Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Reduir la intolerància al gluten

Una recerca europea analitza la manera de prevenir la malaltia celíaca, que afecta a més de dos milions d'europeus
Per Montse Arboix 25 de gener de 2008
Img nenecomiendo
Imagen: Britta Kuhnen

Experts de nou països europeus conjuminen esforços per intentar esbrinar la manera de frenar el desenvolupament de la malaltia celíaca mitjançant la immunització oral en bebès. Aquesta malaltia crònica, causada per la hipersensibildad a algunes de les proteïnes més freqüents en la dieta europea, com el gluten, és la intolerància alimentària més freqüent en la Unió Europea. I encara que encara es desconeixen els gens que intervenen en la seva aparició, si un progenitor és intolerant, la possibilitat que els descendents també la sofreixin gira entorn del 10% i al 50%.

Amb la hipòtesi que administrant mínimes quantitats d’un aliment l’organisme és capaç d’aprendre a no respondre davant aquesta substància, sorgeix el projecte europeu ‘Prevent Celiac Disease’ (PreventCD). Aquest procés de desensibilización es basa en un estudi suec del 2006, publicat en ‘Arxivis of Children’, que assenyalava que introduir gluten durant la lactància reduiria el risc de sofrir celiaquía en un 50%. Així mateix, un altre estudi publicat en ‘ Journal of the American Medical Association’, JAMA, ja apuntava que el millor moment per introduir la proteïna és entre els quatre i sis mesos. No obstant això, encara no existeixen evidències científiques en nens de famílies celíacas.

PreventCD

Per aquest motiu, PreventCD, projecte europeu multicéntrico iniciat en 2007, pretén analitzar la influència de la història dietètica sobre la prevenció de la malaltia celíaca, induint la tolerància al gluten en nens amb predisposició genètica a la patologia. Estudis recents assenyalen que la introducció de petites quantitats de gluten a partir dels quatre mesos d’edat a lactants susceptibles de desenvolupar la malaltia, quan alguns dels progenitors o germà estiguin diagnosticats, podria prevenir l’aparició de malaltia celíaca.

Introduir el gluten de manera controlada en la dieta del bebè durant la lactància permetria prevenir la celiaquía

El projecte es divideix en dos estudis, un de poblacional que es realitzarà a Suècia, i un altre familiar. A Suècia coneixen sobradament la malaltia celíaca. Entre 1985 i 1987 van sofrir una ‘epidèmia’, amb una incidència quatre vegades major, a causa que els fabricants d’aliments infantils van introduir quantitats excessives d’aquesta proteïna en els preparats. No obstant això, els exhaustius controls i registres clínics suecs van servir per determinar les quantitats nocives relacionades amb l’edat dels nens.

Per a l’estudi familiar, que es preveu que participin prop d’1.000 nens, es realitzarà un seguiment dels quals siguin susceptibles i de les seves mares durant els tres primers anys de vida. Si els resultats de l’estudi són els esperats, els especialistes elaboraran guies de prevenció primària de la malaltia, de la qual es desconeix el seu abast real. Les dades d’alguns països europeus estimen que les xifres oscil·len del 0,03% al 1% en nens. Per aquest motiu, la UE ha dotat el projecte amb una partida de més de tres milions d’euros.

Lactància materna

Els experts assenyalen que introduir el gluten en la dieta del bebè coincidint amb la lactància materna permet ‘ensenyar’ al sistema immune perquè més endavant no desenvolupi la malaltia, amb un funcionament semblat al de les vacunes. L’estudi espanyol comptarà amb la participació de 260 bebès de risc a través dels hospitals La Fe de València, La Pau de Madrid i l’Hospital Universitari Sant Joan de Reus. Mitjançant proves genètiques es determinarà l’existència de DG2 o el DQ8, presents en el 95% dels celíacs.

Uns altres dels objectius del projecte són analitzar l’associació d’edat d’introducció de la proteïna en qüestió i les quantitats involucrades, i el temps de lactància. Les evidències científiques destaquen que la durada de la lactància materna es relaciona amb un menor risc de desenvolupar la malaltia a causa de la càrrega de limfòcits materns que proporcionarien un efecte protector en el nen.

ETIQUETA SENSE GLUTEN

Img eti1Pa, pastissos, galetes, pastes, llets o begudes fermentades a partir de cereals com la cervesa són alguns dels aliments que contenen gluten. Uns altres, com alguns embotits, caramels, conserves de carns o succedanis de xocolata poden contenir gluten. Paraules com a ‘farina’, ‘cereals’, ‘fécula’, ‘sèmola’, ‘proteïna vegetal’, ‘llevat’ o ‘malt’ haurien d’aparèixer en l’etiquetatge dels productes alimentosos. No obstant això, el consumidor vulnerable al gluten no sempre rep la informació més adequada. Precisament, una de les principals dificultats a les quals ha de fer front una persona celíaca és identificar quins són els aliments que no porten gluten.

Poder comptar amb aquesta informació facilitaria, per exemple, establir una quantitat mínima segura de la substància. Cal tenir en compte, no obstant això, que poden existir riscos associats, amb alguns cereals lliures de gluten, per qüestions de contaminació creuada entre cultius. Segons l’Organització de Celíacos de Madrid, una ingesta de 50-100 mg de gluten al dia podria ser ja tòxica per a les persones vulnerables a aquesta substància, i estableix un límit màxim entorn de 20-30 ppm de gluten al dia.

Com més transparent i completa sigui aquesta informació en l’etiquetatge, major serà també la protecció que s’ofereix a les persones amb intolerància al gluten. En això treballen des de fa anys administracions i empreses del sector de l’alimentació. En aquest sentit, està previst que el Ministeri de Sanitat i Consum espanyol aprovi, en un termini breu de temps, una nova norma que obligui al fet que les etiquetes de tots els aliments que s’embenen a Espanya adverteixin si superen el límit màxim de gluten. L’aliment que ho faci, haurà de portar-ho especificat en la seva etiqueta.