Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Timothy Hunt, bioquímic i premi Nobel de Medicina 2001

«Hem d'aconseguir ficar-nos en la ment de les cèl·lules cancerígenas»

La recerca contra el càncer no ha donat els fruits que s’esperava quant a teràpia, i això es deu en part al fet que, a mesura que han anat avançant, els científics s’han trobat amb un problema molt més complex del previst. Així ho veu l’investigador britànic Timothy Hunt, premi Nobel de Medicina 2001 per descobrir, a principis de la dècada dels vuitanta, proteïnes essencials per al cicle cel·lular. «Quan es va descobrir el cicle cel·lular pensem que teníem la cura del càncer: bastava amb inhibir el cicle, i ja està. Però clar, ara sabem que això està molt lluny de la realitat. Ens enfrontem a una complexitat molt major», diu Hunt. Aquesta entrevista es va realitzar durant les trobades entre premis Nobel i joves investigadors que des de 1951 se celebren anualment a la ciutat alemanya de Lindau.

Com comença un càncer en l’organisme?

Canvis genètics, simplement. Tot el temps estan ocorrent mutacions en l’organisme i de fet no deixa de ser sorprenent que, amb els milions de cèl·lules que tenim, triguem en general més de 60 anys a desenvolupar un càncer. Segurament, és gràcies a mecanismes seleccionats per l’evolució perquè no tinguem càncer fins al cap de que ens hàgim reproduït, però no deixa de ser impressionant. El més tòxic al món és l’oxigen: causa al voltant de 25.000 mutacions al dia, un dany tremend a l’ADN. El càncer es guariria molt fàcilment deixant de respirar…

Ha dit durant la seva conferència que la major part dels avanços en la lluita contra el càncer es deuen al fet que al món desenvolupat la gent menja més aliments frescos tot l’any. Sona al fet que els científics i metges no han aconseguit molt…

I en el costat dolent està l’augment del càncer a causa del tabac, alguna cosa impressionant i totalment prevenible. Però sí, [la comunidad científica] tenim encara un llarg camí per recórrer, un enorme munt de preguntes encara sense resposta. Cal aconseguir ficar-nos en la ment de les cèl·lules cancerígenas. Són cèl·lules que obliden la seva destinació i avancen en l’adreça equivocada. Hem d’entendre com creixen els tumors.

Els tractaments són encara poc eficaços.

«Excepte algunes excepcions, no estem avui més prop de guarir el càncer que fa vint anys»El millor tractament per a un càncer avui dia segueix sent quirúrgic, si es pot. La veritat és que, excepte excepcions, els tractaments farmacològics no tenen molt èxit.

Sobrevenden les companyies els seus fàrmacs?

És clar que han de vendre, i per a mi està bé. No tinc gens contra el capitalisme. Però sí, les companyies exageren els beneficis dels seus fàrmacs. D’altra banda, és comprensible, necessiten beneficis per poder investigar en nous fàrmacs. Treure fàrmacs nous és increïblement difícil i costós.

Vostè s’ha queixat que les companyies farmacèutiques no comparteixen els seus resultats.

No m’agrada el secretisme. Precisament la raó de ser de les patents és que puguis compartir els teus descobriments i que et paguin alguna cosa per això, perquè tu ets l’autor. Però sembla ser a l’inrevés: promouen el secret en comptes de tot el contrari.

Per Leland H. Hartwell, amb qui vostè va compartir el Nobel, els avanços en el futur proper provindran de millores en el diagnòstic precoç, com a anàlisi de sang que revelin la presència de proteïnes-marcadors en diversos càncers. Està d’acord?

Això seria l’ideal, per descomptat, un somni. Avui tenim alguns marcadors per determinats tumors. Però encara són molt pocs i crec que és difícil que hi hagi moltes millores per aquest camí, perquè la varietat dels tumors és enorme. Cada càncer és diferent, hi ha massa proteïnes diferents. I, a més, els tumors muten, ens enfrontem a un objectiu que es mou.

Quan vostè va començar a investigar, esperava trobar-se amb una complexitat semblant?

Quan vaig començar a investigar no sabia què és el que m’anava a trobar. Encara avui, seguim sense saber massa. La manera de treballar en recerca és tractar de fer patrons, de fer comprensible la realitat. Va haver-hi una època en què la gent parlava d’oncogenes i de gens supresores de tumors, i creien que tot acabava aquí, que ja ho teníem. Però sempre vaig tenir problemes amb això; per exemple, hi ha oncogenes que si els expresses en cèl·lules sanes no condueixen a tumors, sinó a moltes altres coses. És aquesta complexitat la que fa molt difícil analitzar les situacions.

O sigui que no estem avui més prop de guarir el càncer que fa vint anys.

No, no estem més a prop. Encara que no és correcte englobar tots els càncers en una sola malaltia perquè, en realitat, alguns d’ells realment poden ser guarits: la leucèmia infantil és gairebé totalment curable i això és un avanç fantàstic, i Gleevec ® (imatinib), per exemple, funciona molt bé contra la leucèmia mieloide crònica. El que crec que passarà és que en alguns casos hi haurà avanços terapèutics importants, el futur en aquest sentit és brillant; però a llarg termini, amb una perspectiva més àmplia, ja no ho és tant. Hi ha molts tumors sòlids que es fan resistents als tractaments.

DEVESSALL DE DADES?

Img
Imatge: Wikipedia

Els experts esperen que, pròximament, projectes com el genoma del càncer o EPIC, un gran estudi epidemiològic sobre Nutrició i Càncer, generin un gran devessall de dades rellevants. Davant això, Tim Hunt és una mica escèptic. «Crec que encara no sabem com treure alguna cosa rellevant de totes aquestes dades. La gent pensa que si recopilen tones de dades la resposta d’alguna manera emergirà, com per art de màgia». Posa l’exemple de quan Richard Doll, epidemiòleg i fisiólogo britànic, es va posar a investigar la relació entre tabac i càncer. Doll va manar 15.000 qüestionaris a mèdics preguntant-los quants cigarrets fumaven al dia, i després es va fixar en la causa de la mort.

Dels quals no fumaven, s’esperava que algun morís de càncer de pulmó, però no es va identificar cap cas. Dels quals fumaven un paquet diari o més van morir molts. Els resultats ja estaven clars després de dos anys i amb menys de 200 metges morts de càncer. «No crec que la cosa estigui a recopilar moltes dades, sinó a fer la pregunta correcta», assenyala Hunt.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions