Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Perdre la memòria

La pèrdua de memòria, un dels primers signes de la malaltia d'Alzheimer, és un procés irrecuperable encara que existeixen mesures que ajuden a enlentecerlo

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 27deMarçde2007

El declivi de la memòria es pot ralentir. Enlentecer la pèrdua d’aquesta funció cognitiva és possible fins i tot en el cas de la malaltia d’Alzheimer, on la deterioració de la memòria és el símptoma més evident. Aquesta és la bona notícia que la neuròloga Isabel Hernández ha apuntat en la seva xerrada «Quan el cervell deixa de recordar», pertanyent al cicle de conferències Visionis de la Ciència, celebrat a Barcelona. Encara que els miracles no existeixen, la memòria pot exercitar-se.

ImgImagen: Sergei Krassii

Hi ha un oblit sa i un altre patològic. L’oblit sa és aquell que «ens protegeix de records vergonyosos i dolorosos», segons Isabel Hernández, responsable clínic de la Unitat de Diagnòstic de Trastorn Cognitiu i de la Conducta de la Fundació ACE. Però aquest tipus d’oblits i la pèrdua de memòria és alguna cosa molt diferent. Per mantenir una bona funció de la memòria és important mantenir tres hàbits: seguir una dieta sana i variada, fer exercici físic i, per descomptat, exercitar la memòria amb una activitat mental que cada persona ha d’escollir en funció de les seves necessitats i inquietuds.

Per tant, a més de fer gimnàstica mental i mantenir hàbits saludables, és crucial evitar certs enemics de la funció de la memòria. Entre ells figuren l’alcohol, que pot influir en el sistema nerviós i causar deterioració cognitiva. De fet, existeix una demència provocada pel consum d’alcohol, denominada demència alcohòlica. També poden ser perjudicials per a la memòria alguns fàrmacs ansiolíticos (benzodiacepinas com alprazolam o diazepam).

La demència i l’alteració de la memòria són factors de risc la depressió o l’aïllament social. Cal mantenir-se actiu i sociable, ha destacat Hernández. En envellir, es deteriora el funcionament de la memòria, però no la memòria en si i, per tant, es pot millorar amb estimulació cognitiva. La malaltia d’Alzheimer és una de les principals causes de pèrdua de memòria, però en les seves fases inicials (no en les moderades o greus) és possible ralentir aquesta deterioració de la funció, segons ha explicat l’experta.

Alzheimer i memòria

L’Alzheimer és una malaltia neurodegenerativa en la qual es destrueixen neurones. El cervell humà pesa al voltant d’un quilo i mitjà. Però en les fases terminals d’aquesta patologia, aquest cervell que s’ha anat atrofiant, ja només pesa un quilo. El diagnòstic definitiu de la malaltia actualment només pot realitzar-se post-mortem posat que és necessari analitzar el teixit cerebral. Les lesions cerebrals característiques que s’observen i que s’associen a la desaparició de les neurones són plaques senils, formades per dipòsits de la proteïna beta-amiloide, i anells neurofibrilares.

Gràcies a fàrmacs i a estimulació cognitiva, amb tallers de memòria i exercicis, és possible enlentecer entre dos i tres anys la pèrdua de memòria

No obstant això, s’estan realitzant avanços en el diagnòstic d’aquesta malaltia. Ja és possible estudiar-la mitjançant tècniques de neuroimagen, encara que són molt cares i de moment només s’estan emprant en recerques experimentals. L’Alzheimer és la demència senil més freqüent, però també pot presentar-se en etapes joves de la vida. De fet, Alois Alzheimer va descriure el primer cas fa cent anys, en 1907, en una pacient jove. La pèrdua de memòria és un dels símptomes distintius d’aquesta malaltia, a diferència d’altres demències, que es caracteritzen per altres símptomes.

Senyals d’alarma

En la malaltia d’Alzheimer es pot recordar bé el passat llunyà, però no els successos recents. Que un ancià expliqui fets del passat una vegada i una altra, els seus batallitas, és un exercici sa. Però que una persona pregunti «quin dia és avui?», rebi una resposta, i al cap de pocs segons torni a preguntar el mateix és un senyal d’alarma, segons Hernández. Habitualment, les persones amb Alzheimer no consulten per si mateixes al metge, sinó que són els seus familiars, preocupats pels seus problemes de memòria o per la seva conducta alterada, els qui ho fan.

La malaltia pot afectar a tasques de la vida diària, com oblidar posar una rentadora, fer la compra o el control dels diners. Una característica d’aquestes persones és que tenen dificultats amb les monedes petites i per evitar confondre’s comencen a pagar amb bitllets d’alt valor i, fins i tot, amb la targeta de crèdit, la qual cosa pot suposar un fort cop per a les seves finances. Identifiquen millor els bitllets i, en canvi, tendeixen a acumular les monedes en el moneder.

Aquesta tendència a acumular també s’observa amb les compres, ja que solen adquirir les mateixes coses i emmagatzemar-les. Quant a la desorientació típica de la malaltia, Hernández explica que precoçment tendeixen a perdre l’orientació temporal, és a dir, tenen dificultats per saber en quin dia es troben, però triguen una mica més de temps a perdre l’orientació espacial.

Compensar la pèrdua de memòria

Actualment, no és possible restaurar la memòria perduda. Però el declivi d’aquesta funció es pot enlentecer entre dos i tres anys, gràcies a quatre fàrmacs autoritzats per tractar l’Alzheimer i a l’estimulació cognitiva. Quan neix, l’ésser humà té uns cent mil milions de neurones. Les que es van perdent al llarg de la vida ja no es recuperen. Però gràcies a l’estimulació cognitiva, mitjançant tallers de memòria i exercicis, com els quals realitza la Fundació ACE, és possible crear noves connexions neuronals, la qual cosa es coneix com a plasticitat neuronal.

Aquesta estratègia combinada amb la teràpia farmacològica permet retardar els efectes de l’Alzheimer. Així mateix, es proporciona a les persones afectades una sèrie de pròtesi perquè puguin desembolicar-se amb la major autonomia possible en la seva vida diària. Entre elles figuren agendes, llestes recordatorias, avisos i recordatoris (tipus post-it) que se’ls col·loquen en diferents llocs.

Però el més important de tot és dissenyar específicament per a elles una rutina diària, amb uns horaris i activitats molt bé establertes, sense improvisacions, a fi que puguin saber més fàcilment què els toca fer a cada moment i afavorir la seva socialització. La planificació rutinària de la vida diària és essencial perquè, encara que se li dona a la persona una agenda com a ajuda, no és segur que s’acordi de mirar-la. En canvi, si se li crea una rutina diària, segons la qual ha de consultar-la a una hora determinada, és més probable que la utilitzi, segons la neuròloga.

L'APRENENTATGE PROTEGEIX

El Journal of Neuroscience ha publicat aquest any una prova científica segons la qual l’aprenentatge retarda la formació de les lesions cerebrals típiques de l’Alzheimer. L’experiment, realitzat per investigadors de Neurobiología i Conducta, de la Universitat de Califòrnia i del Centre Mèdic Montefiore, de Nova York (EUA), es va dur a terme en ratolins transgènics (modificats genèticament per desenvolupar Alzheimer). La prova consistia a deixar-los en un tanc d’aigua del que no podien sortir tret que descobrissin una plataforma en la qual podien fer peu i descansar.

Un grup d’animals va ser entrenat quatre vegades al dia durant una setmana. Mentre que al grup control només se’ls va permetre nedar una vegada abans d’examinar les seves facultats mentals i el seu cervell. El resultat va ser clar: els animals del primer grup van ser capaços de recordar més fàcilment on estava la plataforma de descans i el seu cervell tenia menys lesions que els de el segon. L’estudi suggereix que l’aprenentatge i les activitats mentals (com la lectura o fer mots encreuats en el cas dels humans) exercirien un efecte protector per evitar l’Alzheimer.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions