Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Quan el cos s’ataca a si mateix

En totes les malalties autoinmunes, les defenses de l'organisme fabriquen anticossos que danyen les pròpies cèl·lules

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Diumenge, 16 de Novembre de 2008
img_autoinmune listado

Cansament, dificultats per incorporar-se, membres inflamats i sagnat. Aquests són alguns dels molts i variats símptomes que poden estar anunciant el patiment de diferents malalties autoinmunes, quan les defenses de l’organisme es converteixen en els seus atacants. A causa de la poca especificitat dels seus símptomes, el diagnòstic comporta dificultats i pot demorar-se: una raó de pes per acudir al metge davant la menor sospita. En aquestes malalties, el diagnòstic precoç és crucial per evitar danys irreparables, fins i tot en persones joves.

Les malalties autoinmunes són aquells trastorns que consisteixen a fabricar defenses (o immunitat) contra nosaltres mateixos (d’aquí el prefix “acte”), de manera que el nostre sistema immunitari deixa de funcionar com un sistema defensiu puro – i inofensiu per al cos humà- i es converteix en el seu enemic. Això significa que, en lloc de fabricar defenses contra els microorganismes patògens que envaeixen l’organisme, fabriquen anticossos que es dirigeixen contra les cèl·lules del nostre propi cos i les danyen.

La llista de malalties autoinmunes és àmplia; ja s’han identificat més de 100. Entre elles figuren malalties conegudes, com la fibromialgia, l’esclerosi múltiple, la malaltia celíaca o la malaltia de Crohn. Però també unes altres, que potser siguin menys conegudes per la població, com l’anèmia perniciosa, l’artritis reumatoide, la malaltia de Behçet, la síndrome antifosfolípido, la síndrome de Sjögren, l’esclerodermia, el vitíligo, diferents tipus de vasculitis, les miopaties inflamatorias o la miastenia greu. Algunes malalties afecten a un únic òrgan, com la diabetis mellitus de tipus 1 o diabetis juvenil, mentre que unes altres afecten a varis d’ells (multiorgánicas o sistèmiques), com el lupus eritematoso sistèmic (ELS).

La seva causa, un misteri

La causa de les malalties autoinmunes és encara desconeguda. Entre altres hipòtesis, s’ha atribuït el seu origen a la famosa “teoria de la higiene”, segons la qual les persones que sofreixen infeccions a una edat primerenca estarien millor protegides enfront de les al·lèrgies i a aquest tipus de malalties. Segons aquesta teoria, als països amb major higiene estarien augmentant ambdues entitats, mentre que als països en vies de desenvolupament encara seguirien sent més importants les malalties infeccioses.

Les persones que sofreixen infeccions a una edat primerenca estan millor protegides enfront d’al·lèrgies i a malalties autoinmunes

A més, en els últims anys s’han produït avanços en el coneixement d’aquestes malalties i nombrosos estudis familiars confirmen que existeix una possible predisposició genètica a elles. No obstant això, semblen donar-se altres factors, fins avui desconeguts, que també han de ser claus per al desenvolupament de la malaltia, informa Cristina Lerín, responsable del Servei de Reumatología de la Policlínica Miramar, a Palma de Mallorca.

Dificultats diagnòstiques

El principal problema de les malalties autoinmunes és que els metges triguen a diagnosticar-les, ja que es caracteritzen per un ampli espectre de manifestacions clíniques que no són específiques i que poden ser comunes a altres malalties. D’altra banda, encara que són més freqüents en dones, les autoinmunes poden afectar a tots dos sexes i a tots els grups d’edat. La suma de totes aquestes característiques afegeix dificultat al diagnòstic i porta al fet que, en molts casos, aquest es retardi.

S’ha de “preguntar molt”, diu Lerín, “per detectar tant els símptomes que els pacients expliquen com els quals no expliquen”. Això es deu al fet que, sovint, els símptomes amb prou feines tenen relació uns amb uns altres i, per tant, és possible que el pacient no els hagi concedit importància i els hagi passat per alt. Per aquest motiu els metges hagin de fer una exhaustiva bateria de preguntes, coneguda com a anamnesis o història clínica, fins a arribar al diagnòstic precís.

L’anamnesi és el primer dels quatre passos que haurà de superar l’afectat per la malaltia autoinmune fins que els professionals de la medicina donin amb el seu diagnòstic. Algunes afirmacions que els pacients exposen als seus metges en les consultes, com “tinc les mans inflades”, “no puc aixecar els braços”, “em sol sagnar el nas”, “estic molt cansat”, “em cau el pèl”, “no puc recolzar el”cap , “necessito ajuda per aixecar-me”, poden posar sobre la pista al seu metge i ser la clau perquè aquest pugui diagnosticar-los una malaltia autoinmune, segons Lerín.

Una vegada que s’ha efectuat l’anamnesi i la història clínica, el segon pas important per al diagnòstic és que el pacient se sotmeti a una exploració clínica, en la qual és indispensable que participin professionals de diverses disciplines. “És un treball interdisciplinari”, recalca Lerín. Aquesta tasca competeix a diversos especialistes a causa que les malalties autoinmunes poden afectar a qualsevol òrgan o sistema de l’organisme humà.

Per aquesta raó, en el diagnòstic, tractament i seguiment de les malalties autoinmunes intervenen els metges internistas -que tenen una visió global i integral del cos humà i que solen ser el pilar sobre el qual pivota l’atenció als malalts autoinmunes-, però també, depenent de quina malaltia es tracti, participen reumatólogos, nefrólogos, cardiòlegs, neuròlegs, hematólogos, inmunólogos clínics i dermatólogos, entre altres professionals. És més, en alguns hospitals espanyols s’han creat des de fa alguns anys unitats de malalties autoinmunes o serveis amb especialistes que es dediquen enterament a l’atenció, docència i recerca en aquestes malalties.

I després?

Una vegada que un equip interdisciplinari completa l’exploració clínica, el pacient ha de sotmetre’s a diverses proves de laboratori, un altre pas imprescindible per descartar altres possibles malalties o dolències, abans d’arribar al diagnòstic d’alguna de les malalties autoinmunes. I, després de descartar altres patologies, es procedeix al quart pas, a les proves complementàries, que tenen per objectiu confirmar les sospites que hagin pogut resultar dels passos anteriors.

Seguidament la histologia o biòpsia, que no sempre és possible realitzar però que, en cas de sortir bé, confirma el diagnòstic al cent per cent de les malalties autoinmunes. “És molt important triar molt bé d’on agafar la mostra de teixit a analitzar per aconseguir el resultat esperat”, explica Lerín.

Tot aquest procés culmina amb el pas que permet salvar la vida del pacient: el diagnòstic precoç de la malaltia autoinmune. Els avanços mèdics i l’aparició de noves estratègies terapèutiques -com les teràpies biològiques- han fet que el diagnòstic precoç sigui una peça primordial per poder tractar-la en les seves primeres fases i, d’aquesta forma, evitar en pacients, que de vegades poden ser molt joves, danys majors i irreparables, assegura Lerín.

TERÀPIES BIOLÒGIQUES, PRESENT I FUTUR

La irrupció en els últims anys de les anomenades teràpies biològiques ha millorat de forma important el tractament i el pronòstic dels pacients amb malalties autoinmunes. Aquestes teràpies són tractaments que es dirigeixen de forma molt precisa o selectiva contra un punt concret de la cèl·lula -conegut com a diana terapèutica- que intervé en el desenvolupament d’una malaltia, en aquest cas autoinmune. Les teràpies biològiques s’estan aplicant a diferents entitats autoinmunes, com l’artritis reumatoide, l’esclerosi múltiple o la psoriasis. Aquestes teràpies, que ja s’utilitzen en el present, sembla que també podrien tenir un paper protagonista en el tractament d’altres malalties autoinmunes en el futur.

No obstant això, la introducció de moltes d’elles encara és molt recent o bé es troben en fase experimental. Davant aquesta situació, com ocorre amb qualsevol nou fàrmac que s’introdueix al mercat, diferents societats científiques estan seguint d’a prop quin és el perfil de seguretat d’aquestes teràpies biològiques en condicions reals d’ús, és a dir, en afectats per aquests trastorns fora d’un assaig clínic, on la població està molt seleccionada. I també analitzen quins són els seus resultats en aquelles malalties autoinmunes, com la Síndrome de Behçet, en les quals encara no estan autoritzades i s’utilitzen com a ús compassiu.

Alguns projectes en aquest sentit són el Registre BIOGEAS, impulsat pel Grup de Treball de Malalties Autoinmunes Sistèmiques de la Societat Espanyola de Medicina Interna (SEMI), consistent en un registre multicéntrico de pacients amb malalties autoinmunes tractats amb teràpies biològiques; BIOBADASER, el Registre Español d’Esdeveniments Adversos en Teràpies Biològiques en Malalties Reumatológicas, impulsat per la Societat Espanyola de Reumatología (SER); i BIOBADADERM, que és el Registre Español d’Esdeveniments Adversos en Teràpies Biològiques en Dermatologia, impulsat per l’Acadèmia Espanyola de Dermatologia i Venereología. Tots ells han nascut amb una mateixa filosofia: deixar constància i observar quins són els efectes adversos de les teràpies biològiques en les malalties autoinmunes, en les quals encara existeix poca experiència d’ús.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions