Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Problemes de salut

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Restrenyiment crònic en edat avançada

Aquest problema afecta aproximadament al 50% dels majors de 65 anys i sovint no rep l'atenció que es mereix

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 27deFebrerde2007

El restrenyiment no és una malaltia, és un símptoma. És el trastorn digestiu més comú entre la població espanyola i afecta, de manera significativa, a les persones majors de 65 anys. Però són pocs els que acudeixen a l’especialista i en la majoria dels casos solen automedicarse. Les dades indiquen que els laxants, juntament amb l’àcid acetilsalicílico, són els medicaments d’ús comú més consumits pels ciutadans espanyols. I els últims estudis revelen que un alt percentatge d’afectats mostren descontent per les poques solucions disponibles i la seva insuficient eficàcia.

En la pràctica clínica es defineix restrenyiment crònic per dos raonaments: que la defecación sigui de menys de tres deposicions setmanals o que l’esforç defecatorio sigui excessiu, en més del 25% de les ocasions. Alguns pacients declaren una sensació d’evacuació incompleta. Encara que afecta a un gran nombre de persones, i principalment al col·lectiu de la tercera edat, se li dona poca importància i no s’acudeix prou a la consulta. Per aquesta raó i per l’automedicació que es deriva, les dades epidemiològiques mai reflecteixen de forma veraç l’abast del problema.

Molts afectats recorren al autoconsumo arribant, fins i tot, a la utilització desmesurada de laxants. Les dades revelen que entre un 30% i un 50% dels majors de 65 anys els prenen de manera habitual o esporàdica. Segons els experts cal començar modificant els hàbits en l’alimentació, en la ingesta de líquids i en l’exercici i, si no dona resultat, l’especialista indicarà l’ús de laxants durant un temps limitat. L’abús d’aquests medicaments pot crear addicció, interferir en l’assimilació de certs nutrients a més d’obstaculitzar la capacitat del còlon per contreure’s.

Iguals amb diferències

Amb la vellesa, l’organisme sofreix canvis en el tracte intestinal que poden ocasionar alteracions. La motilidad (contraccions musculars organitzades que ocorren a tot el llarg del tub digestiu) i el peristaltismo (funció automàtica que mobilitza els aliments a través de l’aparell digestiu) de l’intestí prim, amb l’edat, disminueixen. Però no disminueix només la quantitat de vellosidades sinó també la funcionalitat de les quals romanen intactes. Aquesta alteració ocasiona que l’absorció de greixos, d’hidrats de carboni, de vitamines i minerals com el calci i el magnesi, sigui, a part de pobre, lenta. A més, també hi ha una disminució del flux de sang cap a l’intestí gruixut, i per això, la motilidad i el peristaltismo d’aquesta porció intestinal estan disminuïts.

L’abús de laxants pot crear addicció, interferir en l’assimilació de certs nutrients a més d’obstaculitzar la capacitat del còlon per contreure’s

Així mateix, el senyal d’impuls neuronal per la defecación perd intensitat i l’esfínter anal intern perd to. La suma d’aquests factors juntament amb els medicaments, la deshidratació i una dieta deficient i pobra en fibra dona com resultat restrenyiment i fins a una impactación fecal. La valoració dels pacients ancians pot veure’s dificultada perquè habitualment els símptomes són vagues i poden representar més d’una patologia crònica tals com a apendicitis, presència de càlculs biliars o abdomen agut.

Noves dades sobre laxants

Els laxants tenen com a funció el buidatge intestinal i alguns, a més, regular el ritme defecatorio. Cal usar-los en situacions puntuals i sota prescripció mèdica ja que tots ells poden ocasionar complicacions. Hipersensibilitat a excipients que incorporen els laxants, insuficiència renal, cardíaca o hepàtica, alteracions de l’absorció en la mucosa intestinal o amb tractaments de quimioteràpia poden augmentar el risc de complicacions. Tots els laxants estan contraindicados en cas d’obstrucció o simptomatologia intestinal no diagnosticada (amb dolor, vòmits o nàusees), igual que en casos d’estenosis esofágica, pilórica o ileal ja que poden ocasionar obstrucció en el tub digestiu.

Un estudi recent publicat a principis de 2007 en Alimentary Pharmacology and Therapeutics, realitzat en el servei de Gastroenterología de la Universitat d’Alabama, EUA, revela la seguretat del polietilenglicol 3350, usat habitualment en el restrenyiment ocasional, en tractaments d’un any de durada. Amb una mostra de 311 pacients dels quals 117 eren majors de 65 anys, els efectes secundaris a llarg termini es resumien en problemes gastrointestinals moderats com a diarrees, flatulències i nàusees. No es van apreciar canvis significatius en els electrolítics en sang, sobretot en pacients de més edat, ni presència de tolerància al medicament (no calia usar una major quantitat per obtenir el mateix efecte).

En altres dos estudis simultanis els resultats complets dels quals es publicaran al març d’aquest any en The Canadian Journal of Gastroenterology i en Alimentary Pharmacology and Therapeutics es conclou que el restrenyiment crònic és un problema molt comú en la població general, i que els símptomes són freqüentment severs i molt molests, interferint acusadamente en la vida diària dels afectats. En l’estudi canadenc, a més, un 75% dels pacients afectats mostra descontent amb les opcions tradicionals de tractament per la seva poca eficàcia en la resolució del problema.

MEDICAMENTS QUE OBSTRUEIXEN

Img
Segons dades de l’Organització Mundial de la Salut (OMS), entre el 65% i el 90% dels ancians pren algun tipus de medicament. Són molts els fàrmacs que es prescriuen de forma habitual i que poden produir, com a efecte secundari, restrenyiment en persones d’edat avançada. Es calcula que gairebé el 50% dels majors de 65 anys pateix aquest problema. Els fàrmacs que afavoreixen el restrenyiment són diversos i molt nombrosos, inclosos els considerats d’ús comú. En aquest grup s’inclouen els antiácidos que contenen sals d’alumini, antiepilépticos, antiarrítmicos, antiparkinsonianos, ansiolíticos, antidepressius tricíclicos i antipsicóticos, alguns medicaments per tractar la hipertensió, suplements vitamínicos (de calci i ferro), fàrmacs per tractar les dislipemias i diuréticos si existeix deshidratació prèvia.

Així mateix, tractaments amb quimioteràpia, o la codeína, que s’inclou en xarops per a la tos, els antiinflamatorios no esteroideos (AINE) i la morfina són uns altres dels medicaments que poden provocar també aquest molest trastorn digestiu. En aquests casos els fàrmacs afecten l’activitat muscular i nerviosa en el còlon (intestí gruixut), que produeix el retard i la dificultat per al pas de la femta. Segons els experts, es tracta d’un dels trastorns més comuns entre la població espanyola, com ho corroboren les dades d’estudis epidemiològics recents: prop del 20% dels espanyols sofreix restrenyiment, dels quals el 35% són crònics. El 75% són dones i el 40% té més de 65 anys.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions