Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Recerca amb cèl·lules mare

Embrionàries o adultes? L'origen de les cèl·lules és el principal motiu de controvèrsia
Per miren 12 de novembre de 2002

L’any 2025 hi haurà a tot el món 350 milions de malalts de diabetis que hauran d’injectar-se cada dia la seva dosi d’insulina. A Espanya existeixen actualment 500.000 malalts d’Alzheimer diagnosticats, però des de les associacions de familiars d’aquests malalts s’estima que la quantitat és major, ja que molts ancians mai reben un diagnòstic. Aquests són només dos importants col·lectius de malalts que albiren una millor qualitat de vida gràcies a la recerca amb cèl·lules mare. No obstant això, aquesta recerca suscita nombroses reticències ètiques i morals en determinats grups de la població quan es planteja la possibilitat d’usar cèl·lules mare d’embrions humans.

Què són i per a què serveixen les cèl·lules mare

No és habitual que un debat científic abast el nivell del carrer. I, no obstant això, la recerca amb cèl·lules mare apareix en els informatius de màxima audiència i s’entrevista àmpliament a científics que fins ara no havien sortit del seu laboratori. Això és així perquè l’ús de determinades cèl·lules, les denominades cèl·lules mare, ha provocat discrepàncies ètiques en la comunitat de científics, la classe política i, per descomptat, la societat.

Les cèl·lules mare són la gran troballa biològica dels últims vint anys, ja que poden reproduir-se infinitament i, en determinades condicions, convertir-se en qualsevol dels teixits o òrgans que formen el cos humà. Així, poden utilitzar-se en el tractament de malalties que danyen o destrueixen teixits o òrgans. El seu ús més ambiciós és utilitzar-les per a la «fabricació» en laboratoris d’òrgans per a trasplantament i per a tractar o reparar els danys que causen en l’organisme malalties com l’hepatitis, la diabetis, el Parkinson o la malaltia d’Alzheimer.

No obstant això, no totes les cèl·lules mare procedeixen del mateix lloc. I el seu origen és el que provoca conflictes ètics i morals sobre la seva utilització.

Cèl·lules mare adultes i embrionàries

Les cèl·lules mare adultes s’obtenen de teixits adults i s’han trobat en la medul·la òssia, la medul·la espinal, en el múscul, el greix, i fins i tot en el cervell. L’ús d’aquestes cèl·lules no planteja cap dilema ètic, ja que s’extreuen de persones adultes i de determinades part del seu cos sense cap mal ni lesió. Actualment a Espanya és l’únic procediment autoritzat i ja s’ha utilitzat per a tractaments a pacients amb infart (Clínica Universitària de Navarra i Hospital Clínic de Valladolid). Les cèl·lules mare adultes es denominen també multipotenciales perquè poden regenerar el teixit on resideixen (cor, fetge…). Aquesta és també la seva principal limitació, perquè no ofereixen la mateixa capacitat que les cèl·lules embrionàries per a transformar-se i reparar tots els òrgans danyats. Com a aspecte positiu, l’ús de les cèl·lules mare adultes impedirà que hi hagi rebuig d’un òrgan trasplantat (quan s’arribi a aquesta meta), ja que l’òrgan provindrà del propi pacient a través de l’extracció de les seves cèl·lules.

L’altre tipus de cèl·lules mare són les embrionàries, cèl·lules que es troben en la massa cel·lular interna d’un embrió en les dues primeres setmanes (7-14 dies). La importància d’aquesta cèl·lules embrionàries radica en el seu caràcter pluripotencial, és a dir, tenen la possibilitat de convertir-se en qualsevol mena de cèl·lula del cos, per la qual cosa podrien aplicar-se a l’organisme humà per a crear o regenerar tots els òrgans o teixits. En aquest cas, mitjançant la intervenció en laboratori es podrien «fabricar» òrgans per a trasplantaments o produir les substàncies corporals a regenerar. Però l’ús dels embrions per a aquesta recerca implica la seva destrucció. Amb òrgans desenvolupats a partir d’aquesta cèl·lules sí que hi ha la possibilitat de rebuig de l’òrgan, ja que no provenen de les pròpies cèl·lules del pacient i aquest hauria de rebre un tractament immunodepressor per a evitar el rebuig. Això és així, segons ha explicat el doctor Adolfo Toledano, Patró de la Fundació Alzhemier España i investigador Científic de l’Institut Ramón y Cajal (CSIC), perquè «el nostre organisme té uns sistemes de defensa que destrueixen qualsevol cèl·lula que no és reconeguda com a pròpia i, per tant, des del primer moment lluita per eliminar el que es trasplanta o implanta».

Els embrions utilitzats per a recerca no procedeixen de donacions explícites, sinó de clíniques de fecundació in vitro en les quals la seva destinació és incerta. A Espanya es calcula que existeixen uns 40.000 embrions congelats, sobrants dels processos de fecundació in vitro. Es tracta d’embrions amb més de cinc anys de crioconservació, la destinació de la qual és la destrucció, la recerca o la possible adopció per part d’altres pares. És precisament aquest origen embrionari el que provoca les diferències davant la seva possible utilització per a investigar.

Postura dels col·lectius de malalts

Rafael Sánchez és el president de la Federació de Diabètics d’Espanya. En la seva opinió el debat sobre la possibilitat o no d’investigar amb cèl·lules mare embrionàries no hauria de donar-se. Per contra, des de la seva associació s’ha expressat un suport ferm «a tota recerca i a totes les possibilitats que es tinguin per a facilitar la curació. Donem suport a la recerca amb cèl·lules mare embrionàries, però també amb cèl·lules adultes. Es tracta, finalment, d’oferir solucions per als malalts i que s’obrin totes les possibilitats de recerca».

Tal és el convenciment d’aquest grup, que el mes d’octubre passat van presentar 1.330.000 signatures al Defensor del Poble sol·licitant-li la seva intermediació per a permetre la recerca a Espanya amb els prop de 40.000 embrions congelats, procedents de processos de reproducció assistida i «amb més de 5 anys de crioconservació, previ consentiment informat, amb un desenvolupament inferior a 14 dies i amb estricte control de les Administració». Segons el document presentat al Defensor del Poble «aquesta mesura ha estat recomanada per la Comissió Nacional de Reproducció Humana Assistida».

No obstant això, no totes les associacions de malalts mantenen una mateixa posició i dins de la mateixa federació, es donen postures diferents. Aquest és el cas de l’Associació de Familiars de Malalts d’Alzheimer. La portaveu de l’associació a Madrid ha confirmat a CONSUMER EROSKI que des d’aquesta entitat «es dóna suport a qualsevol tipus de recerca que aconsegueixi una millora en la qualitat de vida o en el retard de la malaltia».

Mª Jesús Moraleda ha explicat que en el cas de l’Alzheimer, malaltia associada a l’envelliment, és important l’obtenció de resultats donada la situació de la població a Europa. En la seva opinió «cap Estat està preparat per al devessall de malalts dependents que l’envelliment de la població llançarà en les pròximes dècades». D’aquí el seu convenciment que «es necessita tota classe de mitjans de recerca». No obstant això, des d’aquesta associació madrilenya s’ha expressat un sentiment de comprensió cap a la postura de l’actual govern, la llei del qual prohibeix l’ús d’embrions congelats per a finalitats científiques. Moraleda considera que el govern ha mantingut una posició «molt cauta».

La portaveu d’aquesta associació també es mostra segura i creu que «a llarg termini es modificarà la llei». Però aquesta opinió no és unitària. La Confederació d’Associacions de Familiars de Malalts d’Alzheimer no té postura oficial, ja que en el seu si recull les opinions de totes les famílies, cadascuna amb la seva opinió i posicionament diferent. Fuentes de la Confederació han declarat que aquesta associació no vol entrar en aquest debat, amb tot el seu component ètic. Consideren que «no existeix suficient informació cap als malalts i la societat en general com per a saber què s’ha de fer, ni per a formar-se una opinió». En qualsevol cas, en aquesta associació també volen matisar les informacions sensacionalistes ja que «es creen falses expectatives entre els malalts i els seus familiars, perquè queden molts anys perquè els avanços procedents d’aquestes recerques arribin a la població»

Postura dels científics

Quant a la comunitat científica, les postures són també diferents. Els especialistes que advoquen per l’ús d’embrions consideren que el seu ús seria de gran utilitat. Els 40.000 embrions que ja no poden ser usats per a cap tractament de reproducció assistida oferirien als investigadors material suficient per a conèixer les possibilitats d’aquestes cèl·lules. A favor del seu ús va alçar la veu el director de l’Institut de Bioingeniería de la Universitat Miguel Hernández d’Elx, Bernat Soria. Aquest catedràtic de Fisiologia va voler utilitzar embrions humans per a comprovar els resultats de les seves recerques sobre la diabetis, ja provades en ratolins. No obstant això, la llei espanyola ho prohibeix i l’investigador valencià ha decidit marxar-se fora d’Espanya amb el seu projecte de recerca.

Altres veus també s’han manifestat a favor de l’ús de cèl·lules mare embrionàries, com la Federació Internacional de Societats de Fertilitat (IFFS), que a través d’un document d’aquest mateix any aprova la recerca a partir de cèl·lules mare embrionàries humanes. «La IFFS recomana l’ocupació per a aquesta fi dels embrions sobrants dels tractaments de fecundació in vitro (FIV)». Aquesta entitat internacional també considera que «quan existeixin tècniques alternatives, com l’ús de cèl·lules mare d’adult, haguessin de ser considerades abans de recórrer a teixits embrionaris». Al mateix temps en el manifest de la IFFS s’exigeix la necessitat de complir reglamentacions nacionals «quan existeixin i han de ser sotmeses a aprovació ètica i consentiment dels pacients».

En contra d’aquest ús embrionari i defensant la línia de recerca amb cèl·lules mare adultes trobem també nombroses veus. El doctor Toledà assenyala que «no existeixen diferències entre «clonació» per a l’obtenció d’individus i la «clonació terapèutica», per la qual cosa s’oposa a aquesta possibilitat, i per tant a l’ús d’embrions humà. Segons aquest investigador, així com Justo Aznar, Cap del Departament de Biopatología Clínica de l’Hospital La Fe de València i president de la Fundació ProVida, «s’han aconseguit obtenir cèl·lules adultes específiques de diferents teixits (pell, múscul, ronyó, glàndules) a partir de cèl·lules de la pell i d’altres òrgans».

Per al doctor Toledà «han de prevaler-se i finançar-se les recerques en aquest sentit i fugir del sensacionalisme». Per als investigadors que defensen aquesta línia de treball, els avantatges de les cèl·lules mare adultes se centren en l’absència de problemes ètics, ja que s’obtenen del pacient al qual es tractarà. A més, per aquest mateix motiu, no provoquen rebuig en el malalt. Tots dos investigadors han coincidit que recents treballs demostren les àmplies possibilitats de les cèl·lules mare adultes. Justo Aznar recull en un document sobre les Alternatives a la utilització de cèl·lules mare embrionàries recents recerques que demostren com «les cèl·lules mare d’alguns òrgans adults han mostrat més plasticitat de la que al principi es creia», per la qual cosa el seu ús pot ser molt més ampli.

Alternatives

En aquests moments els investigadors han provat la partenogénesis. Aquest impronunciable vocable defineix el procés pel qual s’aconsegueix desenvolupar un òvul fins que es forma un preembrió però sense l’aportació genètica d’un espermatozoide. Aquests embrions mai podrien desenvolupar-se en fetus viables (no contenen la càrrega genètica d’un espermatozoide), per la qual cosa la seva manipulació no provoca rebuig moral. Però resulta molt dificultós tècnicament, només s’ha provat en ratolins i primats no humans, i en desenvolupar-se només a través d’ovòcits, únicament serien útils per a pacients del sexe femení.

Una altra via de recerca la proporciona la mateixa Llei de Reproducció Assistida. Aquesta norma prohibeix l’ús d’embrions humans per a finalitats terapèutiques, però sí que es pot investigar amb ells quan no siguin viables, és a dir, quan es tracta d’embrions que mai es desenvoluparien per diferents motius.