Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Per què surten els cabells blancs?

La meitat de les persones majors de 45 anys presenten canície en el seu pèl
Per miren 7 de octubre de 2004

De ben segur que en alguna ocasió ha descobert amb paüra alguns cabells blancs en l’embull de la seva cabellera. És un dels indicis naturals que assenyalen que el cos humà envelleix. La descoloració del cabell, que tant porta de cap a homes i a dones, és irreversible i depèn en la majoria de les ocasions de processos hereditaris. Ara bé, existeixen casos -els menys- en què els cabells blancs són símptomes o conseqüència de malalties o de processos d’estrès laboral o emocional.

Un símptoma d’envelliment

L’aparició dels cabells blancs en el cabell, en general, no és més que un símptoma que anuncia l’obligatori procés d’envelliment al qual s’enfronta l’ésser humà. La seva presència en el cuir cabellut aconsegueix el mateix rang que el que poden tenir les arrugues en la pell. No en va, en la majoria dels casos, la canície -que així es coneix acadèmicament a la progressiva pèrdua de color del pèl- és conseqüència d’una successió de fets fisiològics en els quals participen gens, proteïnes i enzims. En definitiva, amb el pas del temps, el mecanisme biològic encarregat de pigmentar la cabellera deixa de funcionar i, amb ell, desapareix el tint natural del pèl, tal com expliquen des del servei de Dermatologia de l’Hospital de Santiago, a Vitòria, àrea dirigida pel doctor Ricardo Soloeta.

El color del cabell és un tret distintiu de cada home i de cada dona. La seva intensitat i pigmentació varien conforme avança l’edat de l’individu. De fet, generalment, el pèl sofreix un procés que l’enfosqueix entre la infància i l’adolescència. Després la tonalitat del cabell aconsegueix una fase estacionària prèvia a l’aparició dels primers cabells blancs, amb l’arribada de la maduresa. Aquesta descoloració natural adquireix el qualificatiu de canície fisiològica o de senescència. La mateixa obeeix a una disminució progressiva de la producció en l’organisme d’una substància anomenada melanina. És part d’un fenomen que passa per diverses etapes abans que els melanòcits, que són les cèl·lules que estan en el pèl, deixin de funcionar per complet. Aquest procés és irreversible i provoca la pèrdua gradual i no uniforme del color de la cabellera.

La qualitat del pèl també disminueix a mesura que transcorre el temps. Per això, els cabells blancs no tenen la mateixa força que el pèl anterior. La falta de lluentor, els canvis en el gruix i la seva falta de flexibilitat són característiques pròpies d’aquest canvi. Tot això pot portar a la caiguda del cabell, alguna cosa que contradiu la creença que assegura que els cabells blancs no cauen. Per tant, aquest ‘el que canea no calvea’ no deixa de ser un error de la saviesa popular.

Mitjançant aquest procés irremeiable -excepte amb els tints-, el pèl es torna blanc i translúcid, segons explica Soloeta. Aquest fet no deixa de ser curiós, ja que sense pigmentació els cabells haurien de ser transparents, com les ungles, perquè la queratina, substància orgànica que conforma pèls i ungles, és així. La causa que els cabells blancs es vegin de color blanc obeeix a fenòmens òptics. Podria explicar-se amb l’exemple del que li ocorre al gel picat, que apareix blanquinós i no transparent.

Diferències entre races

Sigui com sigui, habitualment els primers cabells blancs arriben abans en els individus blancs i en aquells altres amb trets orientals. L’experiència en aquest sentit explica que en tots dos casos, els primers indicis de canície solen donar-se a una edat d’entre 30 i 40 anys. Amb això, un home o dona d’aquestes dues races presentarà la meitat del seu cabell canós als 50. Per part seva, les persones de raça negra comencen a sofrir aquest procés de descoloració més tard. En concret, a partir dels 45 anys. Sobre aquest tema, l’Acadèmia Americana de Dermatologia assenyala que més de la meitat de la població mundial major de 45 anys té el cabell canós, encara que només una de cada tres dones el mantenen en aquest estat.

En principi, els primers cabells blancs apareixen esquitxant el tapís capil·lar de forma disseminada i difusa. Un fenomen curiós mentre apareix la canície és la conversió discontínua del cabell de color normal en blanc, per parts i, a vegades, separat. És la denominada canície anular. En tots els casos, l’aparició de cabells blancs comença a manifestar-se a les regions temporals, a l’altura de les temples, més tard per la coroneta i, finalment, abasta tot el cap. A més, en un nivell més avançat, es poden estendre a la barba, pit, axil·les, braços i zones genitals.

Canície prematura: gens, estrès, malaltia o tabaquisme

Malgrat el que s’ha dit, la veritat és que també existeix un reduït nombre de casos en els quals la canície es dóna de manera prematura, en individus caucàsics que encara no han complert els 20 anys i en uns altres de raça negra que no arriben als 30. Aquests cabells blancs precoços obeeixen, en la majoria dels casos, a un origen hereditari. No obstant això, a vegades, el procés prematur de descoloració del cabell pot ser un indici de la presència de malalties com l’anèmia perniciosa o l’hipotiroïdisme – relacionades amb la falta de la vitamina B-12 en l’organisme- o una seqüela directa de la patologia coneguda en els anals metges com de ‘Basedow’, segons assenyala Ricardo Camacho, catedràtic de Dermatologia de la Universitat de Sevilla.

En aquest sentit, també està argumentada la poliosis, que és un tipus de canície prematura, encara que localitzada. Aquesta es caracteritza per afectar, per exemple, a un floc concret, que queda ensutjat de blanc enmig de la cabellera. Segons Camacho, aquest tipus de cabells blancs responen a un procés hereditari.

Els experts en la matèria també certifiquen l’existència de casos en els quals la canície ha aparegut motivada per estrès continu. Un disgust, la pèrdua d’un familiar molt volgut, el sotmetiment a una forta pressió en l’entorn laboral o personal també poden precipitar l’aparició dels cabells blancs.

Un altre factor que influeix en l’aparició de cabells blancs abans d’hora és el consum de tabac. Recents estudis demostren que existeixen fins a quatre vegades més canosos prematurs entre els fumadors.

Com amagar els cabells blancs

Malgrat l’inevitable del gradual procés de la canície, existeixen una sèrie de solucions cosmètiques cridades a reduir l’impacte dels cabells blancs en el color de la cabellera. En aquest sentit, signatures d’estilistes de reconegut prestigi recomanen l’ús de xampús específics per a cabells grisos, que actuen retornant la puresa al color blanc. També existeix la possibilitat de l’ús del tint per a disfressar els cabells blancs. Aquesta opció, a ulls de l’Acadèmia Americana de Dermatologia, no és recomanable al principi del procés de descoloració. Sobre aquest tema, des d’aquesta institució indiquen que quan els cabells blancs es presenten en un percentatge baix, xifrat en menys del 30% del pèl, convé dissimular-les amb tints semi permanents. Aquests processos són més suaus i cobreixen els cabells blancs donant-li un aspecte de metxes o reflexos que no alterarà el color natural de la cabellera i que respectarà durant més temps la salut capil·lar. Els productes en qüestió no contenen peròxid ni amoníac, per la qual cosa generalment no danyen en absolut el cabell. Solen perdre el seu efecte després d’aplicar entre 12 i 24 rentades.

Ara bé, quan els cabells blancs ja ocupen almenys el 50% de la superfície del pèl, no queda una altra solució que els tints permanents que, en la majoria dels casos, contenen productes químics que utilitzats incorrectament, en excés o sense control, poden perjudicar la salut capil·lar i, fins i tot, provocar reaccions al·lèrgiques en la pell. Encara que els tints estan sotmesos a constants proves d’al·lèrgia i innocuïtat i contenen una mínima concentració d’amonis, sempre cal comprovar que no ens causen cap al·lèrgia o reacció. Per a esbrinar si podem utilitzar aquests productes, convé fer una senzilla prova abans d’usar-los per primera vegada: es diposita una petita quantitat del mateix en la part interior de la nina o darrere de l’orella. Si després de 24 hores no hi ha cap reacció, el producte és vàlid per a ser usat sense problemes. Les afeccions més habituals que poden aparèixer són irritació d’ulls, gola i nas o al·lèrgies i dermatitis. En aquest sentit, un estudi elaborat per Luis Conde-Salazar, cap del servei de Dermatologia de l’Escola Nacional de Medicina del Treball, posa de manifest que el principal responsable de les al·lèrgies provocades per la sobre exposició a les tintures artificials és un colorant procedent d’una substància anomenada parafenilendiamina, un altre derivat d’un alcohol i el níquel.