Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Recuperar-se d’una lesió medul·lar

Les noves recerques apunten un futur prometedor per a aquelles persones que sofreixen una paràlisi

Img accidente trafico Imatge: michel collot

Cada any es produeixen a Espanya mil nous casos de lesions medul·lars, de les quals un 80% són conseqüència d’un accident de trànsit. Aquest tipus de lesions resulten dramàtiques, ja que amb molta freqüència es tracta de persones joves. Una recent recerca ha fet un pas avanci en aconseguir que una connexió artificial entre neurones i músculs hagi restaurat el moviment voluntari en extremitats paralitzades.

Recuperar la mobilitat és una esperança que sembla cada vegada més propera per a les persones que sofreixen paràlisis. Almenys això és el que suggereixen els resultats d’una recerca en la qual han aconseguit que extremitats que romanien inertes per una lesió medul·lar, recuperessin el moviment. Molts dels individus que es veuen confinats a una cadira de rodes pateixen algun tipus de lesió de la medul·la espinal, amb molta freqüència provocada per un accident.

Lesions medul·lars

Les lesions en la medul·la interrompen el flux nerviós normal que va des del cervell fins als músculs i que és el responsable del seu moviment. En aquest cas, tant els músculs com el teixit cerebral que els controla han perdut la seva connexió però romanen intactes. En treballs previs s’havia aconseguit aprofitar l’activitat elèctrica de les neurones responsables de transmetre els impulsos nerviosos dels moviments per controlar dispositius robòtics.

Els accidents de trànsit són una de les causes principals de les lesions medul·lars

D’altra banda, també s’havia aconseguit activar músculs paralitzats mitjançant estimulació elèctrica. Aquesta última recerca ha aconseguit unir ambdues coses, aconseguint que l’impuls de les neurones es transmeti directament als músculs del braç a través d’un mecanisme que actua com a “pont” per salvar una ruta interrompuda. Es tracta d’un petit dispositiu construït a partir de components de fàcil obtenció al mercat i que funciona amb simples piles.

Gràcies a aquesta via artificial, els músculs que després de la paràlisi romanien inertes en mancar d’estimulació, van tornar a rebre senyals elèctrics del cervell. És la primera vegada que s’aconsegueix que unes connexions artificials entre les neurones motores cerebrals i els músculs pugui suplir a la ruta interrompuda, podent així restablir el control del moviment en extremitats paralitzades.

L’estudi, realitzat amb micos, ha estat dut a terme en un centre especialitzat en recerques sobre primats, dependent de la Universitat de Washington (EUA) i s’ha publicat recentment en la revista “Nature”.

Accidents de trànsit

A tot el món es produeixen cada any 130.000 nous casos de lesions medul·lars, dels quals 1.000 corresponen a Espanya. Segons dades recollides per l’Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo, el 74% dels casos es produeixen per accidents, sent de tràfic en un 43%, en un 15% laboral i el 16% per altres causes. Les malalties mèdiques són les responsables d’un 20% de les lesions.

Per aquest motiu es considera que els accidents de trànsit són una de les causes principals de les lesions medul·lars. La sinistralitat és més elevada durant el cap de setmana (un 68% dels casos es concentren en aquests dies) i es constata un augment important de casos de ciclomotors i quads. El perfil de l’afectat és un home jove, entre els 15 i 40 anys (tres de cada quatre, homes).

Estructura nerviosa

La medul·la espinal és una estructura del sistema nerviós que es troba al llarg de tota la columna vertebral. Podria considerar-se com una prolongació de l’encèfal, com una gran connexió entre les neurones de l’escorça cerebral i els nervis perifèrics. A través de la medul·la circula informació sobre sensibilitat, moviment i també intervé en la regulació de nombrosos òrgans vitals. Aquest flux transcorre tant en sentit ascendent (des de les extremitats al cervell) com al revés, en sentit descendent.

Quan es produeix una lesió a aquest nivell s’interromp la transmissió de l’impuls nerviós en tots dos sentits el que porta com a conseqüència una “desconnexió” amb pèrdua del control voluntari del moviment i de la sensibilitat per la zona de sota la lesió. Existeixen dos nivells de lesió: el cervical, el més alt, que produeix una paràlisi de les quatre extremitats (tetraplejía) que, de localitzar-se en zones molt altes, pugues fins i tot produir problemes respiratoris, i el de la zona dorsal i lumbar, que comporta paràlisi de les extremitats inferiors (paraplejía).

LA RECERCA NO CESSA

Img
La majoria dels neurobiólogos estan d’acord en què les teràpies que intentin regenerar les lesions medul·lars incorporaran diverses estratègies alhora. Un exemple d’això són trasplantaments i factors de creixement juntament amb estimuladors capaços d’activar els gens promotors del creixement. Moltes d’aquestes recerques coincideixen en dos punts: tractar de treure partit a aquelles parts del sistema nerviós que tenen major plasticitat i aportar l’ajuda necessària perquè això es produeixi.

Un grup de científics de Boston (EUA) ha demostrat que determinades fibres del sistema nerviós poden activar-se passant d’un estat de mínim creixement a un altre estat molt més actiu, i una altra recerca ha implantat teixit provinent de sistema nerviós fetal en la medul·la espinal d’un animal adult aconseguint que els seus teixits es regeneressin. Ara, un equip de la Universitat de Zuric (Suïssa) està treballant amb factors que limiten el creixement de les neurones. Existeix evidència que un grup de proteïnes denominades Factors Inhibidors de la Neurita són algunes de les responsables.

Per a això, a unes rates a les quals es va seccionar una via nerviosa se’ls va administrar un anticòs que bloqueja aquestes proteïnes, aconseguint que al cap de dotze setmanes creixés diversos centímetres. També s’està intentant reconstruir les vies danyades establint ponts amb cèl·lules gliales de rates. Els teixits seccionats van créixer formant noves connexions i els animals tractats amb aquests trasplantaments van recuperar la mobilitat. L’equip de Douglas H. Smith, cirurgià de la Facultat de Medicina de la Universitat nord-americana de Pennsylvania, treballa en una nova alternativa terapèutica: “estiren” els nervis i els col·loquen a manera de pont sobre l’espai buit que ha deixat la lesió.

Dins de dues làmines de plàstic superposades -a la manera d’un sándwich- es “obliga” a les cèl·lules nervioses a créixer i establir connexions. Gradualment es van separant les planxes, aconseguint que les connexions neuronals (axons) s’estirin. En deu dies, es creen axons d’una mica més d’un centímetre, llests per ser implantats en medul·les espinals danyades, omplint el buit i restablint la comunicació. Encara que en la majoria dels casos aquestes recerques encara no s’han aplicat en humans, el futur sembla prometedor.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions