Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Reavaluació del sobrepès infantil

Alguna hipòtesi manté, no sense precaució, que l'àcid fólico podria afectar a algun gen relacionat amb l'obesitat

Un factor que està contribuint a l’increment de l’obesitat és la transmissió del sobrepès de mares a fills. Que pares amb sobrepès tinguin bebès amb sobrepès sembla caure dins d’una lògica natural. No obstant això, si s’exclouen factors ambientals, hi ha altres aspectes que no acaben d’estar clars.

L’evolució del sobrepès infantil a EUA té una línia creixent: si la prevalença era, en els anys 80, d’un 6,3%, en 2001 s’ha incrementat fins a un 10%. Les dades els aporta un grup d’investigadors de la Facultat de Medicina de la Universitat d’Harvard (EUA). Durant més de 20 anys, des de 1980 fins a finals de 2001, els investigadors, dirigits per Matt Gillman, han controlat el creixement i el pes de 120.680 nens de famílies de classe mitjana, des del seu naixement i fins als sis anys. I

Entre els resultats, que s’acaben de publicar en la revista “Obesity”, destaquen no només el ja citat augment de la prevalença del sobrepès sinó també l’augment del risc d’obesitat, que ha pujat de l’11,1% fins al 14,4%. Aquests increments, diu el treball, «són evidents entre tots els grups de nens, incloent als menors de sis mesos».

Una mare que guanya pes durant l’embaràs, explica Gillman en la revista, «predisposa al fet que el seu fill tingui sobrepès al llarg de la seva vida». En casos extrems, si la mare guanya un pes excessiu pot sofrir el que es denomina diabetis gestacional. Alguns experiments en rosegadors han mostrat que aquest trastorn incrementa els nivells d’insulina, els quals al seu torn en actuar sobre l’hipotàlem augmenten l’apetit. En altres casos, els progenitors poden estar transmetent al bebè una predisposició al sobrepès a través d’una expressió alterada de l’ADN, encara que no és clar com.

La dieta i l’ADN del bebè

El factor que més sembla estar contribuint a l’augment de l’obesitat infantil és l’alimentació amb fórmules infantils enriquides

Entre les diferents hipòtesis plantejades, una que crida l’atenció és la que diu que els suplements d’àcid fólico podrien tenir alguna activitat sobre algun gen relacionat amb l’obesitat. La idea va ser llançada, amb totes les precaucions, per investigadors del Baylor College de Medicine d’Houston (EUA) durant la trobada de l’Organització Genoma Humà recentment celebrat el juny passat a Hèlsinki (Finlàndia). Segons va explicar Rob Waterland, del Baylor College, l’àcid fólico, igual que la vitamina B12, forma part d’un grup de compostos coneguts per afegir «grups de metil a l’ADN, la qual cosa afecta a l’activitat dels gens».

En altres recerques s’havia observat que aquest procés podia servir per activar o desactivar gens en ratolins. El que l’equip de Waterland va trobar de forma inesperada és que aquests suplements també generen obesitat en les generacions següents de ratolins.

Per confirmar els experiments, l’equip de Waterland va treballar amb diferents grups de ratolins, modificats genèticament i sense modificar. Van alimentar a les rates gestants amb suplements d’acidifico fólico, vitamina B12, betaína i pujol. En tots els casos, les cries de ratolí les mares del qual van rebre suplements eren obeses. Van tornar a repetir l’experiment amb les següents generacions, i els ratolins tenien cada vegada major pes. Els suplements de vitamines no afecten al pes de la descendència, almenys que se sàpiga, així que el més probable és que es tracti de «la metilación d’algun gen desconegut fins ara». El que suggereixen els investigadors és que l’àcid fólico o un compost del seu anàleg podrien estar activant o desactivant algun gen de la descendència que té relació amb aquesta obesitat.

El treball de l’equip d’Houston aporta una nova visió sobre com la nutrició de la mare pot afectar al fetus. També pot preocupar perquè la quantitat de suplement donada a les rates és equivalent a la qual es recomana a les mares embarassades per prevenir el risc d’espina bífida en els bebès. No obstant això, encara és prematur, deia Waterland en la seva presentació. No és una demostració que sigui necessàriament l’àcid fólico, ja que els suplements incloïen diversos compostos i, d’altra banda, l’experiment només s’havia realitzat sobre ratolins.

No és la primera vegada que es troben efectes de l’àcid fólico. L’any passat, uns investigadors de la Universitat de Newcastle a Austràlia i de la Universitat de Leeds, a Regne Unit, explicaven en un treball en la revista Nature Reviews Genetics que l’àcid fólico dau a rates gestants feia més probable que la seva descendència presentés un gen, el 677T MTHFR. L’inconvenient del gen era que els seus portadors serien, en principi, més susceptibles a algunes formes de càncer i a trastorns cardiovasculars. Podria succeir el mateix en humans? La idea va ser acollida amb precaució i, a més, a l’apartat de mèrits de l’àcid fólico està sens dubte la disminució evident de la incidència d’espina bífida.

La influència de la llet materna

El factor que més clarament sembla estar contribuint a l’augment de l’obesitat infantil és l’alimentació amb fórmules infantils enriquides. Els bebès alimentats amb llet materna solen engreixar més lentament que els alimentats amb biberó. Això s’explica en part perquè durant els primers mesos, la llet materna proveeix els factors immunitaris i no és fins a més tard que la llet incorpora més grassa. En canvi, les fórmules infantils tenen sempre la mateixa quantitat de greix.

D’altra banda, les llets enriquides contribueixen al fet que els nens creixin més i més de pressa, i amb més sobrepès. El treball publicat en “Obesity” recorda que parteix de l’augment del sobrepès infantil es deu precisament a aquestes llets. Però la taxa de nens que són alimentats amb llet materna ha augmentat, recorden els experts. No haurien de veure’s els seus efectes en un menor sobrepès? És possible, diu Gillman, l’investigador principal del treball, «que es necessiti més temps perquè la lactància materna contraresti la tendència creixent del sobrepès».

A més, molts bebès, en créixer, acaben perdent el sobrepès, així que no és la fi del món si el nen està una mica regordete. Però els nens amb sobrepès, adverteix Gillman, «tenen més probabilitat de ser adults amb sobrepès, especialment si el seu apetit s’ha ‘programat’ a diferents nivells» i tenen també «més predisposició a sofrir trastorns crònics com a pressió alta i diabetis».

NOU PATRÓ DE CREIXEMENT INFANTIL DE L'OMS

Img obesidad1
En el mes d’abril, l’Organització Mundial de la Salut (OMS) va donar a conèixer el nou patró de creixement infantil, amb dades i orientació sobre la manera en què cada nen al món hauria de créixer. El patró està basat en un estudi multicéntrico que l’OMS va iniciar en 1997 i pel qual es va seguir el creixement de 8.000 nens de Brasil, d’EUA, Ghana, Índia, Noruega i Oman, que van ser alimentats amb llet materna. Això significa rebaixar de forma significativa els antics pesos de referència, ja que els nens alimentats amb llet materna tendeixen a créixer més lentament que els alimentats amb formules infantils.

Per a molts especialistes és una bona notícia. Així ho manifestava June Petty, de la fundació britànica National Childbirth Trust, al servei de notícies Nature News. «Moltes mares sofreixen estrès en creure que els seus fills no guanyen pes en les primeres setmanes d’alletar-los quan comparen el seu pes amb les antigues gràfiques basades en el creixement de bebès alimentats amb biberó». L’ús estès de fórmules infantils i l’obsessió pel creixement dels nounats pot haver contribuït a l’extensió de l’obesitat infantil.

Des de fa un temps l’OMS recomana la lactància materna com a font òptima de nutrició en la primera infància. El nou patró, explica l’OMS, serveix per poder determinar «quan se satisfà o no les necessitats de nutrició i detectar la subnutrición, el sobrepès, l’obesitat i altres condicions relacionades amb el creixement d’una forma primerenca».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions