Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Psicologia i salut mental

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Realitat virtual per tractar problemes psicològics

Permet detectar, avaluar i tractar les reaccions emocionals en trastorns alimentaris, ansietat o fòbies

Rates per als fòbics a aquests rosegadors. Apuntar-se des d’una finestra del setè pis per qui té por a les altures. Dirigir-se a un auditori amb dues-centes persones per qui té pànic a parlar en públic. Les noves tecnologies s’obren camí al món de la psicologia. La realitat virtual ja ha entrat en les consultes dels psicòlegs. En lloc de tancar els ulls, mirar al terapeuta o observar el sostre mentre està tombat en el divan, el pacient veurà imatges en tres dimensions generades per un ordinador i relacionades amb el problema que vol resoldre.

En la teràpia de realitat virtual, el pacient s’introdueix en un món en tres dimensions generat per un ordinador. Experimenta alguna cosa similar a una pel·lícula de cinema en 3D, però en la consulta del psicòleg. Rep estímuls per diferents vies -visual, auditiva, tàctil i, fins i tot, olfactòria- i, per introduir-li al món virtual, s’empren en general cascos i guants especials, pantalles de projecció, etc. Tot està pensat per aconseguir el màxim realisme possible en un entorn controlat i amb la presència d’un especialista.

Ivan Alsina, psicòleg i expert en innovació tecnològica i desenvolupament de sistemes de realitat virtual, assenyala que el fonamental és que, en utilitzar un equip d’aquestes característiques, el pacient no és un espectador passiu, “sinó que té l’oportunitat d’interactuar en temps real amb el món en 3D”. Es genera una il·lusió, com si s’estigués físicament al món virtual. “La principal conseqüència serà que el pacient podrà experimentar en aquest món les mateixes sensacions i reaccions que experimentaria en una situació real: un pacient amb aracnofobia sentirà la mateixa por enfront d’una aranya virtual que enfront d’una de debò”, explica.

Un entorn virtual a mesura

Durant el tractament, es crea un entorn relacionat amb el problema psicològic que sofreix la persona. D’aquesta manera, el pacient es pot enfrontar a les seves pors de forma segura. Per a algú amb pànic a parlar en públic, es pot generar un entorn virtual amb un auditori format per diverses persones. El pacient parla davant ells i aprèn a manejar la seva ansietat de forma gradual i progressiva. Primer s’enfrontarà a una concurrència poc nombrosa i, a mesura que guanyi confiança, parlarà davant més individus.

El terapeuta pot ajudar a canviar els pensaments negatius (“estic fent el ridícul”, “es van a riure del”meu , etc.) per altres positius i realistes. A més, té un control complet sobre tota la sessió d’exposició. “Podem fer que en l’audiència virtual hi hagi més o menys públic o controlar les reaccions del mateix. Això significa que podem adaptar el nivell de dificultat al ritme del propi pacient”, destaca Alsina.

Adequada per a diversos problemes

Un entorn virtual relacionat amb el problema psicològic que sofreix la persona permet enfrontar-se a les seves pors de forma segura

Aquesta teràpia virtual s’empra, sobretot, per al tractament de les fòbies, encara que cada vegada s’utilitza per a més problemes psicològics. Com assenyala l’expert, “hi ha més evidència empírica sobre la seva eficàcia en el camp del tractament dels trastorns d’ansietat”, ja siguin fòbies específiques (a les aranyes, els espais tancats, les altures, conduir, etc.), socials, agorafòbia, trastorn per estrès postraumático, ansietat generalitzada, etc. Malgrat això, també ha mostrat la seva eficàcia en situacions tan complexes com els trastorns de l’alimentació, les addiccions i, fins i tot, les disfuncions sexuals.

Un estudi realitzat per l’Institut Fisiològic Italià afirmava que el menjar que es presenta a un pacient en un ambient de realitat virtual provoca la mateixa resposta emocional que el menjar real. Alessandra Gorini, biòloga del citat institut, explica que es podria utilitzar com una eina “per detectar, avaluar i tractar les reaccions emocionals provocades per estímuls específics en pacients afectats per diferents trastorns psicològics”.

També hi ha estudis en marxa sobre la seva aplicació en pacients amb fibromialgia. Investigadors del Grup LabHuman, de la Universitat Politècnica de València, i de Labpsitec, de la Universitat Jaume I de Castelló i de la Universitat de València, han desenvolupat una nova teràpia de realitat virtual per al tractament psicològic d’aquest trastorn, els principals símptomes del qual són: dolor muscular, fatiga, depressió i insomni. En aquest cas, està enfocada al fet que els pacients desenvolupin estratègies cognitives per manejar el dolor.

Introvertits amb bona intel·ligència espacial

La teràpia de realitat virtual es va començar a desenvolupar a mitjan dècada de 1990 a EUA L’any 2000, durant la reunió anual de l’Associació Americana de Psicòlegs, celebrada a Washington, es va fer públic un experiment realitzat a l’hospital de l’exèrcit Walter Reed de la mateixa ciutat. Un grup de persones amb por a volar va rebre un tractament convencional, que consistia a portar-los a un aeroport i pujar a un avió per aprendre a manejar l’ansietat. Un altre grup no va rebre cap tractament i un tercer grup es va sotmetre a un tractament amb realitat virtual. Tant les persones que van rebre el tractament convencional com les del grup virtual van afirmar que la seva ansietat s’havia reduït.

Alsina explica que ja es disposa de nombrosos estudis que avalen la seva eficàcia, tant dirigits a l’avaluació com al tractament de diversos trastorns psicològics. Aquest especialista explica que en una recerca es van crear ambients virtuals dirigits a tractar l’ansietat en estudiants universitaris davant els exàmens. Es va comprovar que els alumnes atesos en ambients virtuals eren capaços de reduir els seus nivells d’ansietat i, més important encara, que en reduir la seva por van poder augmentar de forma molt significativa el rendiment acadèmic.

En diferents recerques per detectar què pacients es poden beneficiar en major mesura, indica Alsina, “hem observat que les persones més introvertides i els qui tenen una major intel·ligència espacial responen millor a aquesta nova forma de tractament”, puntualitza.

A l’abast de tots

Segons el psicòleg, la teràpia de realitat virtual no és un tractament car, a pesar que sigui necessari l’ús de noves tecnologies. “Avui dia, en qualsevol consulta poden tenir el seu propi equip de baix cost. El més complicat pel psicoterapeuta és adquirir els diferents ambients virtuals amb que tractar als seus pacients”, precisa. Algunes empreses venen ambients virtuals destinats al camp de la salut mental, però el seu preu encara és massa elevat.

Alsina argumenta que, per aquest motiu, des de la Universitat de Girona organitzen un curs perquè els alumnes aprenguin a desenvolupar els seus propis entorns virtuals dirigits a l’avaluació o el tractament psicològic. Per al pacient, els costos són similars als tractaments tradicionals i, fins i tot, podrien ser inferiors. “Estudis controlats realitzats amb pacients amb agorafòbia mostren que si s’utilitza la realitat virtual, es poden necessitar un 33% menys de sessions en comparació a les tradicionals per aconseguir els mateixos resultats terapèutics”, afegeix.

LA REALITAT AUGMENTADA

Iván Alsina es mostra convençut que en els propers anys la realitat virtual s’integrarà en la pràctica clínica habitual de molts psicoterapeutas. “Sens dubte, a mesura que els costos baixin i les prestacions augmentin, la realitat virtual, en particular, i les tecnologies de la informació i la comunicació, en general, seran cada vegada més rellevants per a la nostra professió”, indica. Estima que cada vegada hi haurà més trastorns psicològics, i més complexos, que s’avaluïn, tractin o estudiïn amb tecnologies relacionades.

En els últims anys s’ha començat a desenvolupar un tipus de teràpia similar, basada en la denominada “realitat augmentada“, que introdueix elements virtuals al món real. D’aquesta manera, la persona pot visualitzar imatges d’elements virtuals superposats a una situació real. “En psicologia, la seva utilització encara està en una fase molt inicial, però ja s’ha utilitzat per al tractament de la fòbia a les paneroles”, conclou Alsina.

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions