Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Polls: hostes que ens porten de cap

Aplicar locions anti parasitàries per a prevenir la seva aparició és un error, només s'han d'administrar si ja hi ha polls; la millor prevenció és la revisió periòdica del cabell amb una lendrera
Per EROSKI Consumer 21 de octubre de 2009
Img enfermeras piojos

Perfil de l’enemic: molest, però no perillós

El gos potser és el millor amic de l’home, però no ens necessita tant com el poll, que només pot viure a la nostra costa: som l’única espècie animal que aquests minúsculs paràsits admeten com a estatge. A les escoles, és un clàssic, repeteix curs una vegada i una altra. Si algun dia els humans desapareixen del planeta, probablement l’espècie que més acusarà la nostra absència serà la del poll: es quedarà sense manteniment i sense allotjament. Segons un estudi de Laboratoris OTC, el 14% de la població escolar va patir el curs passat la presència d’aquests molestos inquilins, si bé gairebé tots els nens tenen polls almenys una vegada en la vida i normalment és en el seu pas per l’escola i en la franja de 3 a 12 anys.

Hi ha tres classes de polls, i cadascuna afecta exclusivament a una part del cos humà

Però els adults no estan fora de perill: el continu contacte amb un nen infectat per polls pot acabar amb l’adult gratant-se també el cap. Els polls, a més de molestos per la picor que produeixen, són mestres del camuflatge i detectar-los a simple vista comporta dificultats. Per això es recomana no baixar la guàrdia i, en lloc d’encreuar els dits i confiar en la sort mentre no arribi una circular del col·legi que alerti de la presència d’aquests paràsits a l’aula, adoptar una sèrie de precaucions i, sobretot, saber quines són les millors mesures en cas d’infestació.

Els mites i les falses creences sobre els polls abunden. Potser la més estesa sigui la que associa la seva aparició amb la falta de neteja i els mals hàbits higiènics. Aquesta situació és la que explica que en moltes famílies l’aparició de polls sigui encara un tabú, i que, en conseqüència, els contagis s’ocultin i no es comuniquin a l’escola, per pura vergonya.

El primer en una batalla és identificar a l’enemic, conèixer-li a fons, així com les seves fortaleses i febleses. Hi ha tres classes de polls, i cadascuna afecta exclusivament a una part del cos humà. Dos d’ells (el poll del pubis o lladella, i el del cos) sí que estan associats a la brutícia, a l’amuntegament i a la falta d’higiene. Però, en canvi, no pot dir-se el mateix del poll del cap, el més comú i el que ataca als escolars, ja que apareix per transmissió i contagi. En cap cas, els polls del cap s’allotgen en la zona perineal o els del cos al cap.

Perfil de l'enemic: molest, però no perillósUna altra llegenda és que transmeten malalties a través de les seves picades. Fals: els polls del cap són molt molestos, però gens perillosos, ja que l’únic problema de salut que poden originar és el de sobreinfecciones de les crostes i ferides produïdes per la intensa picor que produeixen en qui els sofreix. No obstant això, hi ha indicis científics que els polls del cos han estat, al llarg dels segles, transmissors de malalties greus, com la febre “de les trinxeres” o el tifus.

Els polls només es contagien per contacte directe de cap a cap o per l’intercanvi de raspalls, capells, coleteros o diademes

El veritable problema dels polls del cap és la facilitat amb la qual es reprodueixen i s’estenen. El paràsit adult, la grandària del qual és el d’una llavor de sèsam, té una espècie d’arpa en forma de ganxo amb la qual s’ancora a tomb, i s’alimenta de la sang del seu hoste cada 3 o 6 hores, la qual cosa causa pruïja o picor a la persona i l’obliga a gratar-se. Els polls poden viure en el cabell un mes i en aquest temps són capaços de posar uns 110 ous, dels quals el 60% arribarà a adult.

Evitar contagis

Perfil de l'enemic: molest, però no perillósLa femella fixa els ous, o liendres, a 1 o 2 mil·límetres del cuir cabellut (agrada de la calor corporal que emana aquesta zona) amb una substància viscosa que actua de cola i d’aquesta manera impedeix que les liendres es puguin enlairar manualment. La presència d’aquestes liendres és el primer signe d’alarma: el nen està infectat. Transcorreguts 10 dies de la posada, l’ou fa eclosió i, si no es posa remei per a frenar-ho, s’inicia de nou el procés de reproducció.

Encara que es pensi a vegades el contrari, els polls no es transmeten per animals domèstics, aigua, sorra o herbes, ni tampoc poden saltar, ni volar, ni desplaçar-se per superfícies diferents de la del cuir cabellut.

Per la seva fisiologia només estan capacitats per a agarrar-se al cabell, per aquest motiu únicament es poden contagiar per contacte directe de cap a cap o per l’intercanvi de raspalls, capells, coleteros, diademes i altres objectes que hagin tingut contacte directe amb el cabell, com a auriculars, bufandes o ulleres de sol.

En aquest últim cas, només si aquest intercanvi es fa de manera immediata, ja que els polls sobreviuen fora del cap durant poc temps, menys de 24 hores. Els que puguin caure en coll, roba de llit o catifes, com no entren en contacte directe amb el seu hoste (recordem que no es poden desplaçar excepte pel cap humà) es troben febles i danyats i a penes generen perill de contagi.

Locions i xampús no serveixen per a prevenir

Locions i xampús no serveixen per a prevenir

La vigilància i les revisions periòdiques són la clau, perquè és la millor manera de saber si el nen o nena té polls o no. Una vegada segurs que els paràsits han pres el cap del nen hem d’informar d’això en el col·legi perquè avisin a la resta de pares. Aquest sí que és el moment d’aplicar pediculicidas, insecticides d’ús extern que es venen en farmàcies en forma de xampús, esprais, locions i fins i tot colònies i que ataquen al poll i la liendre provocant-los la mort.

Aplicar-los abans de saber amb certesa si el nen té polls és un error: els insecticides no han d’utilitzar-se com a preventius perquè, a més de que ocasionalment poden causar efectes secundaris, a la llarga els polls podrien fer-se resistents als tractaments. La majoria dels pediculicidas es componen de permetrina, malathión o lindane. Les piretrinas han de ser la primera opció i, entre elles, els productes que la contenen en una concentració de l’1%, la més convenient perquè destrueix les liendres i els polls amb molt escassos efectes adversos.

En segon lloc, es recomana l’ús de malathión. I quant al format que millor garanteix el contacte del producte amb el cuir cabellut de l’infestat, els millors són gels i les locions. El gel produeix un efecte inmovilizante sobre el poll, que li produeix la mort. Si el tractament és amb xampú, amb l’aigua la concentració del plaguicida disminueix i s’elimina amb la rentada pel que cal repetir l’aplicació del xampú dues o tres vegades en intervals de tres dies per a aconseguir l’erradicació de les nimfes- cries del poll- que puguin anar apareixent.

La vigilància i les revisions periòdiques són la clau per a saber si el nen o nena té polls

No obstant això, el xampú és el més adequat quan l’usuari sofreix lesions del cuir cabellut. De totes maneres, i amb independència del format triat, és fonamental aplicar el tractament sobre el cap sec, ja que el greix del cabell facilita la fixació del producte. Els esprais són menys eficaços perquè no arriben a impregnar tot el pèl, i els riscos d’intoxicació per via respiratòria són majors que en qualsevol altra fórmula.

Aplicar el tractament

Locions i xampús no serveixen per a prevenirS’han de seguir les indicacions del fabricant del producte per a la seva correcta administració, però sapiguem que ha que aplicar-lo per tot el cabell per a garantir una distribució homogènia del tractament. Després, cal rentar a fons el cabell amb aigua tèbia (la calor augmenta la sensació de picor al cap), evitant que el producte entri en contacte amb la resta del cos. La temperatura de l’aigua ha de ser tèbia i per a aconseguir un millor resultat, a l’últim aclarit se li pot afegir una part de vinagre per cada dos d’aigua.

No mata als polls però eliminarà la substància viscosa que adhereix les liendres al cabell i ajudarà a enlairar-les. Si l’olor de vinagre disgusta, hi ha bàlsams capil·lars que desfan el líquid adherent dels ous del poll. No convé utilitzar assecador: millor deixar el pèl a l’aire, ja que la calor pot afeblir l’efecte del plaguicida. Si el tractament no ha fet efecte, ha de repetir-se a la setmana següent, sempre que el producte l’admeti. Si al cap de tres aplicacions consecutives segueix sense ser eficient, haurem de buscar un producte amb una altra composició, i per a això se suggereix la consulta al metge o al farmacèutic.

Però la croada contra els polls no acaba amb el tractament amb productes anti-parasitaris. Per a una completa eliminació dels paràsits i dels seus liendres, vives i mortes, s’ha de seguir amb les revisions lendrera en mà.

I si el tractament falla?

No és tan infreqüent que el tractament fracassi. Motius hi ha molts: una aplicació inadequada, temps insuficient d’administració, zones lliures de producte i la concentració escassa de l’insecticida en el cuir cabellut. En realitat, cap remei mata al 100% els polls i liendres, sempre és necessària una segona aplicació. Els fabricants la recomanen que es faci després de 4 o 8 dies després del primer tractament, perquè és el moment en què neixen les nimfes. Si s’oblida aquesta segona aplicació, el contagi pot continuar perquè la cria del poll es desenvoluparà.

Pot ocórrer també que el nen o nena sigui víctima d’una segona infestació. Si a les dues setmanes tornen a aparèixer polls, i durant aquest temps el pèl ha romàs lliure de paràsits, el més probable és que un familiar o un altre nen del col·legi hagi causat el nou contagi. La solució? Iniciar tractament i revisions manuals com es va fer en el primer contagi. Volta a començar. Una altra causa que explica el fracàs del tractament és la resistència que els polls han anat desenvolupant enfront del tractament usat, si bé no ocorre amb freqüència.

El que propícia aquest fracàs és l’ús inadequat del producte, per aquest motiu només calgui utilitzar-se quan és necessari, no com a prevenció. Un paràsit és resistent a un tractament quan després d’haver-lo utilitzat correctament, i amb la seguretat que no hi ha hagut una nova infestació, el problema segueix sense solucionar-se.

El gratar s’acabarà

  • La tardor i la volta al col·le són dates celebrades pels polls: és l’època de les mini-plagues en els col·legis. Per això, i encara que no hagi estat avisat a l’escola de la presència d’aquests molestos inquilins, vigili de prop el cap dels seus fills petits.
  • Ni salten, ni volen, ni els transmeten els animals domèstics. L’única manera de contagi dels polls és de cap a cap. Per això, eviti que els nens intercanviïn coleteros, pinces, ganxos, ulleres?qualsevol article que hagi estat en contacte amb el pèl
  • Per a revisar el cabell es necessita una lendrera, una pinta de pues estretes i molt poc separades les unes de les altres perquè els polls no escapin. Cal fer un autèntic malbaratament de paciència per a passar aquesta pinta floc a floc. Usi un drap blanc per a dipositar els paràsits oposats i veure’ls amb facilitat.
  • Usi condicionador en la rentada de pèl dels nens: eliminarà nusos i embolics en el cabell, i el pas de la lendrera molestarà menys als seus fills.
  • Les primeres zones en les quals cal passar la lendrera: el clatell i la part posterior de les orelles, els llocs preferits dels polls perquè troben calor i seguretat.
  • Per si mai ha vist un poll: tenen una grandària similar al d’una llavor de sèsam i són foscos. Presti especial atenció als ous; d’aspecte similar al de la caspa, es distingeixen d’aquesta que les liendres es peguen amb força al cabell.
  • Una vegada constatat que el nen té polls, aplicació els tractaments antiparasitaris. Però no abans, perquè no serveixen per a prevenir el contagi de polls ni per a repel·lir la seva presència. Només han d’usar-se quan ja són al cap dels nens.
  • Llegeixi les instruccions d’aplicació del producte, i respecti els temps, les repeticions i qualsevol altra recomanació del fabricant. Si no, és molt probable que el tractament falli i hagi de repetir el procés des del principi.
  • Encara que hagi aplicat el tractament amb èxit, segueixi amb les revisions periòdiques per a comprovar els resultats del producte.