Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Relació entre depressió i cafeïna

El consum habitual de cafeïna podria tenir un efecte protector enfront del trastorn depressiu
Per Teresa Romanillos 24 de octubre de 2011
Img cafe solo
Imagen: Agata Urbaniak

La depressió afecta a 121 milions de persones i causa 850.000 morts anuals, moltes d’elles per suïcidi. Actualment, està considerada per l’Organització Mundial de la Salut (OMS) com la quarta causa de discapacitat al món i es preveu que sigui la segona dins de 10 anys. El major nombre d’afectats es dona als països més desenvolupats i sembla que les dones són molt més vulnerables que els homes. Recents resultats d’un estudi suggereixen que la cafeïna té un efecte protector enfront de la malaltia mental i els especialistes esperen avaluar el seu ús terapèutic com a agent preventiu.

“Prendre un cafè cada matí per començar el dia amb energia i, a més, prevenir la depressió”. Aquesta afirmació podria ser una clau en prevenció, a tenor dels resultats d’un nou estudi realitzat per experts de les universitats d’Harvard i Columbia (EUA), que situa a la cafeïna com a candidata a ser un antidepressiu natural. Els resultats de la recerca mostren que les dones que beuen 4 o més tasses d’aquesta beguda al dia tenen un 20% menys de probabilitat de sofrir un trastorn depressiu, en comparació d’els qui amb prou feines prenen aquesta beguda.

La cafeïna és l’estimulant del sistema nerviós més utilitzat a tot el món. No obstant això, el nombre d’estudis que analitzen el seu consum de forma regular i les seves conseqüències a llarg termini en relació a aquesta malaltia mental són escassos. Per aquest motiu, d’acord a un estudi anterior en el qual es va demostrar que els homes que bevien cafè en grans quantitats tenien menys tendències suïcides, els investigadors van voler comprovar si tenia influència a llarg termini en el risc de depressió.

El treball s’ha publicat recentment en la revista “Arxivis of Internal Medicine” i ha requerit la col·laboració de 50.739 dones de 63 anys d’edat mitjana. A l’inici de l’estudi, cap d’elles tenia símptomes depressius, però al llarg dels 10 anys de seguiment que va durar el treball, es van identificar 2.607 casos de depressió. Els resultats, obtinguts a partir d’un qüestionari validat, van mostrar que els qui prenien cafè amb cafeïna 2 o 3 vegades al dia tenien un 15% menys de possibilitats de sofrir la malaltia, comparat amb els qui prenien una tassa o menys per setmana.

Les dones que prenien més de 4 cafès al dia, tenien un 20% menys de risc de depressió

A major consum, encara menys trastorn, ja que els qui prenien més de 4 tasses al dia tenien un 20% menys de risc. El descafeïnat no es va associar amb aquesta millorança. Els investigadors reconeixen que encara no estan clares les raons de tal efecte protector, per la qual cosa es necessiten nous estudis per poder conèixer el mecanisme d’actuació fisiològic de la cafeïna en la depressió i avaluar el seu ús terapèutic com a agent preventiu.

Dones i rics, els més deprimits

Una enquesta patrocinada per l’Organització Mundial de la Salut (OMS) i realitzada a 89.000 persones de 18 països mostra una relació entre el nivell econòmic d’un país i el nombre d’habitants deprimits. En contra del que caldria esperar, la taxa és major als països més rics. Les persones que viuen a Bèlgica, França, Alemanya, Itàlia, Espanya, Holanda, Israel, EUA, Japó i Nova Zelanda tenen un 15% de possibilitats de patir una depressió, enfront d’un 11% a Brasil, Colòmbia, Índia, Xina, Líban, Mèxic, Sud-àfrica i Ucraïna. El treball s’ha publicat en la revista “BMC Medicine” i ho han coordinat 20 centres.

Les xifres referents als episodis depressius severs registrats en l’últim any revelen que la incidència més alta es va registrar a Índia (36%), seguit de França (30%), Holanda i EUA Per contra, el menor nombre de casos es va aconseguir a Xina, amb un 12% d’incidència. Quant a Espanya, es va registrar una de les taxes més elevades referides al grau de discapacitat causada per la depressió. Segons l’estudi, els espanyols que tenen símptomes depressius tenen fins a set vegades més risc de sofrir limitacions en la seva vida diària que les persones que no sofreixen la malaltia.

Un altre factor diferencial destacat és l’edat en la qual es registren els primers símptomes. Als països amb menys ingressos, es desenvolupen una mitjana de dos anys abans, però evolucionen de tal manera, que la incidència de malaltia disminueix amb els anys. Per contra, als països més rics es desenvolupen més tard, però augmenten conforme passen els anys. A les zones amb majors rendes, l’edat mitjana ronda els 26 anys, encara que hi ha disparitats entre els diferents països. A Espanya, el trastorn es detecta més tard, al voltant dels 30 anys, mentre que a EUA els afectats són més joves (22 anys).

Entre els països amb menor renda, Xina compta amb pacients més joves (18 anys) comparat amb Índia, que congrega als més majors (32 anys). El gènere també és un condicionant sorprenent: els resultats revelen que hi ha fins al doble de dones amb problemes de depressió i la causa més comuna és la pèrdua de la parella, ja sigui per mort, divorci o separació.

Evelyn Bromet, una de les autores de l’estudi, explica que “aquest és el primer que utilitza un mètode estàndard per comparar la depressió i els episodis depressius a diversos països i cultures”, un aspecte fonamental perquè és el primer pas per “comprendre els patrons i les causes de la malaltia, doncs pot ajudar en les iniciatives globals per reduir l’impacte en les vides de les persones i per reduir la càrrega social que comporta”, accentua l’experta.