Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Plantes amb finalitats terapèutiques

U de cada tres espanyols consumeix plantes medicinals de forma habitual

Img tejo himalaya Imatge: eFloras.org

El consum de plantes amb finalitats terapèutiques segueix sent una pràctica que es resisteix al pas del temps. Potser podria semblar que el gran arsenal farmacològic del que disposem, la seva eficàcia i la seva fàcil disponibilitat, haurien d’haver provocat una disminució del consum de plantes medicinals però, pel que sembla, succeeix tot el contrari. Així ho corroboren els resultats d’un estudi efectuat pel Centre de recerca sobre Fitoteràpia, un organisme dedicat a l’estudi i divulgació d’aquesta opció terapèutica del que formen part especialistes de la Farmàcia i la Medicina de tota Espanya.

Img tejo himalaya artImagen: eFloras.org

Els resultats, que es desprenen d’1.833 enquestes telefòniques, mostren que un de cada tres espanyols consumeix plantes medicinals de forma habitual. Les dones són, amb diferència, les que més confien en les propietats terapèutiques de les plantes, ja que de cada quatre consumidors, tres són dones i, especialment, amb estudis superiors. A més del sexe, l’edat també influeix. Els majors de 51 anys són els que consumeixen plantes amb major freqüència. L’estudi també mostra que un de cada deu consumidors habituals ho fa per prescripció del seu metge o el seu farmacèutic i un de cada quatre reconeix que les utilitza per tradició familiar i del seu entorn.

Satisfacció de l’usuari

L’estudi constata que les herboristerías són els llocs preferits per efectuar les compres i que els seus clients mostren major fidelitat. Les farmàcies també són un altre dels establiments triats enfront d’uns altres com a parafarmàcies, tendes de dietètica i centres naturòpates, que resulten menys populars.

Quant a la satisfacció respecte a aquest tipus de teràpia, els autors apunten que és evident que és alt, donat l’elevat nombre d’adeptes. La gran majoria dels enquestats (un 87%), va manifestar estar molt satisfet o bastant satisfet. Els clients de les farmàcies són els que mostren més satisfacció, perquè amb freqüència reben ajuda d’un professional per a l’elecció del preparat idoni. En aquest sentit, el farmacèutic està capacitat per donar una informació adequada ja que en la seva formació acadèmica s’inclouen assignatures relacionades amb la fitoteràpia. D’altra banda, a Espanya, els metges són poc afeccionats a recomanar teràpies basades en plantes medicinals.

El 10% dels consumidors habituals de plantes medicinals ho fan per prescripció mèdica o farmacèutica

Entre les persones que no consumeixen plantes medicinals, la majoria no ho fa perquè diu no necessitar-les, encara que una petita part admet que només pren el que li recomana el seu metge. Una altra raó és el desconeixement dels seus efectes beneficiosos, sobretot entre els joves.

En perill d’extinció

Moltes espècies de plantes medicinals podrien trobar-se en perill d’extinció amb la consegüent pèrdua, no només de diversitat biològica, sinó de tractaments útils efectuats amb aquest tipus de plantes. Segons informació difosa per l’organització Plantlife, unes 15.000 de les 50.000 espècies medicinals disponibles en la naturalesa estan en perill d’extinció. Dins dels arbres que es troben en risc està el teix de l’Himàlaia, utilitzat per a la producció del fàrmac quimioterápico paclitaxel; la warburgia, del que s’obté un medicament contra la malària; i el cirerer africà, l’extracte del qual s’usa per tractar problemes prostàtics.

Altres espècies són “Nothapodytes foetida”, un arbre del sud de l’Índia i Sri Lanka que s’usa per produir fàrmacs útils en el tractament del càncer; l’arbust “Saussurea lappa”, l’arrel del qual s’utilitza en l’Índia per preparar remeis per a malalties de la pell; i, finalment, la “Fritillaria cirrhosa”, procedent de Xina, serveix per al tractament d’afeccions respiratòries. Una de les principals causes del problema és l’explotació comercial excessiva, ja que sovint la recol·lecció s’efectua de forma poc sostenible i amb escassa cura. La destrucció de l’hàbitat, la contaminació i la competència amb espècies invasives són unes altres de les responsables.

Conservar la naturalesa

La solució, tal com assegura l’autor de l’informe, Alan Hamilton, és proporcionar a les comunitats locals incentius per protegir aquestes plantes. L’organització té clar que per defensar la conservació de les espècies és important treballar amb coses que interessin a la població. Amb aquests projectes es pretén millorar la salut, assegurar un ingrés econòmic i mantenir les tradicions culturals. L’interès per la conservació de les plantes medicinals pot ajudar també a augmentar l’interès general per la conservació de la naturalesa.

Dos dels projectes realitzats amb èxit de la mà d’aquesta organització han estat la creació d’una reserva de plantes medicinals a Xina i un projecte de tractament de baix cost de la malària a Uganda. Altres iniciatives, de les moltes que es troben en marxa, són: promoure formes de recol·lecció sostenibles a Pakistan; habilitar punts de demostració del cultiu d’espècies medicinals entre grangers del Nepal, i la promoció del cultiu d’aquestes plantes a Kenya.

BANCS DE LLAVORS

Img ruta graveolens listadoImagen: Wikimedia
L’Institut de Biodiversitat de la Universitat d’Alacant, CIBIO, ha creat el primer banc de llavors de plantes medicinals i aromàtiques a Espanya, a fi de conservar les espècies amb més qualitats i també aquelles que es trobin en perill d’extinció. El banc conté prop d’1.000 llavors d’unes 400 espècies, que es conserven en càmeres a 20 graus sota zero després d’haver estat sotmeses a un procés d’extracció de la humitat.

Entre les espècies conservades destaquen “Artemisa arboleste”, (útil en el tractament contra paràsits intestinals), “Ruda graveolens”, que regula la menstruació, i “Dictamnus hispanicus”, amb propietats digestives i utilitzat en l’elaboració de licors d’herbes. El banc de llavors es complementa amb un altre de teixits vegetals i una col·lecció de plantes conreades. La institució també realitza intercanvis amb jardins botànics d’Europa, EUA i Austràlia, amb la incorporació de llavors rebudes des d’altres zones per evitar la seva total desaparició.

D’altra banda, el CIBIO està duent a terme un treball sobre l’ús de plantes medicinals en cinc comunitats autònomes (Comunitat Valenciana, Catalunya, Aragó, Balears i Múrcia). En el treball, realitzat mitjançant més de 500 entrevistes al mig centenar de municipis, es confirma la persistència de l’hàbit de la recol·lecció de plantes per a l’ús propi. També s’alerta sobre el risc de desaparició d’algunes espècies pel consum insostenible. De les prop de 500 espècies medicinals utilitzades, concretament, a la zona de llevant, al voltant de 200 són venudes encara en mercats ambulants tradicionals.

Així mateix, s’ha observat en els últims anys un canvi d’hàbits amb la incorporació de plantes medicinals exòtiques, sobretot d’origen africà i americà, o dels seus preparats fitofarmacéuticos. També s’han afegit a l’oferta plantes d’origen xinès, cada vegada més presents. Entre les plantes d’ús comú es troben espècies endèmiques (pròpies de la zona) com el cantueso, la pebrella o la sàlvia de Mariola. Els experts també han comprovat la utilització d’espècies perilloses com el teix o la belladona, el dosatge de la qual és molt precisa i no s’hauria de realitzar per persones sense formació clínica.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions