Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Teràpia assistida amb lleons marins

La millora de l'autoestima i la comunicació amb altres persones i l'entorn destaquen entre els beneficis que aporta
Per Clara Bassi 24 de agost de 2008
Img leonmarinonino listado
Imagen: OCVA

La teràpia assistida amb lleons marins és un tractament complementari a uns altres que ja reben nens autistes o amb paràlisi cerebral que pretén millorar el seu benestar i el de la seva família. Encara que es troba en fase experimental i l’únic grup que l’aplica es troba a Elx, els seus impulsors comencen a observar petites millores en aquests nens al final de cada sessió.

Iniciativa única

Millorar l’autoestima i l’estat d’ànim, afavorir la comunicació i el contacte amb altres persones. Aquests són alguns dels beneficis reconeguts a diferents tipus de teràpies animals i les raons que han impulsat a la Fundació Riu Safari, d’Elx (Alacant), a desenvolupar un programa d’aquest tipus per a nens i les seves famílies. Es tracta d’una iniciativa única en el món, segons la informació de què disposen actualment els seus artífexs.

En nens amb paràlisi cerebral es busca augmentar l’estimulació sensorial, visual, tàctil i auditiva

La idea de posar-la en marxa va sorgir després d’observar els bons resultats que s’obtenien amb la teràpia amb altres animals aquàtics, com els dofins, i constatar que els lleons marins del parc són dòcils i estan habituats al contacte amb els éssers humans. De fet, abans d’iniciar aquesta singular teràpia amb nens, aquests animals ja havien interactuat amb adults en banys amb persones que formen part de les activitats del parc de conservació d’animals Riu Safari.

L’avantatge de treballar amb lleons marins és que, a diferència dels dofins, també poden estar en terra, la qual cosa en el futur permetria donar continuïtat als exercicis que es practiquen en l’aigua durant l’hivern, segons informació aportada per Silvia Sebastiá, psicòloga i terapeuta responsable de la direcció d’aquest projecte, del seu disseny, coordinació i recerca.

Aquesta experiència pionera es va iniciar en 2007 en el si d’aquest parc de conservació d’Elx amb el suport de diverses associacions de pacients i, aquest 2008, amb el de l’Associació d’Esclerosi Múltiple d’Alacant (ADEMA). Inicialment, només es va aplicar a nens, mentre que en aquesta segona edició també s’ha inclòs als seus familiars, que fan de guia, i que enguany són mares, encara que també està obert als pares. Els petits beneficiaris en aquesta edició del programa han estat nens amb trets autistes i amb paràlisi cerebral.

Al costat dels nens i el seu familiar guia, comparteixen la piscina Silvia Sebastiá juntament amb dues coterapeutas més, els entrenadors dels animals i, naturalment, els que fan possible aquesta teràpia: Feina i Aragó, dos lleons marins de Califòrnia, mascles de cinc anys. Entre tots, formen un petit ecosistema d’éssers de diferents espècies que interactuen en la piscina del parc, on en cada sessió pot arribar a haver-hi fins a tretze individus entre persones i animals, “no més, perquè els lleons marins se sentin lliures per a treballar”, segons Sebastiá.

Les premisses de la teràpia

Les premisses de la teràpiaPrèviament a l’inici del programa, la terapeuta avalua a tots els nens, defineix els objectius terapèutics per a cadascun d’ells i indaga si estan habituats al contacte amb els animals, si ja han provat altres teràpies semblants, sigui amb dofins o amb cavalls, per exemple, i si tenen una bona predisposició a estar en el mitjà aquàtic, per a assegurar-se que vagin a trobar-se còmodes i a interactuar amb els animals marins. De fet, les primeres sessions es dediquen a l’habituació i aclimatació dels nens participants a l’animal .

Un altre pilar crucial per a l’èxit del programa és la cura dels lleons marins, que estan perfectament entrenats per a obeir les ordres dels seus entrenadors i que tenen les vacunes en regla. Així mateix, els entrenadors vetllen en tot moment pel benestar físic i psíquic dels animals, a fi que no s’estressin, assegurant-se que descansin bé després de cada sessió i proporcionant-los una bona alimentació.

La teràpia assistida amb lleons marins ha de prendre’s com un tractament complementari

La teràpia assistida amb lleons marins en cap cas ha de prendre’s com un tractament únic, sinó complementari, i mai ha de substituir a altres teràpies que estiguin rebent aquests nens. Per exemple, els autistes segueixen un programa d’estimulació en el col·legi que, durant l’estiu, queda interromput. Aquest espai mort durant l’època estival es podria suplir amb la teràpia assistida amb aquests animals. Els efectes són addicionals, explica Sebastiá.

Com són les sessions?

La sessió estàndard dura 45 minuts i es realitza dues vegades per setmana. El programa comprèn 18 sessions en total. Cadascuna d’elles inclou tres fases. La primera és de jocs i socialització, que té una durada d’uns deu minuts, i és la més lúdica de totes. L’objectiu d’aquesta fase és motivar i estimular al nen, jugant amb la pilota i convidant-li a desplaçar-se per l’aigua .

La segona cerca la relaxació dels nens, mitjançant un programa d’exercicis, moviments i desplaçaments que els generin tranquil·litat i relaxació. I en la tercera, tots els membres de l’equip treballen junts en l’aigua: els entrenadors, que s’encarreguen que l’animal faci el que ha de fer, el terapeuta i els dos coterapeutas, el nen i la mare. Encara que aquest programa de teràpia assistida es realitza en grup, en aquesta fase també hi ha espai per al treball individual. Així, si un nen està molt apegat a la mare, s’intenta treballar aquesta àrea.