Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Salvador Martínez, catedràtic d’Anatomia i Embriologia de la Universitat Miguel Hernández d’Elx

La teràpia cel·lular ralenteix el curs de l'esclerosi lateral amiotrófica

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 21deJuliolde2009

Imatge: CONSUMER EROSKI

La teràpia cel·lular és un dels cartutxos que els científics estan provant contra l’esclerosi lateral amiotrófica o ELA, una dura malaltia, de mal pronòstic pel qual la pateix, i sense un tractament curativo en l’actualitat. La modalitat que s’ha provat fins ara, basada en l’autotrasplante de cèl·lules de la medul·la òssia a la seva medul·la espinal, ha aconseguit ralentir la malaltia. Encara que aquest petit triomf s’ha produït en pocs pacients, s’ha de prendre amb prudència, ja que és un petit pas en la recerca cap a un sistema de curació per a l’ELA, segons es desprèn d’aquesta entrevista amb Salvador Martínez, catedràtic d’Anatomia i Embriologia Humana de la Universitat Miguel Hernández, d’Elx, i de l’Institut de Neurociencias del CSIC-UHM, a Alacant. El seu grup és, actualment, capdavanter a Espanya en la recerca de l’aplicació de teràpia cel·lular en ELA.

Què és l’esclerosi lateral amiotrófica?

L’ELA és una malaltia neurodegenerativa provocada per la mort de les neurones del sistema motor o motoneuronas. La seva evolució és progressiva i, a causa d’ella, es va produint la paràlisi progressiva, de manera que es perd la motricitat dels músculs respiratoris i es pot arribar a l’asfíxia. No té cap tractament i sí, en canvi, molt mal pronòstic, ja que les persones afectades moren als tres o sis anys del diagnòstic.

Quins són els seus primers símptomes?

Els primers símptomes són tenir dificultats per parlar o la pèrdua de força d’alguna extremitat. També es poden confondre amb els símptomes d’una altra patologia banal, de manera que rebre la notícia del diagnòstic pot ser molt dur.

Afecta més a homes que a dones o per un igual a tots dos sexes?

Afecta més als homes, en una proporció d’1,5 homes afectats per cada dona.

El seu grup ha aplicat teràpia cel·lular a onze pacients. En què consisteix aquest tractament?

Se’ls extreuen les cèl·lules de la medul·la òssia i se’ls implanten en la medul·la espinal, que és on es produeix la mort de les motoneuronas. El que es pretén és que les cèl·lules de la medul·la òssia protegeixin a les neurones i evitin que morin. Ho hem demostrat i publicat durant anys en models animals. I, arran dels resultats obtinguts, hem dut a terme l’assaig clínic.

Quins han estat els resultats?

L’objectiu d’aquest tractament és evitar la mort de les neurones utilitzant les cèl·lules com a medicamentCom és un assaig de teràpia cel·lular, primer ha constat d’una fase inicial o fase I, per demostrar quin és la seguretat d’aquest procediment. Hem comprovat que a la malaltia no li fa mal, amb independència de si aconsegueix o no guarir-la, és a dir, que l’implant de cèl·lules de la medul·la òssia en la medul·la espinal no genera problemes col·laterals severs, sinó que aquesta teràpia és segura. Encara no tenim clar quin va a ser la seva eficàcia, ja que necessitem provar-la en un nombre major de pacients. Precisament, la segona fase consistirà a demostrar l’eficàcia d’aquest tractament. Hem d’observar si es produeixen canvis en el curs natural de la malaltia.

En què es reflecteix aquest canvi del curs natural de la malaltia? A detenir-la?

El que indiquen els resultats, ara com ara, encara que encara no tenim suficient significació estadística, és que en la majoria dels pacients amb ELA, la teràpia cel·lular modifica el curs de la malaltia i la ralenteix.

Per quant temps?

Encara és aviat per dir-ho, ja que fa només dos anys que s’ha operat el pacient més antic.

En quin estat es trobarien els pacients si no s’haguessin tractat amb ella?

Estarien pitjor, perquè la seva evolució empitjorava. Ara volem estendre l’assaig per comprovar si el resultat que hem obtingut té més significació estadística, i iniciar un de fase II per avaluar l’eficàcia del tractament, a més de la seguretat que ja s’ha demostrat.

I quan preveuen iniciar aquest assaig de fase II?

No ho sabem encara. Estem pendents de la sol·licitud d’extensió de l’assaig, que va a ser molt rigorós, i ha de ser aprovat pel Ministeri de Sanitat i Consum.

Creu que l’enfocament terapèutic d’autotrasplante de cèl·lules que han utilitzat pot funcionar millor en els pacients amb ELA que les altres opcions que s’estan investigant per a ells?

L’autotrasplante sembla tenir més possibilitats. El nou és que l’autotrasplante està exempt de molts dels problemes de l’halotrasplante (de cèl·lules d’una altra persona). L’objectiu d’aquest tractament no és reemplaçar les neurones, sinó evitar que es morin. Utilitzem les cèl·lules com a medicament. Aquí està el nou de la teràpia cel·lular. En lloc de substituir a les cèl·lules que han mort, frenem la progressió de la malaltia.

Per què diu que les cèl·lules actuen com a medicaments? Què fan exactament?

Les cèl·lules produeixen factors neurotróficos (un grup de proteïnes naturals que mantenen vives i sanes les neurones) de la medul·la espinal, que actuen com a medicaments al seu al voltant.

I cap la possibilitat que els pacients necessitin diversos autotrasplantes?

Aquesta és una possibilitat oberta, encara que encara no ha transcorregut suficient temps des que apliquem el tractament per poder assegurar-ho. Aquest seria un primer pas; alguna cosa que es podria intentar és que les cèl·lules que fan de medicaments produeixin més factors neurotróficos, encara que encara estem en una fase inicial de recerca.

Vostè ha parlat diverses vegades de “prudència” en tots aquests avanços. Quines expectatives té per als pacients amb ELA?

Seria fantàstic, a deu anys vista, poder assegurar als pacients l’autotrasplante de cèl·lules de la medul·la òssia i el retrasplante, fins a trobar una teràpia més definitiva. El retrasplante, en principi, no generaria problemes, ja que el trasplantament no s’ha associat a grans efectes indesitjables. Tant en els pacients en els quals hagi estat efectiu, com en els quals no, s’hauran de valorar les condicions pel retrasplante.

LA TERÀPIA CEL·LULAR, EN EXPANSIÓ

Img
Imatge: Mike Seyfang

La teràpia cel·lular no només s’està investigant en l’esclerosi lateral amiotrófica, sinó també en altres malalties neurodegenerativas. Frenar la destrucció de neurones en cadascuna d’elles és la gran aspiració dels grups de recerca que treballen en aquesta àrea. S’han iniciat treballs en la malaltia del Parkinson, on els factors neurotróficos són molt protectors de les cèl·lules dopaminérgicas (les que es danyen en aquesta malaltia) i de les cèl·lules motores d’altres patologies, diferents a l’ELA, que reben el nom de malalties de les degeneracions de les motoneuronas.

Totes elles també són susceptibles de ser tractades amb teràpia cel·lular, apunta l’investigador Salvador Martínez. El treball del seu grup és un botó de mostra de la cada vegada major dimensió que pot adquirir aquesta línia de recerca en aquestes malalties, a mesura que els estudis experimentals donin bons resultats.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions