Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Símptomes d’alerta en meningitis

Nous indicis per al diagnòstic primerenc d'aquesta malaltia permetrien reduir les complicacions i la taxa de mortalitat

Img pediatra Imatge: Agecom Bahia

La infecció bacteriana o viral de les meninges pot arribar a ser molt perillosa si es demora el diagnòstic. Es calcula que un de cada deu pacients pot morir per aquest motiu. A pesar que identificar els símptomes previs al seu desenvolupament és fonamental, alguns, com el mal de cap, la pal·lidesa de mans i els peus freds, no són signes prematurs de la patologia, com creu la majoria de la població.

ImgImagen: Agecom Bahia

Dolor d’extremitats inferiors, confusió, rigidesa del clatell i sensibilitat a la llum en els nens són els principals signes d’alarma de la meningitis, segons un nou treball publicat en la revista “British Journal of General Practice”. L’estudi, dut a terme per investigadors del Col·legi Real de Metges Generals del Regne Unit entre més d’1.000 nens anglesos, assegura que altres símptomes abans considerats significatius, com a mal de cap, pal·lidesa de les mans o peus freds, no són necessaris per predir el diagnòstic.

La meningitis és una inflamació de les membranes que recobreixen el cervell i la medul·la espinal. Pot estar causada per una infecció bacteriana (que pot provocar la mort en hores o deixar seqüeles per a tota la vida) o viral (les més freqüents i que, sovint, no són greus). Els investigadors van detectar que la meitat dels nens de l’estudi amb la malaltia havien estat mal diagnosticats a l’inici i van apuntar que el motiu podrien ser les “falses” creences difoses. L’erupció en la pell, uns dels signes més coneguts per la població, sorgeix en etapes posteriors de la patologia.

Atenció als signes d’alerta!

Dolor en les cames, confusió, rigidesa del clatell i sensibilitat a la llum en els nens són els principals signes d’alarma de la meningitis

Els experts informen que l’estudi serà beneficiós per a metges generals, encara que adverteixen que els progenitors no han d’ignorar altres símptomes trascendentes. Asseguren que és vital que els pares confiïn en els seus instints i no dubtin a buscar ajuda mèdica, fins i tot si el petit ja ha estat visitat, però els símptomes empitjoren. Les accions han d’anticipar-se encara que es desconegui què tipus d’infecció és, vírica o bacteriana -la més greu-, ja que és una urgència mèdica. Un procés bacterià progressa amb summa rapidesa, sovint, en hores. La meningitis viral, per contra, pot desenvolupar-se en un parell de dies.

La Fundació Irene Mejías contra la meningitis inclou entre les seves recomanacions assenyalis d’alerta que han de cridar l’atenció de pares i mares. Si es detecta granellada en la pell, els especialistes aconsellen realitzar el “test del got”, que consisteix a aplicar una pressió ferma a la zona amb erupció amb el cristall. Si no desapareix de forma momentània sota pressió, cal acudir amb urgència a l’hospital, ja que suposa un símptoma molt greu.

Detectar els senyals preliminars de la meningitis és essencial per evitar complicacions posteriors o la mort. Cada any moren unes 200 persones a Espanya per sèpsia meningocòccica (infecció bacteriana generalitzada), la majoria menors de 25 anys, mentre que entre 300 i 350 sofreixen seqüeles molt greus que afecten a la seva qualitat de vida. Si se sumen les infeccions víriques, la xifra d’afectats s’eleva a 12.000. En les recents VII Jornades d’Actualització en Vacunes, celebrades a la Universitat de Navarra, es van divulgar dades que assenyalen que la infecció per pneumococ (microorganisme que provoca un gran nombre de processos greus) és el principal culpable de malalties infeccioses i mortalitat en nens i una de les causes més importants en l’adult.

Encara que la meningitis pot desenvolupar-se a qualsevol edat, els bebès i els nens petits són els qui tenen més risc, amb una incidència entre 60 i 174 casos per cada 100.000 nens menors de 2 anys. El segon grup són els joves de 15 a 24 anys. Si bé aquestes xifres s’han reduït de forma significativa als països europeus, creixen les resistències als antibiòtics que entorpeixen el tractament. A més, aquesta patologia emergeix cada vegada amb més freqüència en altres països, per la qual cosa la prevenció és crucial.

Evitar complicacions

La infecció viral no sempre requereix hospitalització i, en els casos més lleus, es permet la recuperació a casa. El tractament alleuja els símptomes, que remeten a poc a poc, i suposa la presa de medicaments, repòs i ingesta de líquids. Per contra, en la meningitis bacteriana, en general provocada per un pneumococ, el tractament es duu a terme amb antibiòtics intravenosos al més aviat possible, així com líquids que reemplacin l’energia perduda i fàrmacs corticoesteroides per reduir la inflamació de les meninges. Davant complicacions com a convulsions, baixada de la pressió arterial o insuficiència respiratòria, s’apliquen tractaments complementaris.

Si no es tracten aquestes complicacions, poden desenvolupar-se seqüeles a llarg termini, com a problemes d’audició o visió, problemes d’aprenentatge o, fins i tot, cardiovasculars. No obstant això, si s’aconsegueix atallar la malaltia de forma precoç, els afectats es recuperen sovint per complet.

Els especialistes insisteixen que el millor tractament és la prevenció. Ja hi ha disponibles diverses vacunes acceptades, encara que es treballa en noves formulacions. En les citades jornades de la Universitat de Navarra es va donar a conèixer una nova vacuna antineumocócica, la 13-valente, que en teoria amplia la protecció de la seva antecessora, l’heptavalente. Aquesta nova vacuna pot administrar-se a nens fins als 5 anys.

Si es corroboren els senyals d’alarma incloses en aquest estudi britànic, podrien entrar a formar part de la propera “Guia de Pràctica Clínica per al maneig de la Meningitis i de la Sèpsia en la Infància i l’Adolescència”, afavorida pel Ministeri de Sanitat espanyol i a càrrec de GuíaSalud de l’Institut Aragonés de Ciències de la Salut. Està previst que surti a la llum a la fi de 2011 i el seu principal objectiu és uniformitzar en tota Espanya el seu diagnòstic i tractament. En la seva elaboració treballen especialistes espanyols que revisaran les guies ja disponibles, com les distribuïdes en el Regne Unit.

MÉS PATOLOGIA INFECCIOSA

La meningitis ocupa un lloc molt rellevant en l’àmbit de les malalties contagioses en la infància. En l’IV Simposi pediàtric, celebrat recentment a Màlaga, s’ha alertat que aquestes patologies infantils estan en auge per diferents motius. La contaminació, els mals hàbits nutricionals o el canvi climàtic figuren entre els factors de risc en els primers mesos de vida d’un lactant. Segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), la taxa infantil de supera en un 60% a la de la població adulta. Aquestes xifres poden tenir greus conseqüències en cas de bebès prematurs, quan les defenses són escasses.

Les malalties digestives i respiratòries (com la meningitis neumocócica) són les més freqüents en lactants i menors de 2 anys, després de les malformacions congènites i complicacions cardiovasculars. En aquest simposi també es va destacar la importància de detectar senyals indicatius de presència de patologia infecciosa. Es va destacar la importància que el bebè dormi de forma perllongada o redueixi de manera sobtada les seves hores de somni.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions