Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Quant saps sobre la meningitis?

Una de cada tres persones no sap que la meningitis es pot prevenir i prop d'un 9 % de la població no és capaç d'identificar ni un símptoma

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dissabte, 28 de Desembre de 2019
Imatge: StockSnap

Fins a 1989 el patogen Haemophilus influenzae tipus b (Hib) acabava amb la vida d’un miler de nens al dia. I gràcies a la vacuna que va inventar el recentment mort doctor John B. Robbins, la meningitis produïda per aquest agent gairebé ha desaparegut. No obstant això, aquesta malaltia, poc freqüent però molt greu, que afecta cada any a 1.000 persones a Espanya (la majoria menors de 5 anys i adolescents), també poden originar-la altres bacteris i diversos virus, és capaç d’emmalaltir a persones majors. La mort fa unes setmanes a Galícia d’una professora per una meningitis bacteriana és un clar exemple. Què saps d’aquesta malaltia? Segons una enquesta realitzada per l’Associació Espanyola de Pediatria (AEP), al nostre país hi ha un “gran desconeixement” entorn d’ella. Per això, ha ideat una curiosa iniciativa informativa. En aquest article, a la llum d’aquest sondeig i la campanya de l’AEP, t’expliquem el que has de saber de la meningitis: causes, símptomes i les vacunes que poden evitar-la.

Què és la meningitis

Les estructures del sistema nerviós, el cervell i la medul·la espinal estan recobertes per unes membranes fibroses denominades meninges, que actuen de barrera davant algunes substàncies tòxiques i gèrmens. Quan aquestes defenses es veuen superades, es produeix la seva inflamació: la meningitis, la qual cosa provoca la compressió fonamentalment del cervell.

A qui afecta

És poc freqüent gràcies a l’important esforç realitzat en les últimes dècades en recerca, atenció sanitària, diagnòstic, tractament i prevenció amb bovines para gairebé tots els tipus. Segons dades de la Societat Espanyola de Neurologia (SEN), cada any es declaren a Espanya uns 1.000 casos de meningitis (346 de malaltia meningocòccica invasiva en 2018) i es produeixen més d’un milió a tot el món.


Imatge: xusenru

Pot aparèixer a qualsevol edat, però especialment passa en nens menors de cinc anys i joves d’entre 15 i 24 anys, per la qual cosa és una malaltia molt temuda, que pot matar en hores, però que avui dia “està més controlada que mai, gràcies a la recerca”, tal com reconeix Mª José Mellado, presidenta de l’AEP. “Les grans històries que ens afecten i ens commouen mereixen ser explicades”, argumenta per explicar l’engegada de la campanya que té com a centre un documental de 18 minuts ‘Meningitis, tancant el cercle. Una pel·lícula que mereix ser explicada’ on diverses persones van oferint la seva particular visió de la malaltia. Es pot veure en aquest enllaç i al canal de YouTube de l’AEP.

Què la provoca

En l’enquesta de l’AEP queda palesa el desconeixement de la població en aquest sentit. Prop de la meitat (45,2 %) creu que la meningitis pot estar provocada per un virus o per un bacteri; un percentatge similar l’atribueix a un bacteri (40,2 %) i gairebé un 15 % considera que es deu a un virus.

En realitat, pot aparèixer per causes poc habituals com a reaccions químiques, en malalties com el càncer o certes patologies inflamatorias, però en la gran majoria dels casos de meningitis hi ha una infecció darrere. I els principals agents són els virus i els bacteris, encara que també existeixen fongs i paràsits que ataquen les meninges.

La meningitis més habitual al nostre país té un origen víric. Sol ser benigna i les seves conseqüències lleus. Enterovirus intestinals, herpes labial, grip, varicel·la i galteres poden ocasionar-la.

En canvi, la meningitis bacteriana és greu: “pot ser mortal o deixar seqüeles importants si no es tracta de forma immediata”, assenyalava pel Dia Mundial de la Meningitis Santiago Trillo, coordinador del Grup d’Estudi i Neurologia Crítica i Intensivista de la SEN. I és que entre un 10 % dels pacients que la sofreixen moren i els que sobreviuen (fins a un 20 %) ho fan amb greus seqüeles: edema cerebral, hidrocefàlia, sordera, insuficiència renal, epilèpsia, retard congnitivo, amputació d’extremitats…

A més de l’Haemophilus influenzae tipus b citat, altres bacteris que produeixen meningitis són Streptococcus grup B i Listeria monocytogenes en lactants, el pneumococ i el meningococ (Neisseria meningitidis), que causa la malaltia meningocòccica invasiva (EMI) i les seves 12 serotipos.

Símptomes d’alerta

“Una de cada tres persones no sap que la meningitis es pot prevenir. I el més preocupant és que hi ha persones (8,5 %) que encara no saben identificar cap símptoma d’aquesta infecció”, es lamentava Francisco Álvarez, coordinador del Comitè Assessor de Vacunes de l’AEP en la presentació de l’enquesta i la campanya informativa. I és que, com assenyalava, “reconèixer els signes de la meningitis és clau per poder actuar al més aviat possible i evitar les conseqüències d’una patologia que en qüestió d’unes hores pot tenir conseqüències fatals”.


Imatge: congerdesign

I no és fàcil al principi, doncs els símptomes poden ser similars als d’infeccions com la grip: febre alta, irritabilitat en els bebès, mal de cap en els nens majors, decaïment, vòmits “en escopetazo” i rebuig de l’alimentació.

Però aviat apareixen altres més específics que és important tenir en compte, doncs podrien apuntar que s’estigui iniciant la infecció, tal com recullen al seu web l’Associació Espanyola Contra la Meningitis: dolor en les cames (apareixen fins a en un 35% dels nens), peus i mans freds i color pàl·lid violáceo de la pell. No cal oblidar-se de la respiració agitada, ni de la fotofobia, ni tampoc de la popular rigidesa de coll (no es pot moure el cap per a baix), ni d’altres com a disminució del nivell de consciència, convulsions, somnolència i, sobretot, petèquies.

Si s’observen petites taques de color vermell o morat, primer en el tors i, després ràpidament, per la resta del cos, sense que desapareguin en estirar la pell, pot ser una sèpsia (invasió i proliferació del meningococ dins del torrent sanguini), i es necessitaria d’atenció mèdica urgent. “Algunes s’ajunten i es van fent grans, la qual cosa significa que el quadre està molt avançat. Cal intentar que els pares acudeixin al més aviat possible, quan els seus fills tenen petèquies petites”, comenta en el documental el pediatre David Moreno, coordinador d’aquesta campanya.

Com es diagnostica

El diagnòstic es realitza analitzant una mostra de líquid cefalorraquidi de la medul·la espinal que s’obté mitjançant una punción en la columna vertebral (punción lumbar). Altres proves per confirmar-ho són una ecografia o una tomografia axial computarizada (TC).

Tractament

El pacient de meningitis viral no precisa tractament específic i en una setmana o deu dies està recuperat.

No obstant això, per a la meningitis bacteriana cal prendre antibiòtics i es requereix hospitalització i fins a administració de líquids per via intravenosa i medicaments per tractar lesions associades que puguin aparèixer. A més, els contactes propers hauran de prendre antibiòtic i fins i tot vacunar-se, si no ho estiguessin.

Com prevenir-la


Imatge: fotoblend

Gairebé el 90 % dels casos de meningitis es produeixen per infeccions que poden transmetre’s en esternudar, en tossir o amb l’intercanvi de saliva, segons la SEN. Per això, és recomanable mantenir uns bons hàbits d’higiene (rentar-se les mans i tapar-se en esternudar o tossir), hàbits saludables i evitar substàncies tòxiques com el tabac o l’alcohol que afebleixen el sistema immune.

Però la major prevenció i defensa és la vacunació. Als calendaris vacunales de totes les comunitats autònomes estan les vacunes enfront dels bacteris més freqüents que causen meningitis: Haemophilus influenzae b (Hib), Neisseria meningitidis C (meningoco C) i Streptococcus pneumoniae (pneumococ). La vacuna triple vírica evita, a més, la meningitis produïda pel virus de la parotiditis.

  • Haemophilus influenzae tipus b (Hib) als 2, 4 i 11 mesos.
  • Meningitis C als 4 i 12 mesos amb dosis de record als 12 anys.
  • Pneumococ als 2, 4 i 11 mesos.

Però hi ha dos que recomanen des de l’AEP “per tancar en cercle de prevenció” i que en la majoria de les regions no estan subvencionades pel sistema públic. Són contra el meningococ B i els serotipos meningococ ACWY. Castella i Lleó sí que les tenen. Canàries ha inclòs la B i Andalusia cobreix la tetravalent ACWY a partir de l’1 de gener.

No obstant això, a causa de l’augment “de la seva incidència” en països com Regne Unit i Holanda, les comunitats tenen fins a finals de 2020 per canviar la dosi de vacuna antimeningocócica C dels 12 anys per la vacunació enfront dels meningococs ACWY i vacunar amb ella a tots els adolescents de 13 a 18 anys.

Etiquetas:

meningitis-ca

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions