Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Ronquidos

El ronquido maligne, associat a l'apnea, pot provocar malalties nervioses i respiratòries
Per miren 22 de març de 2004

Es pot deixar de roncar? Quan acudir al metge? És una malaltia? A Espanya un de cada dos homes ronca, mentre que el percentatge en les dones ronda el 25%. Els experts asseguren que roncar no és una malaltia, encara que la falta de tractament, si el ronquido va acompanyat de parada respiratòria (apnea), pot provocar fortes cefalees, hipertensió i arrítmies. Per aquesta raó, recomanen desconfiar dels productes que anuncien l’eliminació dels ronquidos i acudir al metge perquè realitzi un primer diagnòstic. La medicina ofereix diferents tractaments per a aquest problema, i encara que cap garanteix l’eliminació dels ronquidos, sí que asseguren una millor qualitat de vida per als qui pateixen aquest trastorn i per als qui els acompanyen en el somni.

Dos tipus de ronquidos

Poques persones s’han deslliurat d’haver de suportar alguna vegada el característic i molest soroll que es produeix per una vibració dels teixits de la gola. El ronquido és, a més d’una molèstia per a la persona que dorm al costat, un signe que alerta que alguna cosa no funciona correctament en la gola del roncador. El so del ronquido, ja siguin xiulades, grunyits o bleixos, es produeix quan existeix una obstrucció al pas de l’aire a través de la part posterior de la boca i el nas. “El lloc on es produeix el fenomen acústic és el paladar. Si el so sorgeix d’aquesta zona és menys problemàtic que si es dóna en la base de la llengua, on es produeixen les apnees”, explica José María Anda, otorrinolaringòleg.

Els especialistes distingeixen entre dues classes de ronquidos:

  • El benigne. És un ronquido més o menys desagradable que es produeix durant tota la nit de manera contínua, però que no s’acompanya de sorolls entretallats o apnees.
  • El maligne. “És el que s’associa a l’apnea, que sí que comporta diverses malalties”, aclareix Joaquín Durán, responsable de la Unitat Respiratòria de Trastorns del Somni de l’hospital Txagorritxu de Vitòria.

L’apnea és l’obstrucció total o parcial de la gola, la qual cosa produeix freqüents episodis d’atur respiratori. “Quan un pacient té apnea se li tanca la gola, impedint el pas de l’aire durant diversos segons i provocant que es desperti de manera inconscient. En aquest moment augmenta el to dels músculs de la gola perquè s’obri de nou. El problema és que això succeeix centenars de vegades, fins a 500 o 600 vegades cada nit, en els casos més greus”, explica el doctor Durán.

Segons els experts, el ronquido no pot considerar-se una malaltia, encara que sí un gran inconvenient, sobretot per als que envolten al roncador. Només quan el ronquido s’acompanya d’apnea es converteix en un greu problema de salut perquè pot provocar diversos problemes cardiovasculars. “L’apnea interromp constantment el cicle del somni i això li impedeix al roncador aconseguir els nivells de profunditat de somni necessaris per a descansar i fer la son REM, que serveix per a reparar la memòria”, comenta el pneumòleg de l’hospital Txagorritxu.

Quan acudir a l’especialista

Els experts adverteixen de la necessitat de consultar la naturalesa dels diferents ronquidos per a evitar mals majors. Els metges de capçalera solen ser els qui reben en primer lloc a aquests “pacients”, i ho fan acompanyats dels seus familiars, que són els qui realment detallen el tipus de ronquido i de moviments que, de manera inconscient, sofreix qui ronca i pateix el seu acompanyant.

Si el ronquido és lleu i es descarta en un primer diagnòstic l’apnea, el metge examinarà els hàbits del roncador; addiccions, costums, tipus d’esport que practica, possibilitat de patir estrès, etc. Abans de prendre qualsevol medicina o col·locar-se un pegat en el nas, els metges aconsellen canviar certs hàbits de vida i comprovar l’evolució en una segona consulta.

No obstant això, els experts aclareixen que les persones que ronquen ocasionalment no han de preocupar-se en excés, però els qui ho fan permanentment i sofreixen al mateix temps interrupcions respiratòries han de sotmetre’s a un tractament mèdic. És llavors quan el metge de capçalera recomanarà la visita del pacient a un especialista.

“En primer lloc hem de trobar l’origen de l’apnea”, explica el pneumòleg Joaquín Durán. En els casos en què l’apnea és produïda per factors de risc la solució pot ser molt senzilla, explica. “Quan l’apnea es deu a l’obesitat, la reducció de pes pot curar-la íntegrament. La realitat és que més del 70% dels obesos mòrbids té apnea, i només amb baixar el 10% del seu pes ja noten una millora important”, aclareix.

Com es pot saber si es té apnea? José Luis Mesanza, un afectat d’aquesta malaltia, descriu perfectament quins són els seus símptomes. “La meva dona em diu cada matí la forma en què ronc: ho faig de manera entretallada totes les nits. Ella nota com deixo de respirar cada cert temps i observa que després de fer sorolls molt estranys em desperto i torno a respirar normal, fins que m’adormo i s’inicia el procés, repetint-se diverses vegades durant la nit. A més, em va aixecar molt cansat, arrossegant somni tot el dia”.

És evident que a més dels roncadors, les seves parelles també sofreixen el problema. De fet, molts cònjuges aguanten cada nit un nivell de soroll d’entre 80 i 90 decibels, que equival al que provoca un camió a tota velocitat per una autopista, expliquen els especialistes consultats per a CONSUMER EROSKI. Per aquesta raó, els experts aconsellen que els qui ronquen acudeixin al metge “sense que hagin de passar anys de sofriment”, sinó davant la repetició d’un mateix quadre d’alteració de somni, perquè els avantatges de tractar-se a temps s’estenen també als familiars.

Ronquido amb apnea, causa de molts accidents de trànsit

Aquesta malaltia deteriora la qualitat de vida de les persones que la sofreixen, disminueix el seu rendiment en el treball, augmenta la seva irritabilitat i fa que tinguin més risc d’accidents domèstics, de treball i sobretot de trànsit. Diversos estudis realitzats a Espanya han demostrat que les persones que pateixen apnea tenen fins a 7 vegades més possibilitats de sofrir un accident de cotxe.

Les causes més comunes dels ronquidos solen ser un baix to muscular en els músculs de la gola o de la llengua, un excessiu desenvolupament dels teixits de la gola, una excessiva longitud del paladar tou, l’obstrucció de les vies respiratòries nasals (quan es té catarro, les amígdales inflamades o el nas tapat) o deformacions en el septe nasal. En els obesos, el ronquido es produeix per un dipòsit de greix en la faringe que fa que es redueixi l’espai per on passa l’aire.

Moltes estadístiques confirmen que la meitat dels homes i una de cada quatre dones ronquen. Aquest problema afecta també als més petits, ja que entre un 8% i un 12% dels nens ronca habitualment. El nombre d’afectats creix en l’adolescència i les xifres continuen incrementant-se amb l’edat. Quant a l’apnea, el doctor Durán distingeix l’apnea de la síndrome de l’apnea del somni. “La síndrome apareix quan el cos ja ha sofert danys i es preveuen complicacions. Això afecta al 4% de la població i és fins a tres vegades més freqüent en homes. Les dones ho sofreixen més després de la menopausa”, especifica.

A més de tots aquests problemes, interrompre la respiració tantes vegades durant la nit té altres conseqüències molt negatives, tal com explica el doctor Durán. “Cada vegada que es deixa de respirar es produeix una pèrdua d’oxigen en la sang. La mateixa acció repetida centenars de vegades cada nit acaba produint malalties cardiovasculars com a hipertensió, arrítmies, angina de pit, infart de miocardi o trombosis cerebrals”. No obstant això, no totes les apnees són igual de greus. Els experts consideren que un roncador ha d’alertar-se quan sofreix més de deu apnees per hora.

Molts dels casos d’apnea o ronquidos simples tenen solució. Per això, el primer que recomana José María Anda als roncadors és que els facin un bon estudi del somni. “En les unitats de somni es fa un estudi per a determinar què produeix l’obstrucció durant el somni. Allí s’estudia si és un roncador simple o apnéico perquè segons la mena d’apnea varia el tractament”. Gairebé tots els casos de ronquidos simples i alguns d’apnea es poden corregir seguint algunes recomanacions i evitant els principals factors de risc:

  • Convé reduir el pes
  • No consumir alcohol
  • No fumar
  • No dormir boca amunt
  • No sopar molt abans de ficar-se al llit
  • Evitar el cansament excessiu
  • No prendre somnífers o antihistamínics abans de ficar-se al llit
  • Col·locar la capçalera del llit una mica més alta

Tractaments del ronquido i l’apnea

Fins a 1981 només existia un tractament per als malalts d’apnea: la traqueotomia en la gola. “A aquestes persones se’ls feia un forat en la traquea que permetia que l’aire entrés per sota de la gola, lloc que s’obstruïa”, detalla Durán. Però a partir d’aquest any, van sorgir altres alternatives menys dràstiques i problemàtiques, i en l’actualitat existeixen diversos tractaments que s’apliquen segons les característiques de cada cas:

  • Màquina CPAP (90% eficàcia)
  • Cirurgia del paladar o la gola: amb bisturí, làser o radiofreqüència (50% eficàcia)
  • Pròtesi d’avanç mandibular (50% eficàcia)

La màquina CPAP és un compressor d’aire unit a una màscara, que es col·loca en el nas i emet un doll d’aire amb una pressió prefixada que impedeix que la gola es tanqui. En l’actualitat, més de 100.000 persones la usen a Espanya cada nit. És un tractament molt eficaç que ha suposat una autèntica revolució per als malalts, ja que el 90% el tolera molt bé. La seguretat social és qui ho prescriu i ho col·loca a casa dels afectats. L’equip és portàtil, amb el que el pacient pot portar-lo a qualsevol lloc on vagi a dormir. “L’únic problema que té és que no cura la malaltia”, puntualitza Durán. “És un tractament indefinit que no cura, però sí que corregeix. És alguna cosa semblança a unes ulleres, que permeten veure, però no solucionen la miopia”.

Fa aproximadament deu anys la medicina va posar moltes esperances en la cirurgia del paladar per a resoldre el problema dels ronquidos amb apnea, però després de comprovar-se que el tractament només funcionava en el 50% dels casos, es va anar relegant a un segon pla. En opinió del director de la unitat respiratòria de trastorns del somni, “des del punt de vista mèdic és un resultat molt pobre perquè algú se sotmeti a un cirurgia amb anestèsia i que li llevin un tros de gola”.

Aquesta operació, anomenada ovulopalatofaringoplastia o cirurgia del paladar, pot realitzar-se amb diferents tècniques: el mètode convencional amb bisturí, amb làser o amb radiofreqüència. En totes elles l’eficàcia és la mateixa, però l’avantatge dels dues últimes tècniques és que resulten més còmodes i segures, perquè al no utilitzar-se anestèsia total, no és necessari ingressar al pacient. La cirurgia amb radiofreqüència és l’última novetat. “Consisteix en la dissolució del teixit amb unes agulles d’alta pressió, que funcionen com un microones. No es necessita dormir al pacient perquè no és dolorós”. Totes aquestes tècniques també s’usen per a solucionar el ronquido simple sense apnea i la seva eficàcia és encara major, ja que supera el 70% dels casos.

En últim lloc es troben les pròtesis d’avanç mandibular, unes fèrules que es col·loquen en la mandíbula per a dormir i tiben el paladar, amb el que es redueixen els ronquidos i l’apnea. La seva eficàcia és semblant a la cirurgia, però aquest tractament és molt més còmode i pot ser una alternativa per als quals no toleren la màquina CPAP. El seu desavantatge és que no entra per la seguretat social i el seu cost pot oscil·lar entre els 150 i els 700 euros.

A més d’aquests tractaments, també hi ha alguns dispositius que desperten al roncador quan s’adopta la posició boca amunt, la que més ronquidos provoca. “Existeixen mecanismes d’interrupció de somni, i alguns funcionen, però no solucionen el problema. L’única cosa que fan és interrompre el somni i el procés en el qual la persona està instal·lada en la seva ronquido, però no oblidem que això no cura el problema”, apunta l’otorrinolaringòleg Camina.

Frau de productes miraculosos contra el ronquido

Contínuament s’anuncien en els mitjans de comunicació productes “miraculosos” que prometen curar els ronquidos, però que sovint no són més que negocis fraudulents per a aprofitar-se de la desesperació de molts roncadors, i sobretot de les seves parelles. Segons el parer del doctor Durán, “aquests productes són absolutament falsos. Amb els ronquidos, ocorre com amb l’obesitat. Per a perdre pes només hi ha un camí, fer dieta i exercici, i per a acabar amb els ronquidos i l’apnea l’única solució és reduir els factors de risc o aplicar els tractaments abans citats”. De fet, tots els estudis que s’han fet amb les tires per al nas que s’anuncien per a reduir ronquidos demostren no tenir cap eficàcia.

De la mateixa opinió és el Col·legi de Farmacèutics d’Àlaba. Els seus membres consideren que aquest tipus de productes perjudica la seva imatge, perquè gairebé sempre s’anuncien com “de venda en farmàcies”. “Els productes que prometen resultats miraculosos per a afeccions de difícil solució són enganyosos per als clients i indesitjables per a la farmàcia. Intenten aprofitar-se del prestigi del farmacèutic per a vendre un producte sense garantia, gràcies a agressives campanyes publicitàries” apunten. Per això, els col·legis farmacèutics i les associacions de consumidors aconsellen als afectats que desconfiïn d’aquest tipus de publicitat i que actuïn amb sentit comú. “En cas de dubte, han de confiar en el seu metge, qui els orientarà i informarà amb plenes garanties per a la cura de la seva salut”, conclouen.