Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Reconstrueixen el virus de la grip espanyola de 1918 per tractar d’evitar una pandèmia de grip aviari

Les anàlisis revelen que aquest virus era d'origen aviario i va aconseguir adaptar-se a l'ésser humà

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 06deOctubrede2005

Un equip d’investigadors ha aconseguit reconstruir el mortífero virus de la grip espanyola de 1918 en un laboratori nord-americà d’alta seguretat per conèixer els secrets de la seva virulència, amb l’esperança de contribuir a la lluita contra una possible pandèmia de grip aviari.

Aquest treball permetrà “identificar primerenc i contrarestar els virus pandémicos”, va explicar el microbiólogo espanyol Adolfo García Sastre, de l’Institut Mèdic Muntanya Sinaí, a Nova York, una de les institucions que ha cooperat en la recerca al costat del Departament d’Agricultura d’EUA, l’Institut de Patologia de les Forces Armades i el Centre nord-americà per al Control de Malalties.

Per reanimar el virus, els investigadors van viatjar a Alaska, on van exhumar teixits d’una dona enterrada a la terra congelada en 1918. Teixits pulmonars conservats en formol, procedents d’altres víctimes de la grip espanyola, també van contribuir a reconstituir el codi genètic del virus. La seva anàlisi suggereix era un virus d’origen aviario que va aconseguir adaptar-se a l’ésser humà, provocant la mort de 20 a 50 milions de persones, entre les quals hi havia molts joves adults que gaudien de bona salut.

Propietats biològiques

Els especialistes temen que una adaptació d’un dels virus H5N1 de la grip aviari, que es propaguen actualment entre els ocells, desencadeni la primera pandèmia gripal d’aquest segle. “Hem recreat aquest virus i realitzat aquestes experiències per comprendre les propietats biològiques que van fer que el virus de 1918 anés tan excepcionalment mortal”, va explicar Terrence Tumpey, del Centre de Control de Malalties.

En disposar del genoma gairebé complet, els científics van recrear el virus amb ajuda d’una tècnica anomenada de genètica inversa. Els seus efectes van ser estudiats en ratolins, embrions de pollastre i cèl·lules pulmonars humanes. Els investigadors van fabricar diverses versions, amb gens d’altres virus gripales, per efectuar comparacions i descobrir els elements que ho feien tan mortífero. Igual que l’original, el virus reconstituït va matar en pocs dies als ratolins.

L’ONU estima que el virus de la grip aviari ha acabat amb la vida d’almenys 63 persones a Àsia en l’últim any. Encara que els experts afirmen que els casos d’infecció en humans es van produir mitjançant contacte directe amb aus infectades, descarten que de moment hi hagi evidències de la transmissió del virus entre persones.

Cada 30 anys

Després de la grip de 1918 va venir la de 1957, causada pel virus H2N2, i després la d’Hong Kong en 1968, pel cep H3N2. Els especialistes calculen que aquestes pandèmies es produeixen cada 30 anys. Però hi ha diferències entre elles. Les del 57 i 68 es van caracteritzar per l’adquisició de gens del virus de la grip aviari per un virus humà. Perquè això es produeixi és necessari que hi hagi un intermediari, en aquest cas el porc, que actua com a hoste, on es barregen tots dos virus per produir un de nou, com podria ocórrer en l’actualitat amb els pollastres.

En el cas de la pandèmia de 1918, els investigadors afirmen que no va haver-hi cap intermediari, ja que el virus era d’origen aviari. El salt de l’au a l’home es va produir de forma directa. Per aquesta raó, els experts tracten de determinar els canvis que s’han de produir en el virus de la grip aviari per causar malaltia en humans i propagar-se.

Les persones tenen certa immunitat enfront del virus H1 de la grip espanyola i H3 d’Hong Kong, però el que en aquests moments està circulant entre les aus pertany a un cep diferent.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions