Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Ressonància magnètica

Una prova innòcua, molt útil, i en alguns casos imprescindible per a detectar malalties
Per Tatiana Escárraga 20 de desembre de 2005

La ressonància magnètica és un avançat mètode d’obtenció d’imatges del cos humà. Enfront d’altres tècniques de radiodiagnòstic, permet distingir amb bastant claredat tots els teixits (greix, músculs, tendons, lligaments, vísceres i diferents estructures), a més dels ossos. Inicialment es prescrivia per a explorar el sistema muscoloesquelético i nerviós, encara que el seu ús s’estén cada vegada més a altres àrees com l’estudi del cor, l’abdomen, el tòrax o el sistema vascular. Els experts asseguren que es tracta d’una prova innòcua el principal inconvenient de la qual sol ser la sensació de claustrofòbia que produeix estar a l’interior d’una espècie de túnel.

Un examen útil

La Ressonància Magnètica (RM) és bàsicament un mètode que permet obtenir imatges tomográficas de qualsevol pla de l’espai i de qualsevol part del cos. Els hospitals necessiten per almenys tres habitacions per a instal·lar l’àrea de ressonància. L’equip consta d’una espècie de galleda amb un túnel i una taula que ha d’estar en una sala aïllada i blindada, perquè l’imant que porta incorporat és molt potent i podria atreure els objectes metàl·lics pròxims. A més, la ressonància magnètica utilitza ones de ràdio que podrien rebre alguna interferència de l’exterior.

Un examen útil

En la segona sala, segons explica el doctor Francisco Javier Lafuente Martínez, Cap de Servei de Radiodiagnòstic de l’Hospital Gregorio Marañón, hi ha una consola i uns monitors per a controlar l’examen. L’equip humà sol estar integrat per un tècnic, una infermera i un metge.

Julio Dávila, Cap de Servei de Radiologia de l’Hospital de Móstoles, assenyala que quan a un pacient se li prescriu una RM ha de saber que es tracta d’una prova “innòcua, molt útil i en alguns casos imprescindible”. Pel que fa a la preparació prèvia del pacient, les doctores Antonia Arjonilla López i Elena Fontoira Moyer, metges adjunts del Servei de Radiologia de la Fundació Jiménez Díaz, asseguren que en la majoria dels estudis de RM no és necessària cap preparació. Només en els casos en els quals cal subministrar via intravenosa una substància especial per a apreciar millor els teixits, es recomana un dejuni de sis hores previ a l’exploració.

La substància a la qual es refereixen aquestes dues especialistes no és més que el denominat contrast, un component químic -el més comú dels quals és el gadolini-, que, com explica el doctor Dávila, s’utilitza per a realçar les estructures que són més difícils de veure en la ressonància magnètica. A vegades aquesta substància pot provocar nàusees, però el principal inconvenient al moment de practicar-se una RM és la sensació de claustrofòbia.

Mesures contra la claustrofòbia

L’angoixa que pot produir el romandre diversos minuts en repòs absolut en una espècie de túnel és, segons el doctor José Marcos i Robles, responsable de Radiodiagnòstic de la Clínica La Llum de Madrid, “un problema de mentalització”. Aquest especialista ha vist casos de persones als quals la claustrofòbia els impedeix sotmetre’s a la prova amb tranquil·litat. Davant situacions com aquesta, els metges recorren a vegades a la música per a assossegar als pacients o simplement els convencen de la importància de la prova. Si el malalt no el suporta se suspèn l’exploració o se li aconsella que la dugui a terme en un equip denominat obert l’imant del qual està dividit en tres trossos, la qual cosa evita la sensació de tancament. “El pacient es pot arribar a sentir una mica més tranquil, però els resultats no són els mateixos”, afirma el doctor Dávila. Una altra queixa freqüent és el soroll que fa la màquina, encara que aquest inconvenient és més fàcil de suportar. Un factor que ajuda és que es permet l’entrada al recinte d’acompanyants durant l’examen i que a vegades , si el pacient el demana, se li pot sedar.

Consentiment escrit

Abans de dur a terme la RM els pacients han de signar un consentiment escrit. Tots els especialistes consultats per a aquest reportatge coincideixen que es tracta d’un protocol ineludible i d’estricte compliment. “Es tracta d’una fulla informativa on es detallen breument les característiques tècniques, les recomanacions i les contraindicacions relatives i absolutes de la ressonància magnètica”, diuen les doctores Arjonilla i Fontoira. “Aquest document serveix com a informació i protecció per al pacient”, afegeix el doctor Lafuente.

La durada d’una exploració a través de ressonància magnètica pot oscil·lar entre 20 i 60 minuts.

La durada d’una exploració a través de ressonància magnètica pot oscil·lar entre 20 i 60 minuts

En general es treu un bon nombre d’imatges que el metge analitza, selecciona, imprimeix o guarda en un CD Rom. També es poden imprimir en plàstic o en paper per a enviar l’informe corresponent a l’especialista que va prescriure la prova. Normalment els radiòlegs s’especialitzen en àrees, la qual cosa permet aconseguir una màxima preparació científica que facilita i agilita el diagnòstic.

Pacients incapacitats

La ressonància magnètica està contraindicada en els pacients que porten marcapassos o els que tenen implants coclears (dispositius per a recuperar l’audició) o bé amb clips d’aneurismes cerebrals. Quant a les persones que porten pròtesis o un altre tipus d’objectes metàl·lics com a bales o perdigons es valora cada cas de manera individual, segons les especialistes de la Fundació Jiménez Díaz. El doctor Lafuente assegura que durant els primers mesos d’embaràs aquesta prova no sol dur-se a terme per precaució. Es desconeixen els efectes sobre la gestant i la criatura, així que només es pot practicar una RM a una embarassada a partir del sisè mes.

Els doctors Marcos i Robles i Dávila coincideixen que el futur de la Ressonància Magnètica a penes es comença a escriure. Enfront de la Tomografia computada (TC), una prova també molt utilitzada, Marcos i Robles assenyala que la diferència principal està en les fonts que ambdues utilitzen. La RM se serveix d’un potent imant extern i radiofreqüència, mentre que la TC utilitza com a energia els raigs X. “El millor de la RM és que ens ha fet guanyar les parts toves. Ara podem veure més enllà del que vèiem amb altres tècniques”, afirma Marcos i Robles.

Segons Dávila, el següent pas seran els estudis funcionals, és a dir, la utilització de la RM per a conèixer en quines àrees del cervell resideixen la memòria o els processos neuronals. Aquesta prova, afegeix el doctor Dávila, està tenint una “enorme aplicació” en l’estudi de la mama. El patró estàndard continua sent practicar una mamografia, però en la mama jove amb tumors en diverses àrees té una gran importància per a buidar els dubtes diagnòstics que sorgeixen després d’una mamografia.

Podria dir-se que és incalculable el número de RM que es fan a l’any als hospitals públics i centres privats espanyols. Tan sols a l’Hospital de Móstoles, una localitat al sud de Madrid, es realitzen unes 6.000 exploracions anuals. Actualment, diu el metge Lafuente, en aquest país existeixen equips de mitjà i alt camp magnètic. La primera ressonància magnètica es va practicar, assenyala Lafuente, en la clínica Ruber en la dècada dels setanta. Al principi el procediment era molt lent i calia romandre moltíssim temps dins de l’aparell que efectua l’exploració. En la sanitat privada aquesta prova diagnòstica pot costar entre 300 i 1.000 euros, depenent de la mena d’estudi i de la complexitat de l’exploració.