Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Símptomes obsessius en la infància, trastorn en l’adult

Sofrir obsessions i rituals compulsius en la infantesa predisposa a patir trastorn obsessiu compulsiu en l'edat adulta
Per Núria Llavina Rubio 9 de març de 2009
Img orden hd
Imagen: belchonock

Prop del 8% dels nens sofreix obsessions i rituals compulsius. En créixer es produeix una remissió definitiva d’aquesta conducta i molt pocs desenvolupen un trastorn obsessiu compulsiu (TOC). No obstant això, la reiteració d’aquests símptomes durant la infància pot multiplicar la possibilitat de desenvolupar TOC en l’edat adulta, segons un estudi. Aquest article aporta les dades d’aquesta recerca i explica la importància de centrar els esforços terapèutics en aquests menors per reduir les xifres d’adults afectats, ja que de majors es converteix en un gran problema per la seva cronicitat i difícil tractament.

El trastorn obsessiu compulsiu (TOC) és un estat en el qual es mostra un sentiment de compulsió per realitzar una acció, persistir en una idea, recordar una experiència o insistir sense sentit en assumptes abstractes. A més, causa malestar intens i interfereix en la vida quotidiana de qui ho pateix, tant en les activitats laborals com en les relacions socials i les rutines diàries. La majoria dels afectats reconeixen que les seves obsessions procedeixen de la seva pròpia ment i s’oposen tant a elles com a les actituds compulsives que es deriven. No obstant això, no aconsegueixen evitar-ho.

El TOC sol aparèixer a edats joves, però el seu inici pot abastar des de l’etapa escolar fins a l’adulta

La combinació de les dues paraules, obsessió i compulsió, explica tots aquests símptomes i dona nom al trastorn. La primera es refereix a pensaments, idees, temors o imatges que es presenten de forma persistent i recurrent i que causen malestar. Els principals focus d’obsessió són la neteja i el rentat, la comprovació davant el dubte, el col·leccionisme i l’acumulació sense mesura, el recompte i la repetició i l’excés d’ordre i l’organització .

Les compulsions (o rituals compulsius) es refereixen a les conductes o pensaments repetitius i estereotipats destinats a reduir el malestar que generen aquestes obsessions (rentar-se les mans amb freqüència, no trepitjar determinats llocs en caminar, explicar de forma insistent o resar, etc.).

Nens amb símptomes obsessius i els rituals compulsius

El TOC sol aparèixer a edats joves, però el seu inici pot abastar des de l’etapa escolar fins a l’adulta. En adults suposa una malaltia crònica i un greu problema terapèutic, per la qual cosa si es tracta en la infància es podrien evitar el seu desenvolupament posterior i molts diagnòstics tardans. Així ho assegura un estudi internacional que ha fet un seguiment de diverses variables psicològiques a llarg termini, des del naixement fins a l’edat adulta.

Les persones que sofreixen aquest trastorn reconeixen les seves obsessions i s’oposen a elles i a les actituds compulsives que es deriven sense èxit

És la primera recerca a relacionar els símptomes obsessius i els rituals compulsius en la infància amb el risc de patir un TOC en l’edat adulta. L’estudi confirma el que prop d’un 33% d’adults afectats ja assegurava: que els seus símptomes ja estaven aquí durant la seva infància. Els resultats incideixen en la necessitat d’enfocar els esforços preventius en els nens amb aquests símptomes, ja que s’ha comprovat que en la resta de la població aquest risc és menor.

Encara que les dades provenen de Nova Zelanda, segons els científics, aquests poden extrapolar-se al context espanyol, ja que les característiques i la incidència d’aquest trastorn són similars a tot arreu. La recerca s’ha elaborat a partir de les dades de l’Estudi “Dunedin”, que des de fa 36 anys s’està realitzant en Dunedin (Nova Zelanda) amb una mostra d’1.000 persones. Ha estat coordinat per Ángel Fullana, membre del Departament de Psiquiatria i de Medicina Legal de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) i investigador del King’s College de Londres.

Es va analitzar l’evolució de dues variables en diversos moments de la vida dels participants (11, 26 i 32 anys). Una d’aquestes variables va ser la presència reiterada d’idees obsessives (pensaments recurrents i no desitjats de poder fer mal aliè, per exemple). També van ser avaluats rituals compulsius, com la necessitat de rentar-se les mans de manera reiterada, de comprovar una vegada i una altra petites tasques quotidianes o de fer accions repetides sense sentit. Les dades van mostrar que un 8% dels nens estudiats als 11 anys presentaven símptomes obsessius, els quals van mostrar tenir sis vegades més probabilitats que la resta de desenvolupar TOC en l’edat adulta.

Diagnòstic i tractament del TOC, quan abans, millor

Els resultats, segons l’expert, no han de crear alarma, ja que aquests símptomes “són molt habituals entre els vuit i els deu anys d’edat i la freqüència de la malaltia en l’edat adulta no arriba al 2%”, per la qual cosa els percentatges varien bastant. No obstant això, és una malaltia infradiagnosticada: prop d’un milió de persones la pateixen a Espanya, però molts pacients triguen una mitjana de nou anys a anar per primera vegada al metge, alguna cosa que dificulta molt el seu tractament.

Molts afectats triguen una mitjana de nou anys a anar per primera vegada al metge, alguna cosa que dificulta molt el seu tractament
Diversos estudis han observat, a més, que els pacients passen una mitjana de 17 anys des de l’inici del TOC fins que obtenen el tractament adequat, o que és molt fàcil que una persona amb la malaltia oculti els seus símptomes. Aquests aspectes dificulten encara més el seu diagnòstic. El TOC ve condicionat per antecedents familiars. Per l’eficàcia dels antidepressius inhibidors de recaptación de serotonina (ISRS) usats en el seu tractament, es creu que es deu a una alteració de la serotonina. S’han trobat també alteracions en la funció en circuits cerebrals que comuniquen als ganglis basals amb l’escorça cerebral, en concret, en una zona denominada nucli caudado.

El tractament se centra en tècniques d’exposició i prevenció de resposta per controlar l’ansietat i antidepressius. Per diagnosticar un TOC, els símptomes han de perllongar-se durant més d’una hora al dia, provocar malestar o alterar de forma significativa la vida quotidiana de qui ho pateix.

Trastorn obsessiu compulsiu en la infància i la joventut

Durant la infància, es donen molts comportaments obsessiu-compulsius que no corresponen al trastorn obsessiu compulsiu (TOC). El nen sa desenvolupa rituals sense que aquests interfereixin en la resta de la seva vida i del seu comportament. Pot jugar a no trepitjar les ratlles de la vorera mentre camina, portar el dia de l’examen un objecte concret que considera que li dona sort, mostrar-se molt meticulós amb les seves pertinences, ser autoexigente amb els seus estudis o comprovar que la porta de l’entrada està tancada quan es queda solament a casa. Però aquest noi és alegre, té amics, és sociable, el seu procés d’aprenentatge és correcte i va bé en el col·legi.

En canvi, aquests mateixos rituals generen estats d’ansietat, de malestar i de falta de control a menors amb un TOC. Canvien el seu comportament i el seu caràcter, baixen el seu rendiment escolar i els costa fer amics. Les seves obsessions se centren en temes sobre la mort (possibilitat de morir ells o algun parent), en les diferències sexuals entre nens i nenes (creient que no han de pensar en això i que tenir aquestes idees no està ben), en les malalties dels seus pares o d’ells mateixos, en la por a contaminar-se o en el temor d’equivocar-se. Aquestes obsessions es corresponen a rituals semblats als dels adults, com rentar-se de forma contínua, netejar constantment, realitzar comprovacions una vegada i una altra, preocupar-se de manera excessiva per l’ordre, acumular coses sense desprendre’s de res o repetir de forma incessant una acció perquè no passi “res dolent”.

El TOC infantojuvenil pot començar a manifestar-se quan el petit té entre vuit i nou anys, encara que s’han registrat símptomes a l’edat de tres i quatre anys, si bé l’edat d’inici més freqüent se situa entre els 15 i els 20 anys. Encara que la prevalença ronda el 2%, els experts consideren que pot ser encara major si es té en compte el difícil que resulta identificar casos de TOC entre aquesta població, tant per ser una malaltia que els familiars no saben reconèixer o “neguen”, com per tractar-se d’un trastorn psiquiàtric que es desenvolupa amb freqüència associat a altres trastorns psíquics (i fins i tot molts pares ho associen a “rareses” o “coses de nens” que aniran passant amb l’edat).

Amb un tractament adequat, la millorança del menor és considerable i est acaba per adaptar-se i portar una vida relativament normal. Per a això és necessari coordinar els esforços de metges, psicòlegs, familiars i professors, així com conèixer les característiques del trastorn per part de familiars i mestres per contribuir al seu desenvolupament i aprenentatge normal.