Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Piscina neta, pulmó brut

La temperatura càlida de les piscines cobertes, el xipollejo i la falta de renovació de l'aire fan que el clor volàtil s'acumuli en la superfície de l'aigua i sigui inhalat pels nedadors

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 21deJunyde2006

Ofegar-se en la piscina no és només un problema d’aigua, sinó també de clor. Els neumólogos adverteixen que un excés de clor en la piscina pot exacerbar l’asma i danyar la funció pulmonar. Però afegeixen, que el fet de passar molt temps en a l’aigua encara que sigui amb nivells acceptables de clor, pot agreujar les malalties respiratòries.A pesar que la població amb major risc són els nedadors d’elit, també s’inclouen els nens que passen moltes hores en la piscina perquè els seus pulmons estan en fase de desenvolupament i la funció respiratòria és més procliu a reaccionar anòmalament davant la presència d’elements irritantes.

Francesc Drobnic, neumólogo del Centre d’Alt Rendiment per a Esportistes de Sant Cugat del Vallès, va alertar als seus col·legues nacionals reunits en el XXXIX Congrés Nacional de la Societat Espanyola de Pneumologia i Cirurgia Toràcica, celebrat la primera setmana de juny a Sevilla, sobre els efectes deletéreos d’un excés de clor en les piscines. Ho va fer portant sota el braç els resultats d’un estudi realitzat a Bèlgica a instàncies del Ministeri de Medi ambient d’aquell país i segons el qual el risc d’asma pot augmentar fins a un 60% quan l’exposició al clor és intensa i perllongada. El risc,com subratllava Drobnic en la trobada, “és major en nens petits i nedadors d’elit”.

L’expert reconeix que l’exercici de la natació és considerat com un dels més complets que existeixen, “en el sentit que estimula el desenvolupament i l’enfortiment de tota l’anatomia de l’ésser humà”. No obstant això, el clor que s’empra per a la desinfecció de les piscines pot no ser del tot innocu. S’ha demostrat que una exposició a elevades concentracions de clor en la piscina, o bé el fet de passar molt temps en l’aigua encara que aquesta tingui una dosi de clor acceptable, són situacions que poden exacerbar l’asma i danyar la funció pulmonar.

El risc d’asma pot augmentar fins a un 60% quan l’exposició al clor és intensa i perllongada

Drobnic qualifica com a població de risc potencial als nedadors d’elit, monitors i personal de manteniment de les piscines, encara que també caldria incloure a nens petits que a l’estiu passen moltes hores en la piscina, o que a l’hivern prenen part en cursos escolars de natació, utilitzant piscines cobertes. Aquests nens, aclareix l’especialista, alberguen uns pulmons en plena fase de desenvolupament, “i és en aquest període quan la funció respiratòria és més procliu a reaccionar d’una manera anòmala davant la presència d’elements irritantes com és el clor”.

Estudis toxicológicos

En animals d’experimentació l’exposició de les vies respiratòries a elevades concentracions de productes derivats del clor motiva l’aparició d’un infiltrat inflamatorio de les vies respiratòries, augment de l’òxid nítric i hiperreactividad bronquial mesura per metacolina. Aquesta circumstància ha propiciat que l’exposició a clor es consideri una malaltia professional, i ha estat ja descrita com a tal en cuidadors i vigilants de piscines.

En l’estudi abans citat, un grup d’experts refereix a Bèlgica que entre un 36% i un 79% dels nedadors d’elit té hiperreactividad bronquial mesura amb metacolina o histamina, i que el risc és major entre els nedadors atópicos. En els esportistes d’elit es pot demostrar una inflamació eosinófila que es correlaciona amb la gravetat de la hiperreactividad bronquial. En plena competició, tots els esportistes d’elit empren fluxos pulmonars molt elevats i les seves vies respiratòries estan exposades a elements irritantes com el fred, en el cas dels esquiadors de fons, o aire amb abundants productes derivats del clor utilitzat per a desinfecció de les piscines, com en el cas dels nedadors, nedadores sincronitzades o jugadors de waterpolo.

L’exposició a clor es considera malaltia professional, i ha estat descrita com a tal en cuidadors de piscines

La temperatura càlida de les piscines cobertes, el xipollejo i la falta de renovació de l’aire fan que aquests tòxics volàtils s’acumulin en la superfície de l’aigua i siguin inhalats pels nedadors. Alguns autors han descrit concentracions de clor volàtil de fins a 0,42 mg/m3 en piscines de competició. Amb semblants nivells, un nedador que entreni durant dues hores pot estar exposat a una quantitat de clor de quatre a sis grams, superior a la quantitat màxima que les guies nord-americanes fixen per a un treballador en tota la seva jornada laboral.

Els derivats del clor inhalats en nedar lesionen l’epiteli bronquial, i afavoreixen el desenvolupament d’asma en nens petits i amb història familiar d’asma

En 2003, un altre grup d’investigadors belgues va publicar un estudi transversal realitzat en nens escolars. Van comparar la prevalença d’asma, la hiperreactividad bronquial per exercici i el temps dedicat a la pràctica de la natació. Els investigadors van trobar una forta correlació positiva entre la prevalença d’asma i el temps dedicat a la natació; l’efecte era encara major en nens de poca edat. Els nens que neden més temps tenen en la sang una major quantitat de proteïnes de surfactante A i B i una disminució relativa de proteïna CC16, la qual cosa comporta una pèrdua de la integritat de l’epiteli bronquial. Tals alteracions proteïques es correlacionen positivament amb un augment d’anticossos, en concret immunoglobulina I. En l’anàlisi multivariante els autors demostren que l’assistència a la piscina és el factor de major risc en l’augment de la permeabilitat bronquial, i conclouen que els productes derivats del clor que el nen inhala en nedar lesionen l’epiteli bronquial, augmenten la permeabilitat i afavoreixen la sensibilització al·lèrgica i el desenvolupament d’asma, especialment en nens petits i amb història familiar d’asma.

Antecedents d’irritació

Amb anterioritat als informes belgues, els neumólogos coneixien que el clor pot actuar com un gas irritante en les mucoses i la paret de l’aparell respiratori, i pot desencadenar una hiperreactividad bronquial en individus susceptibles, sigui el que sigui la seva edat. No és casualitat que entre els esportistes d’alt nivell que entrenen diàriament en piscines s’hagi identificat una prevalença d’hiperreactividad bronquial superior a la de la població general. El primer símptoma que el clor de la piscina descarrega la seva poder deletéreo en el nostre organisme és la irritació de les mucoses oculars (lagrimeo), del nas i la gola, podent variar des de la sequedat a la molèstia o el dolor. Però l’acció del clor arriba fins i tot a les vies respiratòries inferiors, i produeix des d’una tos reflecteix a un vòmit o, en casos extrems, edema pulmonar.

Segons Drobnic, l’exposició a concentracions de clor per sobre de 45 mg/m3 provoca irritació de les membranes mucoses de l’ull i el nas, fent-se notar així mateix en la gola i els pulmons. Concentracions de 150 mg/m3 o més són, de fet, molt perilloses; fins i tot en exposicions de curta durada. Les exposicions a concentracions tan elevades poden provocar una reacció inflamatoria en els pulmons, amb acumulació de líquid (edema), per més que aquest símptoma pugui manifestar-se de forma retardada fins a l’endemà passat de l’exposició.

L’acció del clor arriba fins i tot a les vies respiratòries inferiors i produeix, en casos extrems, fins i tot edema pulmonar

Encara que, en general, les piscines públiques compleixen els límits de concentració de clor reglamentàries (tant del clor lliure present en l’aire com del residual barrejat amb l’aigua de la piscina), la major part de les intoxicacions de caràcter agut són degudes a un malfuncionament puntual de l’aparell de cloració o a un mal manteniment, raó per la qual s’aconsella als responsables tècnics de les piscines que segueixin al peu de la lletra la normativa existent sobre aquest tema. Una altra causa que apunta Drobnic, en el cas de les piscines cobertes, és la mala ventilació del recinte.

MENYS ORTOLIDINA

Img piscina1

La cloració de l’aigua de les piscines és el mètode més emprat per mantenir unes condicions idònies d’higiene. La quantitat de clor residual lliure recomanada varia, segons les diferents administracions, entre 0,4 i 2 mg/L. El clor afegit a les piscines és hidrolitzat a àcid hipocloro i hipoclorit. Part d’aquest clor afegit roman com a clor lliure (que és el paràmetre de mesura de la capacitat desinfectant); una altra part reacciona amb elements orgànics derivats de la pell i l’orina donant lloc a cloroform, cloraminas (sobretot el Cl3N que és altament irritante) i altres hidrocarburs halogenats. És sabut també que el clor pot reaccionar amb la matèria orgànica i donar lloc a la formació de productes resultants de la desinfecció.

Els més freqüents són els trihalometanos (productes derivats de la reacció del clor i la matèria orgànica que s’enquadren en la família del cloroform), i tota precaució en la piscina passa per un bon control del clor residual. La majoria de les piscines privades sense un cuidador qualificat empren un senzill joc per controlar el clor en l’aigua. Es tracta d’un dispositiu amb dos tubitos que, en agregar ortolidina (cridada també ortoluidina i aminotolueno) tenyeix l’aigua de groc més clar o fosc segons la concentració de clor que hi hagi. El joc en qüestió té un maneig senzill i pot adquirir-se fàcilment en ferreteries o grans superfícies dedicades al bricolage. No obstant això, tant l’OMS com el CIIC (Centre Internacional de Recerques sobre el Càncer) consideren aquesta substància perillosa i classifiquen l’ortolidina en el grup 2A, com a probable cancerígeno humà.

Des de 1990 es ve aconsellant el reemplaçament de l’ortolidina per reactius més cars encara que també més estables i que permetin mesuraments més precisos sense resultar perjudicials per a la salut. En les seves Guies per a la qualitat d’aigua potable (1998), l’OMS fa explícita en un annex la perillositat de l’ortolidina i recomana l’ocupació de dispositius amb microprocessadors i lectura digital o, simplement, una barreja patentada de iodur potásico i midó. Així i tot, la reglamentació de diferents comunitats autònomes del nostre país sobre higiene d’instal·lacions en les quals s’alimenti el bestiar domèstic preconitzen l’ús de clor en l’aigua d’abreurar i el d’ortolidina per vigilar la seva correcta concentració.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions