Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Recerques en marxa: els períodes crítics de l’obesitat

Diversos professionals del nostre país estudien les etapes crítiques de l'obesitat, la influència de l'entorn, l'impacte del menjar i els perquès de la mala alimentació
Per Verónica Palomo 26 de desembre de 2021
etapas criticas de la obesidad
Imagen: Getty Images

Espanya va a la cua d’Europa en inversió econòmica en recerca i desenvolupament, però això no significa que no existeixin projectes ni estudis. Per contra, al nostre país hi ha diverses recerques en marxa sobre obesitat infantil que intenten comprendre i frenar l’avanç d’aquesta malaltia; una malaltia que ha aconseguit dimensions de pandèmia. Entre aquests estudis, hi ha grups de treball que analitzen les etapes crítiques de l’obesitat —des dels primers anys de vida fins a l’adolescència, per exemple— i que busquen trobar els perquè d’una mala alimentació. En aquest article, els detallem.

Els períodes crítics de l’obesitat

El grup de treball Obesitat Infantil i en l’Adolescència de la Societat Espanyola per a l’Estudi de l’Obesitat (SEEDO) no sols s’enfoca en la població infantil, sinó que també es dirigeix als joves amb unes xifres molt altes de prevalença de l’obesitat. La seva meta és l’abordatge multidisciplinari de l’obesitat: des de l’atenció mèdica, l’acompanyament psicològic, la dietoteràpia (el tractament que consisteix a adoptar la dieta adequada) fins a l’exercici com a motor de canvi real en l’estil de vida dels nostres nens i joves.

Per a aquest equip, l’investigador principal del qual és l’endocrí i pediatre Gilberto Pérez López, totes les etapes en el creixement del nen són igual d’importants, però és cert que hi ha tres períodes crítics en els quals se centra. Són els següents:

🔬 Els primers 1.000 dies de vida del nen

Des del naixement fins als dos anys. En aquesta etapa, l’alimentació té un gran impacte no sols en el desenvolupament normal del cervell del bebè, sinó també s’associa al risc d’obesitat, així com d’altres malalties cròniques en l’etapa adulta (com la diabetis i la hipertensió). “Tot el que es faci abans de la concepció per part de tots dos progenitors, durant l’embaràs i fins als dos anys, tindrà una enorme influència en la salut en general i en el risc d’obesitat en particular”, explica Pérez.

🔬 Entre els cinc i set anys: el rebot adipós

En les corbes d’índex de massa corporal (IMC) s’ha identificat un creixement en el primer any de vida que decreix posteriorment, arribant a valors mínims entre els cinc i els set anys. En aquest moment es produeix un nou augment fins a l’edat adulta. És el que es denomina el rebot adipós. Un rebot primerenc o precoç, entre els tres i cinc anys, s’associa amb un major risc de sofrir sobrepès i obesitat.

🔬 Sobrepès en l’adolescència

Durant aquest període es produeixen canvis psicosocials a gran velocitat. En el context biològic, la pubertat es relaciona amb guany de pes en relació amb el propi creixement longitudinal (en una situació normal, l’altura és major que el guany de pes). El que ocorri en l’adolescència tindrà un enorme impacte en el risc d’obesitat, així com d’altres trastorns endocrí-metabòlics (diabetis tipus 2) i augment del risc cardiovascular. “Si un adolescent presenta sobrepès o obesitat, té més del 70% de probabilitat de ser un adult amb obesitat”, explica el doctor.

🔬 L’obesitat i l’entorn

A més, en els últims anys, el grup s’ha centrat en abordar el problema de l’obesitat des del punt de vista psicològic i investiga l’obesitat com a resposta a l’entorn, analitzant els factors psicosocials i familiars implicats, el paper de la regulació emocional en l’origen i en el manteniment de l’obesitat. També estudien l’important que és regular les emocions des d’edats primerenques, així com la intervenció psicològica a través de programes en els quals s’involucra a la família.

Els perquès d’una mala alimentació

El projecte SENDO (Seguiment del Nen per a un Desenvolupament Òptim) és un estudi de recerca que té com a objectiu analitzar l’efecte de la dieta i els estils de vida sobre la salut del nen i de l’adolescent, però també la seva relació amb altres malalties, com l’asma o el trastorn per dèficit d’atenció i hiperactivitat (TDAH).

Aquest projecte, la investigadora principal del qual és la pediatra i doctora en Epidemiologia Nerea Martín-Calvo, va néixer en 2015 en el Departament de Medicina Preventiva i Salut Pública de la Universitat de Navarra, però en el 2018 es va expandir per tot el país i, avui dia, SENDO està compost per una mostra de nens i adolescents de tota Espanya. La seva directora treballa al costat d’un equip de col·laboradors, pediatres i investigadors, repartits per tot el territori nacional.

por que comemos malImatge: Getty Images

Aquestes són les seves principals línies de treball:

🔬 La qualitat de la dieta dels menors

En l’actualitat hi ha tres pediatres escrivint la seva tesi doctoral amb dades relacionades amb l’obesitat infantil en els participants d’aquest projecte. Dos d’aquests treballs se centren en factors associats amb la qualitat de la dieta dels nens. “Gràcies a les dades obtingudes en aquesta recerca sabem que els nens que han rebut lactància materna tenen millors hàbits dietètics als cinc i sis anys. També, que els coneixements nutricionals dels pares, la seva implicació en la dieta dels seus fills, les hores de pantalles i la realització d’activitat física són factors que s’associen estretament amb la qualitat de la dieta que, com se sap, és el factor més fortament associat amb el desenvolupament d’obesitat infantil”, explica Martín-Calvo.

🔬 A la recerca de l’arrel del problema

El grup de recerca se centra en els factors determinants de la qualitat de la dieta. Els factors modificables de l’obesitat són de sobres coneguts: una mala qualitat de la dieta i la falta d’activitat física. “Per això nosaltres preferim anar un pas més enrere en la cadena causal i centrar-nos en els determinants d’aquests factors: què condueix a tenir una pitjor alimentació i a realitzar poca activitat física. Esperem que aquest tipus de recerques tinguin un impacte important en les xifres d’obesitat infantil, perquè serveixen per a desenvolupar les campanyes de prevenció que van a l’arrel del problema”, matisa la científica.

🔬 L’aprenentatge abans dels sis anys

Les seves recerques han conclòs que els sis primers anys de vida d’un nen són fonamentals, ja que a aquesta edat molts menors ja han desenvolupat els seus gustos, apetències i aversions. “Gran part dels hàbits adquirits en la infància es projecten i mantenen en l’edat adulta. Així que, si vols que un nen interioritzi un hàbit, ensenya-l’hi abans dels sis anys”, explica Nerea Martín-Calvo.