Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Entrevista

“És possible erradicar l’hepatitis C a Espanya abans de 2025”

Mariano Gómez Rubio, professor de Medicina en la Universitat Europea i especialista en aparell digestiu
Per Nacho Meneses 3 de octubre de 2019
Dr GomezRubio

Per a la majoria de les persones, l’hepatitis C manca de símptomes i solo es fa evident quan es produeix mal hepàtic. Per a unes altres, no obstant això, es pot manifestar a través de símptomes com a cansament, dolor muscular o estomacal, febre, pèrdua d’apetit o diarrea. Espanya és líder en la lluita mundial contra aquest virus, que afecta uns 71 milions de persones en tot el planeta. No obstant això, una ràpida erradicació és possible. Amb motiu del Dia Internacional de l’Hepatitis C, celebrat el passat 1 d’octubre, i per a parlar d’aquesta infecció, els seus símptomes i formes de contagi, parlem amb Mariano Gómez Rubio, professor de Medicina en la Universitat Europea i especialista en aparell digestiu.

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) es proposa eliminar l’hepatitis C en 2030. En aquest esforç Espanya és líder mundial, però quina és la situació exacta?

L’hepatitis C continua sent un problema de salut pública que afecta uns 71 milions de persones en el món i 5,6 milions a Europa. A Espanya s’estima que entre 70.000 i 80.000 persones estan infectades per aquest virus. Hi ha hagut un gran avanç en el tractament de la malaltia, però encara hi ha nombroses qüestions pendents.

Quins passos s’estan donant per a lluitar contra la malaltia?

En 2016, l’OMS va establir la seva primera estratègia a nivell mundial per a l’erradicació de l’hepatitis C. A Espanya, el Ministeri de Sanitat va elaborar en 2015 el ‘Pla Estratègic per a l’abordatge de l’hepatitis C en el Sistema Nacional de Salut’, que incloïa entre els seus objectius l’estudi de la freqüència d’aquesta malaltia i l’establiment d’una estratègia de tractament. Des de llavors, més de 130.000 pacients han estat tractats. I més recentment, des de finals de 2018, algunes comunitats autònomes han començat a implantar plans globals de cribratge, consistents a estudiar a tota la població per a identificar a les persones infectades i que així puguin ser tractades.

Per a quin any podria ser realista esperar una completa erradicació?

En el cas que es realitzés el cribratge de tota la població, probablement seria possible la completa erradicació de l’hepatitis C a Espanya abans de 2025.

De quina manera afecta l’hepatitis C a la vida diària?

L’hepatitis C és una de les causes més importants de cirrosi hepàtica i càncer de fetge, responsables al seu torn d’uns dos milions de morts anuals a tot el món. La cirrosi hepàtica, en concret, està entre les 20 principals causes de mort i discapacitat.

Com es contreu l’hepatitis C? És contagiosa?

L’hepatitis C és una malaltia causada per la infecció d’un virus. En l’actualitat, als països amb alt nivell de vida, la via principal de contagi és l’ús de drogues injectades quan es comparteix material injectable. Altres fluids corporals, com el semen i la saliva, són infecciosos i també és possible —encara que relativament infreqüent— la transmissió de mare a fill. I prèviament al descobriment del virus de l’hepatitis C, que va tenir lloc en 1989, es podia transmetre per transfusions de sang.

Hi ha sectors de la població més sensibles a l’hepatitis C?

Dr

Als països desenvolupats, el major risc de contagi ho tenen els usuaris de drogues injectables i els homes que mantenen relacions sexuals amb altres homes sense la protecció del preservatiu.

Quin tipus de tractaments hi ha per a l’hepatitis C?

Els nous tractaments per a l’hepatitis C, que han aparegut en els últims anys, són els antivirals d’acció directa. Han constituït una revolució terapèutica en aconseguir eficàcies pròximes al 100%, administrant-se per via oral i amb escassos efectes secundaris.

Aquests tractaments són accessibles a tothom? 

Un dels problemes d’aquesta mena de tractament és l’accessibilitat, a causa del seu elevat cost. Això limita la seva àmplia utilització als països subdesenvolupats o en aquells en vies de desenvolupament. Per contra, als països occidentals existeix una àmplia disponibilitat i, per exemple, a Espanya el sistema sanitari públic permet la seva administració a tots els pacients. No obstant això, per a determinats grups, com els usuaris de drogues injectades i els immigrants, l’accés al tractament és limitat.

Quins altres problemes de salut pot provocar l’hepatitis C?

L’hepatitis C ocasiona una infecció crònica que, en la major part dels pacients i en absència de tractament, dura tota la vida. Una part important d’aquests malalts poden evolucionar cap a la cirrosi hepàtica i el càncer hepàtic.