Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Suplements antioxidants, perjudicials?

A pesar que més de 160 milions de persones prenen suplements antioxidants de forma habitual, un estudi recent posa en dubte els seus hipotètics beneficis

Un estudi suggereix que no s’haurien de prendre suplements antioxidants. I no només perquè el seu efecte beneficiós no està demostrat, sinó perquè podrien resultar nocius. Després de recopilar i avaluar desenes de recerques publicades sobre els efectes dels suplements antioxidants, els autors conclouen que el consum de suplements de betacaroteno, vitamina A i vitamina I «podria augmentar la mortalitat». Membres de la comunitat científica han expressat dubtes sobre aquestes conclusions, però han acordat a llançar un missatge de cautela sobre el consum sense control mèdic d’aquests suplements.

L’estudi, publicat el passat mes de febrer en la revista mèdica JAMA, es basa en l’anàlisi de 68 recerques molt variades, en les quals van participar 232.606 persones (recollides en 385 publicacions). El treball ha estat realitzat pel Grup Cochrane Hepato-Biliar de l’Hospital de la Universitat de Copenhaguen, a Dinamarca. L’organització Cochrane és una xarxa internacional d’experts que duu a terme revisions d’evidències científiques en diverses àrees de la salut.

Els autors ja van obtenir un resultat similar en 2004, publicat en TheLancet . Llavors l’estudi es concentrava sobretot en càncer gastrointestinal, amb l’objectiu de «establir si els suplements antioxidants redueixen la incidència» d’aquest tipus de càncer i de la mortalitat en general. La conclusió va ser negativa: «no trobem evidències de capacitat preventiva alguna, per contra, [los suplementos antioxidantes] semblen augmentar la mortalitat global», afirmava el grup, encapçalat per Goran Bjelakovic i Christian Gluud.

Efecte antioxidant

El treball de 2007 ja no busca conèixer l’efecte dels suplements antioxidants en un tipus de càncer, sinó en general. Els autors van classificar les recerques a avaluar en dos grups en funció de la qualitat dels mètodes emprats, en relació al risc de ser més o menys esbiaixades: amb baix risc de biaix, les millors, i amb alt risc, pitjors. Quan van analitzar els resultats de totes les recerques no van trobar relació entre ús de suplements vitamínicos i mortalitat. En canvi, en concentrar-se només en els estudis de millor qualitat van observar que el consum d’antioxidants augmentava un 5% el risc de mortalitat.

L’efecte dels suplements vitamínicos antioxidants no sembla ser el mateix que el de seguir una dieta rica en fruites i verdures des de la infància

En concret, l’ús de beta caroteno, de vitamina A i de vitamina I va aparèixer associat respectivament a un 7%; un 16%; i un 4% d’augment de risc de mortalitat. En canvi no es va trobar més risc de mortalitat, però tampoc efectes beneficiosos, associats a l’ús de vitamina C ni del seleni. «La nostra revisió sistemàtica llança diverses conclusions», escriuen els autors en JAMA. «El beta caroteno, la vitamina A i la vitamina I, presos solos o en combinació amb altres suplements antioxidants augmenten la mortalitat de forma significativa. No hi ha evidència que la vitamina C augmenti la longevitat. […]El seleni va tendir a reduir la mortalitat, però necessitem investigar més en aquesta qüestió».

Efectes beneficiosos?

La creença en el poder preventiu d’aquests suplements es basa en observacions que suggereixen que les molècules antioxidants juguen un paper important en la reparació del dany que produeix l’oxigen en les artèries. A més, com assenyala Josep Lluís Torres, investigador de l’Institut de Recerques Químiques i Ambientals del CSIC i expert en antioxidants, «sí es considera demostrat que el consum de fruites i verdures, riques en compostos antioxidants, té efectes preventius contra determinats tipus de càncer i les malalties cardiovasculars».

Però d’aquí a afirmar que els suplements antioxidants tenen aquestes mateixes propietats va un tros i, per aquest motiu, és un tema objecto de discussió des de fa anys. Poden ser les dosis, l’etapa de la vida o el període de temps en què es prenen…el fet és que l’efecte de les pastilles no sembla ser el mateix que el d’una dieta rica en fruites i verdures.

«Prendre durant uns pocs anys en l’edat adulta dosis farmacològiques [relativamente elevadas] de micronutrientes específics és un escenari ben diferent al de prendre dosis fisiològiques d’aquests mateixos micronutrientes dins d’una dieta equilibrada, que va començar en la infància i que s’ha mantingut tota la vida», van assenyalar els investigadors britànics David Formen i Douglas Altman en comentar en The Lancet el primer treball del grup danès. Gluud, capdavanter d’aquest grup, afirma que «tenim aquesta potent indústria que realment s’ha esforçat per demostrar el poder beneficiós dels antioxidants, però per desgràcia per a ells i per a nosaltres, no ho ha aconseguit».

NO ALARMAR

ImgImagen: Mike Chen
El que no s’havia dit fins ara és que poguessin tenir efectes negatius. De fet és un resultat que molts experts es neguen a prendre de debò encara. Per a Josep Lluís Torres, «no cal ser alarmista», sinó que es tracta d’alguna cosa «que cal seguir estudiant». Altres experts, com Meir Stampfer, professor de nutrició i epidemiologia en l’Harvard School of Public Health, ha criticat que els estudis avaluats eren massa diversos com per extreure conclusions comunes. Els estudis abastaven des d’un de tres mesos en una residència amb 109 ancians fins a un altre de dotze anys de durada amb més de 22.000 mèdics homes. Altres crítics han assenyalat que els estudis estaven fets sobre població ja malalta.

Gluud i Bjelakovic, no obstant això, no dubten dels seus resultats. «El missatge principal és que no és recomanable prendre betacaroteno, vitamina A ni vitamina I amb finalitats preventives. Aquests tres suplements antioxidants podrien augmentar la mortalitat», diuen. «Considerant que entre el 10 i el 20% de la població adulta d’EUA i Europa consumeix aquests suplements, les conseqüències per a la salut pública són substancials». Gluud i Bjelakovic adverteixen contra el «intens màrqueting» a favor d’aquests compostos al que està exposada la població.

El que no aclareix el treball en JAMA és per què els suplements antioxidants podrien augmentar la mortalitat. «Hi ha diverses explicacions possibles», escriuen els autors. «Tal vegada en eliminar els radicals lliures del nostre organismes estiguem interferint amb alguns mecanismes de defensa essencials… Els suplements antioxidants són sintètics i no estan sotmesos als mateixos estudis rigorosos de toxicitat que altres agents farmacològics. Necessitem entendre millor els mecanismes i accions dels antioxidants en relació a les malalties», afegeixen.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions