Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Reduir a la meitat els casos de tuberculosis

Malgrat que el desenvolupament biomèdic està en ple desenvolupament, aquesta malaltia manté la mateixa vacuna, efectiva en part, i els mateixos tractaments que fa un segle
Per Núria Llavina Rubio 22 de març de 2010
Img estetoscopio
Imagen: Alaa Hamed

La tuberculosi és un problema greu a tot el món que causa moltes defuncions cada dia. Els milions de casos nous que es diagnotican cada any justifiquen el desenvolupament de teràpies que palíen la patologia, associada a la falta de salubritat i a la pobresa, però que afecta també als països industrialitzats. Els especialistes criden al treball intens basat en Recerca i Desenvolupament (R+D). Potser d’aquesta manera es complirà la previsió que defensa la possibilitat de reduir a la meitat els casos d’aquesta epidèmia per 2015. A més, una anàlisi recent constata que els països en desenvolupament amb taxes més altes de sida, malària o tuberculosi també destaquen per xifres elevades de malalties cròniques, com la diabetis o les malalties cardiovasculars.

Imagen: Alaa Hamed

Malgrat els intents de la comunitat científica per reduir els casos d’afectats per tuberculosis, les xifres són todavia elevades. Un informe recent de les autoritats de salut britàniques concloïa que la taxa al país havia aconseguit els majors nivells des de l’any 1980. Malgrat les dades, l’organització Global Fund, que lluita contra la sida, la tuberculosi i la malària, assegura que no és pessimista ja que un altre estudi dut a terme fa poc afirma que el nombre de casos a tot el món podria reduir-se a la meitat fins a 2015 si se segueix amb la labor que l’entitat exerceix des de 2002.

Aquest era l’objectiu amb el qual, l’any 2000, els líders mundials de 189 països es van comprometre per reduir la mortalitat infantil en dues terceres parts i revertir la difusió de la tuberculosi, a més de la malària i de la sida.

R+D, la clau

Un document de l’ONG Planeta Salut afirma que, a la fi de 2009, el principal problema al que s’enfrontava la tuberculosi era el fet de considerar-se com una malaltia del segle XIX. Els motius per a aquesta qualificació són varis: la patologia es va diagnosticar llavors, encara que la vacuna que s’utilitza -efectiva només de forma parcial- es va dissenyar a principis del segle passat, igual que els fàrmacs. Les aplicacions biomèdiques més recents s’han centrat en altres àmbits de la salut, mentre que la tuberculosi, segons la informació que s’extreu de l’anàlisi, segueix desatesa.

Els països en desenvolupament són més susceptibles a la malaltia

A pesar que alguns assajos han aconseguit la fase III de noves vacunes (que pretenen verificar l’eficàcia i determinar possibles manifestacions de toxicitat no detectades), en els últims anys, el desenvolupament de nous fàrmacs ha experimentat un tímid creixement. Els objectius que busca la R+D dirigida a la tuberculosi són clars, segons l’informe: la reducció del temps de tractament fins a deu dies (ara duren mesos), la simplificació de les dosis i dels seus efectes secundaris, la possibilitat de tractar tots els ceps del microorganisme, la total compatibilitat amb altres tractaments i que aquests nous fàrmacs siguin accessibles per a tothom.

Els països en desenvolupament són més susceptibles als casos de tuberculosis. Per aquest motiu, els experts insisteixen que no té sentit crear noves teràpies farmacològiques si no poden usar-se als països que més les necessiten i que manquen dels recursos econòmics necessaris. En aquestes regions, molts diagnòstics de tuberculosis no es verifiquen de manera adequada amb les proves necessàries. A més, l’accés als fàrmacs no és fàcil, a causa dels precaris sistemes de salut.

Un agreujant: les malalties infeccioses

Les projeccions globals que llancen els especialistes en salut deixen pocs dubtes. Les malalties cròniques superen de forma ràpida a les infeccioses (malària, sida o tuberculosi) com les principals causes de mort al món. Així ho assegura un treball recent de l’Organització Mundial de la Salut (OMS), que apunta al fet que les poblacions de països desenvolupats envelleixen de manera progressiva a causa de l’èxit en la lluita contra malalties infeccioses i a un canvi d’hàbits en l’alimentació i en el consum d’alcohol i tabac. Per contra, aquests beneficis es converteixen en una càrrega per als països més pobres, on les dolències cròniques se sumen a les infeccioses.

Si ben els intents de Global Fund passen per reduir les xifres de les malalties infeccioses fins a 2015, la “pandèmia silenciosa” de les malalties cròniques augmentarà en un 71%, segons la previsió de l’OMS. El motiu d’aquesta nova distribució de les malalties és, de nou, l’envelliment creixent de la població.

Estratègies pels més necessitats

En l’intent de desenvolupar noves opcions destinades al tractament de malalties als països en desenvolupament, alguns laboratoris farmacèutics prenen mesures per baixar els preus en aquestes regions més pobres. Per la seva banda, Global Fund assegura que el seu treball permetrà reforçar els sistemes mèdics i alliberar recursos que poden invertir-se en altres àmbits dels serveis de salut.

Amb tot, investigadors britànics (Oxford) i nord-americans (Califòrnia) insten a adoptar un enfocament conjunt tant per a malalties cròniques com a infeccioses. Els científics van arribar a aquesta conclusió, publicada en la revista “Plos Medicine”, després de constatar que els països en desenvolupament amb taxes més altes de sida, malària o tuberculosi també registren xifres elevades de malalties cròniques com la diabetis o les malalties cardiovasculars.

ESPANYA, Al CENTRE DE LES RECERQUES

Una vintena d’institucions internacionals participen en el Consorci d’Assajos de Tuberculosis amb l’objectiu d’investigar sobre diagnòstic, maneig clínic i prevenció de la tuberculosi. La capital del projecte és Barcelona, amb l’Agència de Salut Pública de Barcelona (ASPB), l’Hospital Clínic de Barcelona-IDIBAPS i la Universitat de Barcelona al capdavant. Des d’ara i fins a 2020, el Consorci rebrà més de 90 milions de dòlars per desenvolupar tractaments més eficients contra la tuberculosi, que es basaran, sobretot, en el desenvolupament d’assajos clínics. En l’actualitat, es duen a terme assajos per provar nous fàrmacs amb mostres de més de 12.000 pacients i el Consorci ha iniciat un assaig clínic per a la tuberculosi farmacorresistente, és a dir, que no respon a un o diversos fàrmacs per tractar la malaltia.