Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Per què la memòria immunitària dels nens és diferent a la dels adults?

A l'hora de generar la memòria de les defenses davant una infecció preval un tipus de resposta: immunitat innata o adaptativa. Coneix quin domina en els nens i els adults

Resulta molt complicat conèixer el funcionament de la memòria immune. Diversos immunòlegs ens han ajudat a desxifrar els mecanismes que ens la aporten resolent molts dubtes en aquest article. Així, sabem que podem adquirir la memòria immunitària en passar una infecció de manera natural, és a dir, sofrint la malaltia, o en vacunar-nos, però que sempre és millor vacunar-se, perquè emmalaltir és assumir riscos, com ocorre amb la covid-19 i les seves perilloses pneumònies bilaterals o tromboembolismes. I en les següents línies, ens expliquen una més: per què la resposta immunitària de nens i adults és diferent.

Hi ha diferències entre la resposta immunitària de nens i adults. Però per a entendre-ho, és primordial conèixer abans com respon l’organisme davant una infecció.

Així respon l’organisme davant una infecció

Quan un patogen (un virus, un bacteri, un fong) o toxina entra en el nostre organisme, el sistema immune actua a diferents nivells:

Resposta innata

La febre augmenta la producció d’interferons , un grup de proteïnes produïdes per les cèl·lules infectades que avisen a les cèl·lules veïnes perquè paralitzin la producció de virus. A més, en el sistema immunitari innat existeixen un conjunt de cèl·lules anomenades fagòcits que s’encarreguen de devorar aquestes cèl·lules infectades, o les anomenades cèl·lules Natural Killer NK, que com el seu nom indica, són cèl·lules que, sense aprenentatge previ, de manera innata identifiquen i maten a les cèl·lules anormals, que provenen d’un virus o un tumor. I, a vegades, amb aquestes armes és suficient per a acabar amb el patogen.

Resposta adaptativa

Quan la immunitat innata no pot parar la infecció, llavors ha de fer-ho l’adquirida, una immunitat que és més específica i que s’ha construït a través d’anys d’haver sofert repetides infeccions, per la qual cosa té memòria de totes elles. En ella participen els limfòcits T (o cèl·lules T), que destruiran a les cèl·lules infectades de forma molt selectiva, i els limfòcits B (o cèl·lules B), que produiran els anticossos. Aquests anticossos, proteïnes que ha creat el sistema immune i que queden en la sang, seran capaç de reconèixer a aquest patogen la pròxima vegada que entri en el nostre organisme, neutralitzant-lo i protegint-lo.

Els nens i els anticossos

Existeixen diferències entre la resposta immunitària de nens i adults, i això és perquè els petits estan més exposats a les primeres infeccions que sofreix l’organisme davant un determinat patogen. Per això, a l’hora de generar la memòria dels seus defenses preval la seva immunitat innata, que és molt ràpida i intensa a aquesta edat. Els adults, no obstant això, tendeixen a tenir una resposta basada en la seva immunitat adaptativa, formada pels anticossos desenvolupats gràcies a les exposicions prèvies a microorganismes que han tingut al llarg dels anys.

Un estudi realitzat en la Universitat de Columbia (Nova York) i publicat en 2020 en la revista Nature, mostrava que els petits que havien passat la covid-19 generaven menys anticossos que els adults. Segons Sergiu Padure, professor d’Immunologia de la Universitat CEU Sant Pau, l’explicació es troba en aquesta bona resposta innata en els nens, combinada amb el treball dels limfòcits T, que a aquestes edats estan gairebé intactes. “No es produiran molts anticossos, però si que permet una evolució de la infecció més controlada des del seu inici, fins i tot sense arribar a provocar la malaltia (deixant-li al nen com a portador) o només amb símptomes lleus. Els adults, al contrari, tenen menys limfòcits T, que són els que s’enfronten a patògens als quals l’organisme mai s’havia enfrontat, per la qual cosa per a combatre-la produirien una quantitat més diversa d’anticossos”, detalla l’immunòleg.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions