Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Productes químics i obesitat en bebès

Tenir restes de substàncies químiques en la sang durant la gestació augmenta el risc que el bebè tingui sobrepès o obesitat en l'etapa adulta

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Diumenge, 31deOctubrede2010
Img reposada Imatge: Daniel Lobo

La presència de certs productes químics en la sang de les gestants, com el subproducte DDE derivat del pesticida DDT, l’ús del qual en l’agricultura es va prohibir en 1997 però que té una vida mitjana de 20 anys, s’ha relacionat per primera vegada amb el creixement accelerat i el desenvolupament d’obesitat en bebès durant els seus primers mesos de vida. Les mares amb pes normal i nivells alts de DDE tenen el doble de risc de tenir fills amb un desenvolupament ràpid durant els primers sis mesos i cinc vegades més risc que els seus bebès tinguin sobrepès als 14 mesos. No obstant això, encara es desconeix com contrarestar aquest creixement i el posterior increment de pes.

Per què uns bebès engreixen més que uns altres durant els primers mesos després del seu naixement? Una de les respostes a aquesta pregunta l’han donat alguns estudis. Un d’ells, del Centre de Recerca en Epidemiologia Ambiental (CREAL), ha demostrat que podria ser l’exposició de les mares durant la gestació a certs productes químics. En 1977, es va prohibir a Espanya l’ús del DDT, un pesticida del com deriva un subproducte denominat DDE. La degradació del DDE és molt lenta (té una vida mitjana d’uns 20 anys) i, a causa d’això, encara queden petites quantitats contaminants en l’ambient i en molts aliments que contenen grassa, ja que és un compost amb gran afinitat a aquesta (lipofílico).

Entre aquests aliments figuren la carn, el peix, els làctics i els productes que han estat en contacte amb la terra, com les fruites i les verdures. Això es deu al fet que el DDT s’ha utilitzat molt en l’agricultura. La presència de restes tòxiques en la dieta fa inviable que avui dia els ciutadans puguin evitar l’exposició a aquests compostos químics.

Altres disruptores endocrins són els compostos organoclorados, com els pesticides i els residus industrials persistents

Dos estudis previs havien analitzat la relació entre el producte i l’obesitat en altres etapes de la vida. Un estudi belga, efectuat en 138 parelles de mares i fills de Flandes, va trobar una associació entre l’exposició intrauterina al DDE i el desenvolupament d’obesitat en nens fins als tres anys d’edat. L’altre, de la Universitat de Carolina del Sud (EUA), realitzat en 259 mares i 213 filles, va detectar que les mares amb nivells alts de DDE durant l’embaràs tenien un major risc que les seves filles tinguessin sobrepès o obesitat en l’etapa adulta.

Mares gestants i DDT

A diferència dels estudis anteriors, el del CREAL, publicat en “Environmental Health Perspectives”, ha analitzat per primera vegada si l’exposició al DDE durant l’embaràs influeix en el desenvolupament d’obesitat en bebès, des que neixen fins als 14 mesos. Per a això, ha analitzat les dades recollides entre 2004 i 2006 en una mostra de 518 dones residents a Sabadell (Barcelona), que formen part del projecte INMA (Infància i Medi ambient) i que han participat en la recerca des del primer mes d’embaràs.

A les participants se’ls van prendre mostres de sang per comprovar els nivells de DDE (el DDT no és detectable) durant els dos primers trimestres de gestació. L’anàlisi va revelar que els nivells d’exposició al DDE d’aquestes mares eren baixos i comparables als de les embarassades d’EUA, on el DDT es va prohibir cinc anys abans que a Espanya. No obstant això, malgrat aquests nivells baixos, la seva presència en sang influeix en el desenvolupament físic dels bebès.

“Les mares amb nivells més elevats de DDE tenen un major risc que els seus bebès experimentin un creixement ràpid. Encara que amb nivells molt baixos també succeeix. Cal tenir en compte que en un adult els nivells baixos d’exposició no tenen cap impacte, però el fetus és més sensible i més susceptible als efectes tòxics”, detalla Michele Méndez, epidemiòloga, especialista en nutrició, dieta i activitat física, investigadora del CREAL i autora principal de l’estudi efectuat per aquest centre.

Efectes del DDE en bebès

L’estudi del CREAL ha descobert que les mares amb pes normal i nivells alts de DDE tenen el doble de risc de tenir fills amb un creixement accelerat durant els primers sis mesos de vida i cinc vegades més risc que els seus bebès tinguin sobrepès als 14 mesos. Aquesta associació entre l’exposició al DDE durant la gestació i el desenvolupament d’obesitat no canvia en funció del pes que tinguessin els bebès en néixer.

Segons explica Méndez, “la majoria dels nens estudiats van néixer amb pes normal, molt pocs van ser de baix pes en néixer o macrosómicos (bebès que pesen més del normal). En excloure als nens més petits o de major grandària, no va canviar l’associació detectada entre DDE i creixement accelerat. Els bebès més petits o amb pes normal també tendeixen a créixer més ràpid i a engreixar”. A més, altres estudis han demostrat que els nens que creixen més ràpid també tenen nivells més alts de greix corporal. “Més de 40 estudis han associat l’augment ràpid de pes en els primers mesos de vida amb l’obesitat i els trastorns metabòlics en edats posteriors”, afegeix l’experta.

“De moment, hem trobat una associació, però això no vol dir que aquests nens estiguin condemnats a ser obesos. Hem d’esbrinar qui tenen factors de risc i com prevenir l’obesitat. El següent pas és descobrir com es pot contrarestar”, anuncia Méndez, el grup del qual segueix als mateixos nens, que ara tenen quatre anys.

DISRUPTORES ENDOCRINS

Img
El DDE, que es forma en la metabolización del DDT, s’ha definit com disruptor endocrí. Un disruptor és una substància química, aliena al cos humà, capaç d’alterar l’equilibri hormonal. Aquesta alteració explicaria que tinguin una influència en el creixement i en l’índex de massa corporal (IMC). Els bebès que han estat exposats al DDE durant l’embaràs tendeixen a créixer molt ràpid, però encara no se sap com. “No és la primera vegada que s’observa aquesta relació, encara que hi ha molt pocs estudis en poblacions humanes”, explica Michelle Méndez.

En canvi, sí hi ha molts en animals exposats a diferents productes químics que actuen com disruptores endocrins i influeixen en el seu funcionament hormonal. En ratolins ja s’ha demostrat que, després d’aquesta exposició, comencen a engreixar molt després de néixer. “Aquest és motiu suficient per seguir amb la recerca”, indica Méndez.

Hi ha més substàncies químiques que són disruptores endocrins: els compostos organoclorados, entre ells els pesticides i els residus industrials persistents, com els bifenoles policlorados (PCBs). El grup del CREAL també els va analitzar en el seu estudi, però no va trobar cap relació, a diferència de l’associació entre DDE i obesitat en bebès.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions