Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Pèrdua de gust i olfacte en persones majors

No detectar un menjar en mal estat, no percebre olor a gas o salar els menjars més del necessari són alguns dels inconvenients d'aquesta deterioració sensorial

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 11deOctubrede2010
Img abuelo comiendo Imatge: Jeffrey D

A partir dels 60 anys, fins i tot en persones sanes, la intensitat amb que es perceben els sabors experimenta una petita disminució, que és més acusada en les olors. Aquest declivi en la percepció del gust interfereix amb la palatabilidad dels aliments i modifica el comportament alimentari tant, que es considera que el 12% dels ancians porta una dieta inadequada per aquesta raó. A pesar que factors com la predisposició genètica, l’historial clínic, determinats fàrmacs, medicaments i els hàbits tòxics tenen un pes important, els especialistes proposen una sèrie de recomanacions per millorar els menjars i intentar que es mantingui un òptim estat de salut.

Img abueloImagen: Jeffrey D

Les sensacions s’encarreguen de processar els estímuls que rep l’organisme: llum, olors, sabors, sons, temperatura, carícies o dolor. Per la seva banda, els sentits proporcionen informació vital que permet a l’ésser humà relacionar-se amb el món que li envolta. Dos d’ells, el gust i l’olfacte , estan molt relacionats entre si i amb el sentit del tacte. Quan una persona olfatea, el seu cervell analitza dos estímuls: el component aromàtic i el tàctil, en diferents proporcions segons la substància. Aquests dos sentits es desenvolupen des del naixement fins als 40 anys. Dels 30 als 50, s’expressen en la seva màxima plenitud i a partir d’aquest moment comencen a declinar.

El problema d’aquesta deterioració és que, en ser gradual, la persona acaba per acostumar-se. Però aquesta pèrdua, que pot tenir-se per banal, no ho és. A més de no poder percebre l’olor del menjar cremat, a gas o d’aliments en mal estat que podrien posar en perill la salut, cada vegada es necessita més quantitat de la mateixa substància per poder apreciar-la. Aquest és el motiu pel qual es tendeix a assaonar i a endolcir més els menjars i, per tant, la persona s’alimenta pitjor.

Deterioració sensorial

Encara que fins fa poc es creia que el sistema nerviós no es regenerava, ara s’ha descobert que els sensors olfactoris es regeneren al voltant d’una vegada al mes i les papil·les gustativas, cada 15 dies. Aquest procés, no obstant això, disminueix a mesura que passen els anys. Altres aspectes que també representen un pes important són la predisposició genètica, la vida intrauterina de la persona, el seu historial clínic, la presa de certs medicaments, els hàbits tòxics i l’entorn laboral i familiar.

Per mantenir el sentit del gust cal evitar menjars molt calents, ja que irriten les papil·les linguals i la mucosa bucal

A partir dels 60 anys, fins i tot els individus sans manifesten una petita disminució en la intensitat amb que es perceben els sabors i, de manera més acusada, les olors. El major problema de la deterioració sensorial en els ancians és la seva progressivitat. El declivi de la sensació de gust és un factor destacat en la disminució de l’apetit dels majors, la pèrdua de pes i la malnutrició, que augmenta, a més, la probabilitat de contreure malalties.

Educar els sentits

El sabor és la interacció del gust i de l’olfacte. El 80% de la percepció és aroma. L’ésser humà pot distingir uns 20.000 olors diferents, cadascun amb 10 o més nivells d’intensitat diferents. L’olfacte s’activa en inhalar, mastegar i empassar els aliments, mentre que el gust s’aprecia en la llengua, a través de les seves gairebé 10.000 papil·les, en el paladar i en la gola. Aquí estreba la importància de l’olfacte i del gust al moment de menjar.

Perquè qualsevol recomanació dietètica sigui efectiva, és indispensable tenir en compte les necessitats alimentàries, l’estil de vida i els gustos de cada persona, máxime si són ancians. Per estimular el seu apetit i aconseguir que mantinguin una bona alimentació i un estat de salut òptim, els especialistes en nutrició i dietètica insisteixen que és bàsic triar aliments amb proteïnes d’alt valor biològic, baixos en greix, de fàcil digestió i assimilació (carns d’aus i peixos magres), amb una preparació culinària senzilla i sense greixos afegits. A més, cal elaborar plats atractius a la vista, amb àmplia gamma de colors i formes, amb diferents textures (fins i tot els purés han de ser agradables) i diferents temperatures, animar al fet que en el mateix menjar s’alternin bocades de característiques variades i realçar els plats amb espècies, herbes i sucs de fruita, com la llimona.

De la mateixa manera, per mantenir el sentit del gust en bon estat, cal no abusar de picantes ni d’alcohol, no fumar, evitar menjars molt calents (irriten les papil·les linguals i la mucosa bucal) i raspallar-se les dents després de cada menjar.

Estudiar l’olfacte

Al setembre de 2005, a propòsit del Congrés Nacional de Neurociencias, un grup de científics es va plantejar la possibilitat de crear una organització per a l’estudi i col·laboració científica entorn del sistema olfactori: la Xarxa Olfactòria Espanyola (ROE). Aquesta associació sense ànim de lucre està formada per investigadors del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC) i diferents universitats, hospitals i empreses espanyoles.

Entre els seus objectius destaquen l’acostament de persones i institucions interessades en la recerca d’aquest tema per afavorir la col·laboració científica, organitzar activitats de formació i promocionar els últims avanços en aquesta disciplina.

VIURE EN BLANCO I NEGRE

L’acromatopsia, també coneguda com monocromatismo, és la inhabilitat de poder distingir els colors, és a dir, els afectats veuen només en blanc i negre i, en alguns casos, perceben els colors primaris (vermell, verd i blau). És un trastorn genètic, congènit (un defecte que ocorre durant la vida intrauterina) i estacionari (no progressiu) de la visió que pateixen molt poques persones de tots dos sexes. Segons dades disponibles, s’estima que afecta a una de cada 30.000 persones. No obstant això, en altres regions, com les illes de la Micronèsia, la taxa aconsegueix fins al 20% de la població.

En els afectats per acromatopsia, els cons, les cèl·lules sensibles a la llum que es troben situades en la retina, no funcionen de manera correcta. Per aquest motiu, no poden distingir els colors, la seva agudesa visual és baixa i, sovint, tenen problemes en espais amb gran il·luminació.

En 2003, Adam Montandon, expert en cibercámaras, en col·laboració amb l’artista acromatópsico Neil Harbisson, van crear el primer “eyeborg”, un aparell cibernètic que permet percebre els colors. Una càmera col·locada en el front i un programa informàtic converteixen les ones electromagnètiques de la llum en tons acústics. Aquest invent s’ha utilitzat, sobretot, en persones cegues o amb alteracions visuals com acromatopsia o daltonisme. En 2004, va rebre el premi “Innovation Award” (Submerge 2004), concedit a la millor innovació, i el primer premi europeu “Content Tools and Interface Design”.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions