Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Primera bovina pre-pandèmica contra la grip aviària

A pesar que no se sap si protegirà contra una eventual epidèmia mundial si que ofereix defensa contra el cep detectat en ocells d'Àsia, Europa i Àfrica

Bones notícies. A penes unes setmanes després que els viròlegs alertessin que el virus de la grip aviària actualment en circulació estava mutant, i que com a conseqüència l’antiviral Tamiflu deixaria molt probablement de resultar eficaç, la Comissió Europea ha aprovat la primera bovina pre-pandèmica contra aquest virus disponible. No obstant això, els governs europeus encara no s’han manifestat sobre la quantitat que compraran i a qui s’administrarà.

La nova vacuna, anomenada Prepandrix, ha estat desenvolupada per la farmacèutica britànica GlaxoSmithKline (GSK) i protegeix contra el cep del virus de la grip que conté els antígens H5N1. És el virus que circula ara entre els ocells, i un dels varis de la grip contra el qual l’espècie humana no té defenses naturals. Originaris probablement del sud-est asiàtic, els virus H5N1 s’han estès a l’Oest d’Àsia, a Àfrica i a països d’Europa oriental, causant brots molt contagiosos i letals en ocells de corral i establint-se en ocells silvestres.

Subtipus H5

Quant als humans, l’Organització Mundial de la Salut (OMS) reconeix 382 infeccions des de 2003, que han produït 241 morts. Encara que el contagi entre humans encara és complex -hi ha pocs casos documentats-, els viròlegs creuen que això podria canviar en els pròxims anys, a mesura que l’H5N1 muti. Creuen, per tant, que és el cep que amb més probabilitat podria provocar la pròxima pandèmia de grip humana. Per aquest motiu GSK l’hagi triat per a la vacuna. Però és només una aposta.

Com explica Juan Ortín, viròleg del Centre Nacional de Biotecnologia del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC), a Madrid, “ningú sap encara quin virus serà el causant de la pròxima pandèmia, és impossible conèixer aquesta informació. Amb aquesta vacuna, i sempre que el virus sigui del subtipus H5, s’espera que proporcioni certa protecció”. Per això és una bovina pre-pandèmica i no la vacuna que amb certesa protegirà contra una eventual pandèmia. Els virus de la grip poden tenir 16 subtipus diferents d’antigen H, entre ells l’H5. Però després hi ha múltiples ceps de cada subtipus.

La vacuna pot produir alguns efectes secundaris lleus, com a mal de cap, cansament, febre o dolor muscular i d’articulacions

Perquè una vacuna sigui efectiva deu atinar en la seva protecció contra el subtipus adequat i el cep adequat. La vacuna ara aprovada ofereix protecció contra el cep anomenat A/Vietnam/1194/04, detectada en ocells d’Àsia, Europa i Àfrica, del subtipus H5N1. Però l’optimisme dels experts es basa sobretot en el fet que, segons GSK, la vacuna també és efectiva contra altres variants emparentades d’H5N1. “Per primera vegada les autoritats han aprovat una bovina pre-pandèmica. Hem demostrat que fins i tot si l’H5N1 muta en un cep diferent la vacuna encara és efectiva”, ha explicat Jean-Pierre Garnier, executiu de GSK.

Resposta immune adequada

La vacunació amb Prepandrix serà, va declarar Garnier, com entrenar-se per als Jocs Olímpics: “no significa que un vagi a guanyar la medalla d’or, però si t’entrenes tindràs un sistema molt millor. La nostra vacuna pot fer-te més resistent a la pandèmia”. L’expert va reconèixer, no obstant això, que si l’eventual pandèmia és provocada per un virus molt diferent d’H5N1, Prepandrix no protegirà i caldrà fer una nova preparació. L’Agència Europea del Medicament va recomanar el febrer passat l’autorització de Prepandrix.

En concret, l’Agència assenyala que Prepandrix pot generar una resposta immune apropiada en individus desprotegits contra el cep que està feta. “S’assumeix que proporcionarà una certa protecció clínica contra els ceps que causaran la pròxima pandèmia”. Afegeix que el preparat pot produir alguns efectes secundaris lleus, com a mal de cap, cansament, febre o dolor muscular i d’articulacions. Els governs europeus deuran ara decidir si opten per emmagatzemar dosis de la vacuna per a quan es produeixi un brot, o començar programes de vacunació massiva.

En aquest cas podrien considerar el donar prioritat a grups de risc, com a treballadors sanitaris o de granges avícoles, per exemple. L’any passat Finlàndia i Suïssa van fer ja els seus primers encàrrecs a GSK, fins i tot abans de l’aprovació per part de l’Agència Europea del Medicament. El Ministeri de Sanitat espanyol encara no s’ha pronunciat. Segons recull la revista “Nature”, les vendes de Prepandrix van aconseguir, en 2007 a tot el món, els 284 milions de dòlars.

Bovines “simulacre”

La bovina pre-pandèmica no és l’única estratègia que l’OMS promou per a prevenir una nova pandèmia de grip. L’any passat van ser aprovades a Europa dues vacunes anomenades “simulacre”, que tenen per objectiu “agilitar l’aprovació d’una vacuna en cas d’una pandèmia”, exlica Ortín. La idea és tenir llista una vacuna amb un cep diferent de les usades en les vacunes anuals actuals, per a després poder actualitzar-la ràpidament “en uns dies”, quan se sàpiga exactament quin cep ha causat per fi la pandèmia.

Així, les companyies presenten a l’Agència Europea del Medicament un expedient que descriu tot el procés de producció de la bovina “simulacre”. Una vegada avaluat i informat positivament aquest expedient, s’autoritza el registre com a bovina antigripal pandèmica. En una situació futura, quan l’OMS declari una pandèmia indicarà el cep que ha d’incloure’s en la bovina “simulacre”, que a partir de llavors passa a ser pandèmica. Els laboratoris fabricadors només hauran llavors de presentar una sol·licitud de variació de l’expedient. No obstant això, les bovines simulacre no estan pensades per a ser comprades i emmagatzemades en grans quantitats pels països.

ANTIVIRALS

Img jeringa1

Un altre front d’atac contra la grip aviària són els antivirals. Són medicaments que no indueixen a l’organisme a reaccionar contra el patogen, sinó que simplement són compostos químics capaços de neutralitzar alguna funció del virus i així reduir la seva capacitat per a reproduir-se en l’hoste. És el cas del Tamiflu (el principi actiu del qual és l’oseltamivir), comprat en grans quantitats per diversos països, inclòs Espanya. El problema amb els antivirals és que exerceixen una pressió selectiva sobre els virus i estimulen les seves mutacions, fins que apareixen mutants resistents.

Això és el que, segons un grup d’experts que han publicat aquest mes el seu treball en “Nature”, ha començat a ocórrer amb el Tamiflu. En canvi, un altre antiviral, Relenza (zanamivir), sembla conservar el seu poder contra el virus. Els autors es pregunten si convindria tenir emmagatzemat més d’un antiviral, en aquest cas una combinació de Tamiflu i Relenza.

No en va, en l’informe del CSIC sobre grip aviària, coordinat per Juan Ortín, es recorda la importància dels antivirals: “seran l’única arma per a fer front a la pandèmia en els seus estadis inicials. Seran útils per a retardar l’extensió de la pandèmia i per a utilitzar-los de manera profilàctica i terapèutica abans que es disposi d’una vacuna eficaç. No obstant això, cal tenir en compte que al no saber quin serà el virus pandèmic, la seva efectivitat real només es podrà comprovar quan es declari la pròxima pandèmia”.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions