Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Saliva: què és i quines malalties podem detectar amb la seva anàlisi

La saliva és una secreció molt complexa, l'anàlisi de la qual és un mètode de diagnòstic modern amb moltes possibilitats mèdiques i científiques, també en el cas de detecció de coronavirus

boca mujer Imatge: Denis Tuksar

Per saber si el teu organisme ha generat anticossos enfront del SARS-CoV-2, no tens més que fer-te un test serológico (ELISA), pel que és necessari prendre una mostra de sang. I per conèixer si estàs contagiat per la covid-19, tens dues opcions: sotmetre’t a un test PCR o un test ràpid d’antígens. Com vam explicar aquí la fiabilitat en la detecció és diferent, però en els dos casos cal agafar una mostra del fons de la boca, el nas o d’un esputo (flegma) del pacient per a la seva anàlisi. Recentment ha entrat en escena un nou fluid per poder detectar al nou coronavirus: la saliva. T’expliquem més sobre aquesta secreció, com la seva composició i funcions, quins problemes dona per qui sofreix el seu excés o falta i quina altres malalties es poden detectar.

Saliva: què és, com es produeix i para què serveix

La saliva és una secreció molt complexa provinent fonamentalment (93 %) de les glàndules salivals majors (glàndula submaxilar, sublingual i parótida). La major part (el 99 %) és aigua, mentre que l’1 % restant ho conformen minerals, molècules orgàniques i amilasa, un enzim molt important per a la digestió dels aliments.

En la nostra boca contínuament s’està generant saliva, però és abans dels menjars, durant i després, quan es produeix el major volum. Per contra, a la nit, durant el somni, es redueix molt la seva producció. Però a més del moment de dia, hi ha altres causes que alteren la quantitat de secreció salival: l’edat, el nombre de dents, el sexe, el pes corporal, certs medicaments, malalties (síndrome de Sjögren’s, depressió, diabetis, hipertensió…) i períodes vitals com l’erupció dentaria, l’embaràs o la menstruació.

Si bé la quantitat de saliva és important, també la seva qualitat. Com apunta Óscar Castro, president del Consell General de Dentistes d’Espanya, “la saliva ideal és aquella que es produeix en quantitats normals (entre 500-700 ml diaris), de manera contínua, augmentant als moments dels menjars, que té una fluïdesa normal (no massa espessa), que posseeix una bona resposta tampó (és a dir, que és capaç de contrarestar els àcids produïts en boca) i que conté pocs bacteris patògens i, per contra, molts bacteris ‘amics’”.

Para què serveix la saliva? A més de les funcions bàsiques de lubricació i higiene, Castro explica que, entre unes altres, posseeix funcions antimicrobianas (gràcies a les immunoglobulines), manté la integritat de la mucosa oral, té capacitat remineralizadora, neutralitza la formació d’àcids en la cavitat oral i prepara els aliments per la deglución i digestió. I guareix? “A través de la seva acció antimicrobiana i de manteniment de les mucoses, és un element essencial en la curació de determinades ferides bucals”, puntualitza l’expert.

Tinc poca saliva, haig de preocupar-me?

La disminució de la quantitat de saliva (hiposalivación) pot arribar a constituir un problema de salut molt molest. És el que es coneix com xerostomía o síndrome de boca seca. Són moltes les causes que poden provocar-la, i no l’ús de mascarillas: l’estrès, determinats medicaments, la radioteràpia de cap i coll i diverses malalties (autoinmunes, diabetis, depressió, hipertensió, etc.).

I no són pocs els problemes que pot originar la reducció en la producció de saliva: més risc de càries, la boca és més vulnerable a determinades bacteris, augment del mal alè, increment del risc de malalties periodontales i, en alguns casos, a causa de la sequedat de les mucoses, dolor.

➡️ Per prevenir aquestes complicacions, el president del Consell General de Dentistes d’Espanya recomana estimular la producció de saliva mastegant xiclets sense sucre, millorar la flora oral emprant colutorios sense alcohol i beure aigua a petits xarrups molt freqüentment per rehidratar la boca. Però també insisteix que és important consultar a un dentista perquè determinats fàrmacs o l’ús de saliva artificial poden estar indicats en determinats pacients.

Excés de saliva, és perjudicial?

bebe boca
Imatge: Pixabay

A diferència de la disminució de saliva, l’augment en la seva producció (hipersialia) no va associat a problemes orals, però si que afecta a la boca: bavejo, necessitat d’escopir i empassar tota l’estona, malament gust, llavis esquerdats i fins a alternación del parla. A més, fins a pot generar complicacions psicològiques i ansietat social.

De manera fisiològica i normal, la hipersalivación pansa durant l’erupció dentaria (sobretot en els més petits), en la primera meitat de l’embaràs i durant la menstruació, com també en els primers dies després de la col·locació d’una pròtesi. I hi ha altres causes patològiques que produeixen augment de saliva: el Parkinson, l’epilèpsia, alguns tumors, determinats medicaments i algunes intoxicacions (mercuri, plom, arsènic).

➡️ El tractament dependrà de les causes. I les pautes preventives per evitar la salivació excessiva inclouen dieta lliure d’aliments àcids o rics en midó, higiene dental, dormir les hores necessàries, beure aigua a petits xarrups i mastegar xiclet o xuclar caramels sense sucre.

Però què fem amb els bebès? Com en ells és molt freqüent la hipersalivación quan erupcionan les dents temporals, pot ser que sofreixin una irritació en la pell que envolta a la boca i barbeta. “Ha d’assecar-se l’excés de saliva i consultar amb el pediatre sobre l’ús de possibles cremes dermatológicas”, aconsella Castro.

Anàlisi de saliva, quines malalties detecta?

L’anàlisi de saliva és un mètode de diagnòstic modern amb moltes possibilitats mèdiques i científiques. Alguns investigadors apunten que podria servir per diagnosticar malalties com el càncer o la diabetis en els seus estadis inicials, com també per detectar trastorns neurològics, com l’autisme, i malalties autoinmunes. Fins i tot alguns parlen que podria desbancar a l’anàlisi de sang. “Els avanços tecnològics que s’han realitzat i segueixen realitzant-se permeten ser molt optimista en relació amb la utilització de la saliva, tant com a mètode diagnòstic com per avaluar l’evolució de determinades circumstàncies o patologies”, sosté el president del Consell General de Dentistes.

saliva prueba
Imatge: Mufid Majnun

Prova ràpida, simple, no invasiva, indolora i de fàcil ús són les característiques principals d’aquest sistema de detecció. Què cal tenir en compte per fer-la? Com apunten des de l’Institut de Recerca Galícia Sud:

  • abans de recollir la mostra, el pacient no pot raspallar-se les dents, menjar, beure, esbandir-se la boca o mastegar xiclet.
  • la producció de saliva es produeix movent la llengua com si es xuclés un caramel.
  • no és recomanable gargamellejar, per evitar les mucosidades.
  • cal dipositar la saliva en el recipient a poc a poc.

Aquesta anàlisi resulta molt útil per als dentistes. Ajuda a determinar el risc de càries o de malaltia periodontal, per exemple. Però, en l’àmbit de la salut general, la saliva s’empra per diagnosticar malalties com la malaltia celíaca, la fibrosis quística i determinats marcadors tumorals. També té gran utilitat en la determinació d’infeccions bacterianes (el conegut Helicobacter pylori i la seva relació amb l’úlcera gastroduodenal) i infeccions víriques (hepatitis, VIH). Per descomptat, aquest mètode és habitual per detectar certes substàncies, com a drogues, etanol i hormones. A més, com a test genètic, una prova d’ADN amb saliva s’usa per determinar la paternitat i el parentiu de persones. I segons aquest estudi, fins a per mitjà d’una anàlisi de saliva es poden mesurar els nivells de l’hormona de l’estrès.

Test de saliva per detectar coronavirus

També una PCR amb mostra de saliva pot detectar el coronavirus SARS-CoV-2 de manera igual d’eficient que amb una obtinguda de l’orofaringe. Així ho assegura una recerca de l’Escola de Salut Pública de Yale (EUA) presentada el 28 d’agost en The New England Journal of Medicine.

De fet, la mateixa universitat ha desenvolupat un nou mètode que podria revolucionar aquest àmbit, després d’haver provat durant més d’un mes amb jugadors de la NBA concentrats a Florida per disputar la recta final de la famosa competició de bàsquet. El protocol es diu SalivaDirect, costa cinc dòlars per persona i permet obtenir 90 resultats en tres hores.

En aquest sentit els test d’autodiagnòstic amb el qual poder fer-se la prova a casa sense necessitat de personal sanitari són tot un avanç. Un grup de recerca de l’Hospital Universitari La Pau de Madrid desenvolupa un assaig clínic a la Universitat Autònoma de Madrid (UAM) amb uns test ràpids que prometen resultats en sol 15 minuts.

Però ja hi ha qui ha llançat al mercat proves de saliva. La biotecnològica valenciana Igenomix és una d’elles. El seu test PCR de saliva per a la detecció de la covid-19 es pot sol·licitar per Internet per 120 euros i es rep en molt poques hores al domicili. Segons explica l’empresa, la caixa que envien conté les instruccions de recollida i un petit recipient on el pacient pot dipositar la saliva, després d’haver guardat un micro dejuni de 30 minuts. Vint-i-quatre hores després de rebre la mostra en el laboratori (arriba amb un dels seus missatgers), la companyia comunica els resultats al pacient a través d’un correu electrònic.

On també estan utilitzant mostres de saliva autodiagnósticas per donar amb el coronavirus és a Galícia. I ho fan amb la tècnica de pooling, un sistema de proves massives que permet analitzar en un únic test les mostres de diversos ciutadans, multiplicant la seva capacitat d’avaluació. Per a això, l’Institut de Recerca Galícia Sud, amb seu a l’Hospital Álvaro Cunqueiro (Vigo), compta amb un laboratori de microbiologia capaç de processar 100.000 PCR al mes sota aquest sistema, amb la finalitat de que més de 40 grans empreses, a més de més d’una desena de serveis clínics de la zona i dels treballadors de totes les residències sociosanitàries de la comunitat gallega, estiguin lliures de virus per poder treballar amb normalitat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions