie de pautes pot facilitar la tasca.

Imagen: Kai Hendry

La demència és una malaltia degenerativa que comporta pèrdua irreversible de memòria i de les capacitats intel·lectuals, dificultat per organitzar la vida quotidiana, laboral i familiar, alteracions en l’expressió i en la comunicació amb els altres, modificacions en el comportament i desorientació, entre unes altres. De manera progressiva fins a la defunció, s’arriba a un estat de dependència total per realitzar les activitats de la vida diària. El cuidador del pacient amb demència haurà de fer front a nombrosos obstacles durant aquest procés; un dels més difícils d’assumir és la manera de comunicació, sobretot si el malalt és un dels progenitors.

Relacionar-se, tot un desafiament

Mantenir contacte amb un malalt amb demència no requereix ser raonable. Poques vegades és útil. És preferible usar afirmacions senzilles i directes respecte a una situació, en lloc d’explicar-les amb sentit comú, ja que el pacient pugues no entendre-ho. A causa de la pèrdua de memòria, l’afectat oblida successos importants, com la mort d’un progenitor. Per aquest motiu, no és estrany que molts preguntin per la seva mare o pel seu pare i, en recordar-los la pèrdua, sorgeixin moments de dolor que poden acabar en discussió. Una de les millors maneres de calmar-los és animar-los a parlar d’això.

En fases primerenques de la malaltia, ajuda col·locar en zones estratègiques petits recordatoris. Convé pactar aquestes ubicacions? No. La major part dels malalts no recorden cap dels tractes aconseguits amb el cuidador. És millor modificar l’entorn, pressuposar el risc possible i avançar-se per evitar les seves conseqüències: en lloc de demanar-li prometre que apagui el foc després d’escalfar aigua, se li ha de facilitar una tetera elèctrica amb apagat automàtic.

Si es conviu amb una persona amb demència, cal posar en pràctica una sèrie de precaucions per evitar accidents

De la mateixa manera, és preferible afirmar que preguntar. Qüestions tan habituals en el passat com les preferències en el menjar ja no són les més apropiades. Una persona amb demència, en ocasions, és incapaç d’expressar què vulgues o quina assegui perquè canvia d’opinió de forma periòdica. És convenient oferir el menjar i subratllar-li: “Anem a menjar”. Així no s’afavoreix la possibilitat d’una resposta que obri la porta a una discussió.

No cal accelerar la seva pèrdua d’independència, sinó permetre-li fer les tasques que encara pot exercir. Per contra, si se li sobreestima en accions que no pot dur a terme, és fàcil que s’alteri i no culmini amb èxit la tasca. Trobar l’equilibri és difícil. Cal ser flexible i pacient. Encara que als moments de lucidesa del pacient és fàcil qüestionar-se si el diagnòstic és precís, a pesar que pot tenir una lògica perfecta de manera puntual, no és correcte pensar que fingeix, sinó aprofitar aquests instants com a autèntics regals.

Cuidat amb els accidents!

Si es conviu amb una persona amb demència, cal ser molt cauts i posar en pràctica una sèrie de precaucions per evitar accidents. Alguns dels principals perills són: incendis (estufes, fogons, cigarrets, encenedors o fòsfors), objectes afilats (ganivets, navalles d’afaitar o agulles de cosir) o susceptibles de fragmentar-se (gots de vidre), medicaments o substàncies tòxiques d’ús domèstic, estades poc il·luminades, l’aigua del bany (el termòstat ajuda a controlar la temperatura), claus del cotxe o eines, catifes i mobles o objectes en general que interfereixin en el pas i siguin susceptibles de provocar caigudes (mànegues o reixes).

És recomanable instal·lar panys o alarmes en portes i finestres per evitar que el pacient surti de casa sense que el cuidador o altres familiars es donin expliquen. És imprescindible que porti algun tipus d’identificació, com una polsera, que informi de la malaltia que pateix i l’adreça i telèfons de contacte; i també resulta útil col·locar en un lloc visible els nombres d’urgències mèdiques i d’informació.

Cuidador, on buscar ajuda

És difícil ser un cuidador perfecte. Aquestes persones acumulen diverses emocionis -tristesa, frustració, impaciència…- que han d’expressar. Cal buscar l’ajuda necessària abans que apareguin els senyals d’alarma: sentiments de tristesa o sensació de trobar-se al límit de les forces, insomni, pèrdua d’apetit o de pes, irritació i somatizaciones com a maldecaps, estómac o palpitacions.

El sistema sanitari espanyol programa activitats orientades a evitar o disminuir el sobreesfuerzo del cuidador i, sovint, es recorre al ingrés temporal del pacient per permetre al cuidador recuperar-se física i psíquicament.

DEMÈNCIA A ESPANYA

La prevalença de la demència a Espanya està entorn del 6% en majors de 65 anys (22% són homes i 30%, dones). A mesura que augmenta l’edat, també ho fa el nombre d’afectats. Quan se superen els 85 anys, les xifres se situen entre els 20 i els 27 afectats per cada 100.000 habitants. Al voltant de 380.000 persones sofreixen avui dia Alzheimer a Espanya. Si es compleixen les previsions respecte a l’envelliment de la població, aquesta prevalença augmentarà de forma considerable: per a l’any 2030, l’Institut Nacional d’Estadística calcula que hi haurà més de 9.900.000 majors de 65, amb el que el nombre de pacients amb demència podrà aconseguir els 594.460 i per 2050, les 983.272 persones. Alguns estimacions vaticinen que la realitat superarà fins i tot aquestes xifres.