Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Per prevenir el càncer de bufeta, canvia els teus hàbits (i beu aigua de l’aixeta)

La causa més clara d'aquest tumor és el tabac. L'associació entre el consum d'aigua de l'aixeta i el càncer de bufeta, analitzada en un estudi recent, no és un problema de salut real

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 16 de Gener de 2020
Imatge: Arcaion

No et preocupis de l'aigua de l'aixeta, i sí de la teva dieta i dels teus hàbits de salut. És la conclusió a la qual podem arribar després que una recent recerca ens hagi ficat la por en el cos en associar el càncer de bufeta amb el consum d'aigua de l'aixeta. Perquè, si analitzem la lletra petita d'aquest treball, podem veure que l'alerta és infundada; de fet, com assenyalen els propis autors de l'estudi en declaracions al periòdic El Mundo, “l'aigua de l'aixeta és potable i es pot beure”.

Però primer expliquem d'on ve l'alarma. Acaba si es fes públic en la revista ‘Environmental Health Perspectivesaquest estudi, realitzat per l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), en el qual es conclou que “l'exposició a químics en l'aigua potable s'associa amb un 5 % dels casos anuals de càncer de bufeta a Europa”. Aquest percentatge equival a uns 6.500 casos cada any, una xifra que, segons els autors, podria reduir-se aplicant determinades mesures per optimitzar el tractament de l'aigua i la seva desinfecció.

Tractament de l'aigua, essencial

Precisament en el tractament de l'aigua està la clau d'aquest assumpte i és, de fet, el punt de partida de la recerca, en la qual es reconeix que “la desinfecció de l'aigua potable és essencial per a la protecció de la salut pública contra les infeccions transmeses per l'aigua”. El problema, continuen els autors, és que en aquest procés, i com a conseqüència no desitjada, es formen subproductes de desinfecció (DBP). Es tracta de “una barreja complexa de centenars de químics als quals pràcticament tota la població dels països desenvolupats està exposada per ingestió, inhalació o absorció dèrmica quan beu o usa aigua de l'aixeta municipal i gens en piscines”. És a dir, que, quan tractem l'aigua per fer-la potable, estem assumint que es formin una sèrie de compostos tòxics.

Vaso de agua del grifo
Imatge: pasja1000

Ens espanta? Molt pitjor seria no clorar l'aigua. Com explica Javier Puente, director de l'Institut d'Oncologia de l'Hospital Clínic Sant Carlos i especialista en tumors urológicos, “l'aigua que consumim està processada amb l'objectiu d'eliminar qualsevol microorganisme que pogués afectar a la nostra salut. Pensem que l'aigua de la pluja o de les deus no està exempta de perills (paràsits, bacteris, virus…), per la qual cosa cal tractar-la per convertir-la en potable”.

El mètode que utilitzem amb major freqüència és la desinfecció per clor, un compost que a partir de certes dosis és tòxic per a l'organisme. En condicions normals, quan aquest clor es combina amb certa matèria orgànica present en l'aigua, pot donar lloc a altres compostos tòxics, aquests DBP als quals fèiem referència. Entre ells, un dels compostos que es formen en concentracions més altes són els trihalometanos (THM). I aquests són els vilans d'aquesta història: segons la recerca realitzada, aquests 6.500 casos anuals de càncer de bufeta a Europa “poden ser atribuïbles a l'exposició a THM en l'aigua potable”.

Límits per reduir els seus riscos

En realitat, el rerefons no és nou. De fet, hi ha estudis previs que ja han associat l'exposició a llarg termini amb un major risc de càncer de bufeta. I, precisament perquè se sap que els THM són potencialment cancerígenos, la legislació ha establert una sèrie de límits per reduir els seus possibles riscos. Així, el reglament europeu ha xifrat en 100 micrograms/litre el límit màxim de THM que pot estar present en l'aigua per a consum humà. Doncs bé, en la recerca s'ha comprovat que “el nivell mitjà de THM en l'aigua potable en tots els països estava per sota del límit reglamentari europeu”. En el cas d'Espanya, aquests nivells són de 28 micrograms/litre, mentre que la mitjana europea és d'11,7; és a dir, complim el reglament.

En aquest sentit, des de l'Associació Espanyola de Proveïments d'Aigua i Sanejament han emès un comunicat en el qual recalquen que “les aigües de consum subministrades a Espanya, en la seva condició d'APTES, compleixen en tots els casos amb l'exigent normativa de la legislació espanyola, basada en la legislació de la UE” i recorden que “el control de l'aigua per al consum humà (popularment denominada potable) està assegurat per l'autoritat sanitària corresponent”.

Factors de risc del càncer de bufeta


Imatge: Mbragion

Com casa tot això amb el càncer de bufeta? Tal com explica el doctor Puente, “aquests autors han correlacionat quants dels casos de càncer urotelial que es diagnostiquen cada any podrien, potencialment, ser atribuïbles a aquestes substàncies químiques de l'aigua en funció de la concentració que han trobat en les aigües analitzades. És un estudi interessant, però també una mica atrevit, doncs assumeixen que són aquestes substàncies les que van a condicionar els casos de càncer, quan és alguna cosa que no se sap amb certesa. Pot haver-hi altres factors, des dels antecedents familiars a la dieta, que també hagin intervingut”.

En aquest sentit, convé que ens interessem per quins són les causes principals d'aquest tipus de càncer, un dels més freqüents que existeixen al món, fonamentalment als països més desenvolupats. “La causa més clara és el tabaquisme —assenyala el doctor Puente—. El de bufeta, juntament amb els de pulmó, cap i coll, és un dels tumors en els quals es veu amb major claredat la relació entre consum de tabac i desenvolupament del càncer”. Segons l'American Cancer Society, “l'hàbit de fumar causa al voltant de la meitat de tots els càncers de bufeta; la probabilitat que els fumadors desenvolupin un càncer de bufeta és almenys el triple de la qual tenen els no fumadors”.

Altres factors de risc són l'edat —és infreqüent per sota dels 50 anys—, el sexe —és molt més habitual en homes que en dones—, determinades infeccions cròniques i l'exposició a substàncies químiques: tints, cautxús, pintures…

I amb l'aigua de l'aixeta, què fem? Julio Basulto, dietista-nutricionista, no comparteix l'alarma suscitada en aquest article del seu blog: “No estem davant una prova robusta que justifiqui una alarma social o que ens obligui a enviar missatges d'alerta a la població. Si et preocupa el càncer de bufeta, deixa de fumar, no de beure l'aigua de l'aixeta”. I Miguel Ángel Lurueña, doctor en Ciència i Tecnologia dels Aliments, apunta que “és important que la gent sigui conscient que hi ha factors molt més importants relacionats amb el càncer (tabac, alcohol, sedentarisme, mala dieta…), que l'aigua es pot beure sense problema i que els beneficis de l'ús de clor superen molt àmpliament els possibles riscos que pugui tenir”.

Aigua dura, aigua crua i altres mites

És la base de la vida i la necessitem com el respirar. Per això no és estrany que qualsevol notícia relacionada amb la seguretat de l’aigua ens cridi l’atenció, i que precisament entorn d’ella sorgeixin tants mites i falsedats.Un dels últims reclams ens va venir de Silicon Valley: els executius més cool del planeta ens deien que havíem de beure “agua crua“, és a dir, aigua que s’extreu d’una deu i es comercialitza sense rebre cap tipus de tractament per potabilitzar-la i sense passar per cap control o filtre de qualitat i de seguretat. Cura: el problema no és solament que ens treguin les cambres —les ampolles en qüestió es venien a més de 10 dòlars—, sinó que aquesta pràctica ens pot donar un esglai: “L’aigua crua pot suposar un risc per a la salut, i en ella podem trobar qualsevol cosa —adverteix Miguel Ángel Lurueña—, des d’arsènic a contaminació per purins, pesticides, I. coli…”Més enllà d’aquestes tendències que van i venen, altres mites que envolten a l’aigua solen anar encaminats a desacreditar l’aigua potable en favor de l’aigua embotellada. Un d’ells és el que la duresa de l’aigua es relaciona amb possibles perjudicis per a la salut, com si el nostre estómac fos el tambor d’una rentadora. En aquest sentit, Julio Basulto explicava en l’article ‘Aigua dura, aigua més sana?’ que cap dels diferents informes realitzats per l’Organització Mundial de la Salut (OMS) “ha trobat evidències científiques convincents que la duresa de l’aigua causi efectes adversos en humans”.

Etiquetas:

aigua càncer

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions