Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Teràpia eqüestre

Muntar a cavall, a més de ser una pràctica esportiva, és una de les teràpies més beneficioses per a discapacitats físics i psíquics
Per Blanca Álvarez Barco 2 de juny de 2005

La pràctica d’exercicis amb cavalls s’ha consagrat com una alternativa terapèutica en el món des de mitjan anys 50, arran de la participació d’una amazona afectada de poliomielitis, Liz Hartel, en els Jocs Olímpics d’Hèlsinki. A la fi dels anys 80 es comença a utilitzar a Espanya per a aplicar tècniques reeducadoras sobre persones disminuïdes, inadaptades o discapacitades. Les característiques del cavall, el seu caràcter i la manera de relacionar-se amb l’home permeten, segons els experts, treballar aspectes físics i psicològics amb el pacient de manera única. És un complement a les teràpies tradicionals, un tractament alternatiu els beneficis del qual eren ja coneguts en l’antiga Grècia.

En expansió des de fa més de 50 anys

Els grecs aconsellaven practicar equitació per a millorar l’estat anímic dels malalts incurables. Hipócrates, l’any 460 abans de Crist ja parlava del “saludable trot dels cavalls”, segons indica Javier Alonso Zaldívar, president de l’Associació de Zooterapia d’Extremadura. En el segle XVII s’utilitzava per a combatre la gota, i en 1875 el neuròleg francès Chassiagnac va descobrir que el moviment del cavall era capaç de millorar l’equilibri, el moviment articular i el control muscular dels seus pacients i va concloure que muntar millorava el seu estat d’ànim i era beneficiós per als pacients amb trastorns neurològics. La seva consagració com a alternativa terapèutica no va arribar, no obstant això, fins a mitjan anys 50, arran de la participació d’una amazona afectada de poliomielitis, Liz Hartel, en els Jocs Olímpics d’Hèlsinki. La seva actuació en les Olimpíades, per la qual va obtenir la Medalla de Plata en Domatge Clàssic, “va obrir els ulls al personal mèdic sobre els beneficis de la munta a cavall”, comenta Sònia Romera, mestra d’Educació Especial i Psicomotricista, i directora del Centre Hípic Adaptat Mes Aragó, a Tarragona. Aquesta teràpia alternativa va començar la seva implantació a Espanya a la fi dels anys 80 i actualment es troba en expansió. En la resta d’Europa (Itàlia, França, Alemanya, Portugal?) és un mètode de gran tradició, que fins i tot està subvencionat pel Govern.

En expansió des de fa més de 50 anys

Però per què utilitzar el cavall i no un altre animal? La resposta, segons Alonso Zaldívar, és molt senzilla: aquest animal ofereix l’únic tractament per mitjà del qual el pacient està exposat a “moviments de vaivé molt similars als que realitza el cos humà en caminar”. La teràpia amb cavalls utilitza aquest moviment com a eina terapèutica, i el pacient es veu obligat a reaccionar enfront d’una sèrie d’estímuls produïts pel trot del cavall. Sònia Romera explica que la principal diferència entre la teràpia assistida per cavalls i la teràpia assistida per altres animals, que aporten també múltiples beneficis, però que no ofereixen la particularitat que el pacient es pugui muntar en ells, es troba en tres principis que es donen simultàniament a lloms d’un cavall

  • La transmissió de la calor corporal del cos del cavall al genet: La calor corporal del cavall és de 38 °C i una vegada exercitat pot arribar a aconseguir 38, 8 °C. Com el cos del cavall genera més calor que el de l’ésser humà podem beneficiar-nos d’ell com si fos un instrument calorífic que ajuda a relaxar-se i distendre la musculatura espàstica (excessivament rígida).
  • La transmissió d’impulsos rítmics: El cavall transmet al cos del genet, a través del seu dors, de 90-110 impulsos rítmics que estimulen reaccions d’equilibri i produeixen una agradable sensació pel seu efecte balancí, la qual cosa contribueix també al benestar psíquic i emocional del genet.
  • La transmissió d’un patró de locomoció similar al de la marxa humana: La biomecànica del pas del cavall és molt similar a la de l’ésser humà. Quan eleva els membres posteriors per sota del centre de gravetat, la gropa i el costat del dors en el qual el posterior està elevat descendeixen ostensiblement. Això succeeix de manera alterna al pas en 4 temps i al trot en 2. Aquest moviment es transmet a la pelvis del genet i és com “si caminés assegut”.

No hi ha una única teràpia eqüestre perquè un malalt es beneficiï d’aquest moviment, sinó diverses tècniques que s’apliquen en funció de les necessitats de cada malalt, explica Pedro Lechuga Mallo, des de la Fundació Carriegos, que compta amb un d’aquests centres hípics adaptats a Lleó.

Per a qui està indicada aquest tipus de teràpia?

Montserrat Quintana Sampol, fisioterapeuta i directora del centre d’hipoterapia i equitació terapèutica d’Osona, a Barcelona, assenyala que des dels dos anys fins a edats avançades el ventall de malalts que pot beneficiar-se de la teràpia eqüestre és molt ampli:

  • Discapacitats físics: Siguin neurològics o no. Paràlisi cerebral, paraplegia, espina bífida, lesions cerebrals, esclerosi múltiple, distròfia muscular i poliomielitis.
  • Discapacitats psíquics: Síndrome de Down, autisme, retard mental, i psicosi.
  • Discapacitats sensorials: Invidents, sords
  • Trastorns de comportament: Trastorns de conducta, dificultats d’aprenentatge, problemes afectius, hipoactividad, trastorns d’ansietat i fòbies. Anorèxia i Bulímia.
  • Inadaptats socials: Drogoaddicció, delinqüència…

Per a qui està indicada aquest tipus de teràpia?

Muntar a cavall regula a nivell físic el to muscular i millora qualsevol tipus de distonia. Així mateix, millora l’equilibri, la coordinació i facilita una correcta percepció de l’esquema corporal, la qual cosa millora la situació del temps i l’espai. A més, muntar a cavall facilita les funcions cardiovasculars, perquè es tracta d’una modalitat aeròbica d’exercici muscular amb baixa demanda d’oxigen, convertint-se així en una teràpia especialment recomanable per a persones discapacitades abocades al sedentarisme.

Si el treball amb cavalls pot ser capaç de millorar l’equilibri i la mobilitat, en el pla de la comunicació i del comportament també obra ‘petits miracles’

Si el treball amb cavalls pot ser capaç de millorar l’equilibri i la mobilitat, en el pla de la comunicació i del comportament també obra ‘petits miracles’

, indica Montserrat Quintana, i és molt utilitzada amb persones que sofreixen dificultats per a integrar-se en la societat. El vincle afectiu que el pacient estableix amb el cavall augmenta la seva confiança i estimula el llenguatge per al desenvolupament de la parla, la comunicació i la socialització. Facilita l’autodisciplina, la paciència i millora l’atenció. A més, és fonamental per a potenciar sentiments d’independència, autoestima i seguretat en un mateix.

Però sí que hi ha un punt diferenciador que influeix molt notablement en l’obtenció de resultats positius entre aquesta i qualsevol altre tipus de teràpia: la hipoterapia és assumida pel pacient com una diversió, com assegura Javier Alonso. El fet que es desenvolupi a l’aire lliure i no en un lloc tancat ple de màquines, que poden suposar una amenaça per al malalt, converteixen la munta en una teràpia que trenca l’aïllament de la persona respecte al món, “i posa al malalt en igualtat de condicions respecte al genet sa”, indica Pedro Lechuga. “No hi ha dubte que muntant s’aconsegueix superar el temor, millorar la confiança i la capacitat de concentració; al mateix temps que fa perdre les tensions i inhibicions físiques i emocionals”, diu. Tot això s’aconsegueix gràcies a les característiques úniques del cavall, un animal molt perceptiu que immediatament s’adona que la persona és diferent als altres, i es comporta amb aquest genet malalt de manera diferent a com ho faria amb qualsevol altre.

Professionals multidisciplinaris

La teràpia eqüestre requereix de personal qualificat per a posar-la en marxa a causa de les característiques de les persones a qui es dirigeix, en molts casos amb diagnòstics molt greus. Els programes de teràpia necessiten el treball coordinat d’un equip multidisciplinari, que estarà determinat per la mena d’afeccions de cada pacient. En el cas d’alteracions físiques, l’ideal és que el sigui un fisioterapeuta o mèdic rehabililitador; en els casos psíquics, és necessari comptar a més amb especialistes de salut mental.

Quan un nou pacient acudeix a un centre per a rebre qualsevol tipus de teràpia amb cavalls, és imprescindible seguir una sèrie de passos :

  • Realitzar una avaluació que analitzarà el grau d’afecció i que determini si el pacient pot o no muntar a cavall.
  • Estudiar possibles efectes secundaris, establint un pla de prevenció.
  • En funció de les característiques de la persona, es desenvoluparà un pla de treball, en el qual es plantejarà quin cavall li convé així com el programa a realitzar. El terapeuta es mostrarà atent a totes les respostes donades pel pacient en funció dels moviments del cavall, ajustant-los per a obtenir els millors resultats.

A més, sempre realitzarà una sessió d’escalfament en el gimnàs abans de muntar a cavall per a preparar els músculs i articulacions del malalt per al següent exercici físic. Després de muntar també es passarà pel gimnàs, aquesta vegada amb l’objectiu d’obtenir una correcta relaxació muscular.

Convé recordar, no obstant això, que “no es tracta de passejar a cavall”, sinó d’una teràpia, per la qual cosa ha de fugir-se dels centres hípics que ofereixen aquest servei sense els professionals adequats, ja que “una teràpia mal aplicada pot agreujar els símptomes de les patologies i fins i tot provocar lesions”

“Una teràpia mal aplicada pot agreujar els símptomes de les patologies i fins i tot provocar lesions”

, adverteix Alonso Zaldívar. Així ho assegura també Sònia Romera, qui aclareix que hi ha contraindicacions per a les persones que sofreixen desviacions greus de columna, luxacions de maluc, fragilitat òssia i problemes osetoarticulares (artritis, artrosis, reuma?) i quan hi ha dolor en muntar i inestabilitat d’atles i axis (típica en la Síndrome de Down). A causa de l’existència d’aquestes contraindicacions “és doblement important que qui realitzi la teràpia estigui degudament format”, indica.