Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Prevenir la demència senil

Exercitar la ment no només manté el cervell en forma, sinó que frena el procés de pèrdua de facultats propi de l'edat

La deterioració cognitiva lleu, més conegut com a demència senil, és un problema comú al 16% de la població major de 70 anys. Els afectats sofreixen petites pèrdues de memòria, traves amb el llenguatge i, en general, major dificultat per raonar. L’escàs diagnòstic clínic es deu al fet que, sovint, s’excusa el trastorn per l’edat. No obstant això, les dades assenyalen que el 50% de les persones diagnosticades desenvolupen Alzheimer durant els següents cinc anys. A més, els resultats dels últims estudis revelen que per mantenir el cervell en forma cal exercitar-ho i que algunes vitamines tenen un paper rellevant en la prevenció de la deterioració cognitiva.

Metges i científics de tot el món ho recorden: la millor forma de mantenir el cervell en perfecte rendiment és utilitzar-ho. La ment necessita entrenament i convé exercitar-la. Llegir, fer passatemps, realitzar jocs de memòria i mantenir una vida social activa. Aquesta relació entre l’exercici del cervell i el seu correcte funcionament és de vital importància en persones d’edat avançada, ja que pot resultar clau per combatre la deterioració cognitiva lleu i, en alguns casos, la malaltia d’Alzheimer .

Estudis recents asseguren que entrenar la ment manté el cervell en forma i, al mateix temps, evita la seva deterioració, és a dir, frena el procés de pèrdua de facultats propi de l’envelliment .

Sudokus per prevenir l’Alzheimer

Encara que encara es desconeix la raó d’aquest fenomen, una nova línia de recerca sembla desvetllar en part l’enigma. En un estudi dut a terme per científics de l’Institut Cajal (Madrid), publicat en la revista de neurobiología “Neuron”, s’ha detectat que una proteïna coneguda com IGF-1 (Insuline-like growth factor-1) exerceix un paper fonamental en el manteniment del cervell. És un pèptid que actua com una hormona: excita i promou el desenvolupament cerebral de les zones que més s’utilitzen.

En llegir, escriure, relacionar-se amb l’entorn o fer sudokus, el cervell capta aquesta hormona del torrent sanguini i, de manera automàtica, les neurones comencen un procés d’autoprotecció, supervivència i desenvolupament que garanteix el funcionament adequat de la ment. Els investigadors assenyalen que IGF-1 és una proteïna comuna a gairebé tota l’escala evolutiva animal i, en nombroses espècies, juga un paper crucial en el desenvolupament de l’organisme, la seva renovació i l’envelliment.

La vitamina B6 pot ser clau en altres patologies neuropsiquiátricas com a migranyes, convulsions, dolor crònic i depressió

Per comprovar els efectes d’aquesta hormona, els investigadors van utilitzar ratolins de laboratori com a model experimental i van comprovar les seves respostes neuronals després de tocar-los un bigoti. Van confirmar que després d’estimular aquest i desenvolupar-se l’activitat neuronal corresponent, les neurones excitades captaven automàticament l’hormona present en sang. En canvi, si es bloquejava l’activitat neuronal i després es tocava un bigoti al ratolí, les neurones no s’excitaven i, per tant, no captaven l’hormona del torrent sanguini.

El mecanisme molecular d’aquest procés és complex, però s’explica per la presència d’altres pèptids que acompanyen a l’hormona, els quals eviten que s’una al seu receptor, és a dir, la inactivan. Per aquest motiu, la IGF-1 només s’activarà si hi ha una estimulació neuronal que provoqui la separació de l’hormona i els altres pèptids protectors. D’aquesta manera, el cervell garanteix la supervivència de les zones més utilitzades i, al seu torn, permet la deterioració de les zones menys excitades. Per mantenir el cervell en rendiment òptim cal estimular-ho. Així es garanteix que l’hormona arribi de forma correcta a les neurones.

Vitamines en la prevenció de la deterioració cognitiva

Un estudi realitzat a la Universitat d’Oxford i publicat en la revista “PLoS One” (Public Library of Sciences One) demostra que el consum d’elevades dosis de vitamina B6 redueix a la meitat la velocitat d’avanç de la deterioració cognitiva lleu (DCL). Aquest és un descobriment important i beneficiós, sobretot, per a persones d’edat avançada amb problemes lleus de memòria, ja que el DCL és un factor de risc de l’Alzheimer. Els investigadors van treballar amb 217 voluntaris majors de 70 anys amb problemes de memòria i DCL.

Per a l’estudi, van dividir de forma aleatòria i mitjançant tècniques de doble cec als voluntaris en dos grups. Als components del primer se’ls van administrar unes píndoles denominades Trio Be Plus, que contenien altes dosis de vitamina B6, vitamina B12 i àcid fólico. Al segon grup se li va administrar placebo. El tractament va durar 24 mesos i els resultats van demostrar que les persones tractades amb les píndoles Trio Be Plus reduïen a la meitat la taxa de disminució del volum del seu cervell, pròpia del DCL.

Per determinar aquests resultats, es van utilitzar imatges de ressonància magnètica nuclear i un test cognitiu en finalitzar el període de tractament. En el qüestionari també es va comprovar una correlació entre una major velocitat de reducció del volum cerebral i una puntuació inferior en la prova. Encara que no tots els voluntaris van acabar el tractament, no es van detectar diferències significatives entre els efectes secundaris del grup placebo i el grup tractat.

VITAMINA B6

Estudis realitzats amb anterioritat ja relacionaven la vitamina B6 amb els nivells plasmàtics d’un aminoàcid conegut com homocisteína. Aquesta vitamina és un controlador de la concentració de l’aminoàcid en sang. Quan està en concentracions elevades, es considera un factor de risc de l’Alzheimer, de manera que una deficiència de B6 en la dieta podria estar relacionada amb el risc de patir la malaltia.

D’altra banda, una revisió de diversos estudis publicada per la Col·laboració Cochrane Plus apunta que la vitamina B6, a més d’estar relacionada amb el DCL i l’Alzheimer, podria jugar un paper clau en altres patologies neuropsiquiátricas com a migranyes, convulsions, dolor crònic i depressió. Són uns resultats rellevants, si es té en compte que els estudis epidemiològics apunten que en les dietes dels ancians, en general, hi ha dèficit de vitamina B6.

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions