Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Prevenció

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Tractament amb melatonina

A pesar que encara no existeix suficient evidència científica dels efectes beneficiosos que promet la melatonina, el seu ús està cada vegada més estès

Img pastcalen portada

En els últims anys s’ha multiplicat de forma exponencial l’ús de melatonina. Amb l’esperança de millorar la salut i perllongar la joventut, milers de persones efectuen tractaments amb aquesta hormona sovint propiciades per l’efecte mediàtic de personatges famosos. Els efectes beneficiosos de la melatonina són objecte de controvèrsia entre els quals defensen les seves múltiples virtuts i els que recomanen prudència. S’han reportat nombroses patologies en les quals la melatonina pot resultar útil, encara que els estudis realitzats sobre aquest tema resulten encara insuficients.

Img

Resulta difícil no deixar-se seduir per les paraules amb la qual es promociona un preparat amb l’hormona: «La melatonina és l’hormona natural que inverteix el procés de l’envelliment, combat la malaltia i estimula l’activitat sexual». La melatonina és una hormona segregada per la glàndula pineal, que participa en una gran varietat de processos cel·lulars, neuroendocrinos i neurofisiológicos. Una de les seves funcions més característiques és la regulació del rellotge biològic humà. La secreció d’aquesta hormona oscil·la durant el cicle de 24 hores amb una producció alta a la nit i pràcticament nul·la durant el dia ja que la llum inhibeix la seva síntesi. Aquest ritme circadiano proporciona a l’organisme una valuosa informació sobre el moment del dia, marcant els patrons de somni-vigília. Gràcies a aquesta capacitat per regular els ritmes biològics i la seva acció sedant, els trastorns del somni són una de les situacions en què l’hormona ha mostrat major utilitat.

Trastorns del somni i jet lag

En el cas de l’insomni, la melatonina és eficaç en la inducció del somni i, encara que no hi ha estudis sobre aquest tema, és probable que aquest sigui més natural i de millor qualitat que el provocat pels somnífers habituals, amb un despertar més fresc i descansat. Un cas particular en el qual l’hormona s’ha mostrat especialment útil és en l’insomni d’ancians; amb l’edat hi ha una involució de la glàndula pineal, que produeix una menor quantitat de melatonina i és freqüent que tinguin problemes per dormir. Diversos estudis en humans informen que la melatonina per via oral, administrada entre 30 i 120 minuts abans de ficar-se al llit, disminueix el temps necessari per agafar el son en ancians que pateixen d’insomni.

També en nens amb alteracions del somni per problemes neuropsiquiátricos (retard mental i autisme), la melatonina és eficaç tant en la inducció com en la prolongació de la durada del somni, fins i tot amb una millor resposta que en els adults. Així mateix, també s’ha mostrat efectiva en la síndrome de la fase retardada del somni, una afecció que resulta en la demora per agafar el son, malgrat patrons normals en la seva profunditat i durada. D’altra banda, els suplements de melatonina poden regularitzar i normalitzar els ritmes circadianos de persones que tenen trastorns del somni per mantenir torns de treball rotatius o per realitzar vols que travessen diversos fusos horaris, especialment en adreça aquest (desadaptació horària o jet lag).

La melatonina posseeix efectes antioxidants i és més efectiva en l’eliminació dels radicals lliures que les vitamines I i C

La utilitat de la melatonina en el jet lag és la que posseeix major evidència científica. Diversos estudis demostren que administrada per via oral el dia del viatge (prop de l’hora de ficar-se al llit del lloc de destinació) i continuada durant diversos dies, redueix el nombre de dies necessaris per establir un patró de somni normal, escurça el temps necessari per dormir-se, millora l’estat d’alerta i redueix la fatiga durant el dia. L’hora en què s’ingereix l’hormona és important, ja que si no es pren al moment correcte (massa d’hora), és d’esperar que provoqui somnolència i retard en l’adaptació a l’hora local. El benefici és major segons es creuin més zones horàries i menor per als vols cap a l’oest.
Hormona de la joventut

En els últims anys la melatonina ha passat de l’anonimat més absolut a convertir-se en un gran estel en la recerca farmacològica. El que va llançar a l’estrellato a aquesta hormona va ser, sense cap dubte, la seva acció natural citoprotectora, prevenint els fenòmens de dany i mort cel·lular i, com a conseqüència, actuant com una substància antienvejecimiento. La melatonina posseeix marcats efectes antioxidants i és més efectiva en l’eliminació dels radicals lliures que la vitamina I o l’àcid ascòrbic. Més de 100 estudis realitzats en laboratori sobre les propietats d’aquesta hormona coincideixen a assenyalar que preserva l’ADN, les proteïnes i els lípids del dany oxidatiu per la seva capacitat per neutralitzar els radicals lliures que poden lesionar aquestes estructures.

Fa ja 15 anys que Walter Pierpaoli, un dels més reconeguts investigadors sobre antienvejecimiento de tot el món, va presentar els resultats d’un treball que mostrava que el subministrament de melatonina perllongava en un 15% la vida dels ratolins de laboratori emprats per a l’experiment i que, a més, presentaven menys malalties i envellien més lentament. Des de llavors, els experiments amb cultius cel·lulars i amb animals suggereixen que la melatonina pot tenir efectes beneficiosos sobre certs aspectes de l’envelliment i malalties associades al mateix. D’especial interès són els possibles beneficis de la melatonina sobre el sistema nerviós central i actualment es dediquen nombrosos esforços per tractar d’esbrinar si la melatonina podria inhibir la mort cel·lular que ocorre en malalties neurodegenerativas associades a l’envelliment tals com Alzheimer o Parkinson.

Quin és la relació entre la melatonina i l’envelliment? En l’espècie humana existeixen grans variacions en la producció de l’hormona al llarg de la vida, sent els nivells més alts en la infància i disminuint considerablement en la vida adulta. Si la disminució natural en la producció de melatonina associada amb l’edat és o no responsable d’alguns dels símptomes de l’envelliment està encara per demostrar, encara que s’han notificat millorances importants en la qualitat de vida de persones d’edat avançada després de l’administració d’aquesta hormona. Malgrat les nombroses recerques efectuades sobre aquest tema, es necessiten més dades experimentals per poder aclarir els mecanismes d’acció, així com estudis clínics per identificar els possibles efectes secundaris que podria implicar un tractament perllongat amb melatonina.

PROMESES I ESPERANCES

Img
S’han reportat nombroses patologies en les quals la melatonina pot resultar útil, encara que en molts casos, els estudis realitzats sobre aquest tema resulten insuficients. Com a tractament contra el càncer, existeixen diversos assajos en humans, molts d’ells realitzats pel mateix grup. S’ha investigat l’acció de la melatonina en combinació amb radioteràpia, quimioteràpia, tractaments hormonals o teràpies immunològiques com interferón i Interleukin-2. Els resultats van ser mixts, ja que mentre que alguns pacients s’estabilitzaven en uns altres progressava la malaltia.

Alguns experts són de l’opinió que els antioxidants pot millorar l’eficàcia de les drogues quimioterapéuticas i reduir els efectes secundaris, mentre que uns altres indiquen que probablement podrien interferir amb l’eficàcia dels tractaments. Actualment no hi ha una conclusió ferma en aquesta àrea i l’evidència científica no és suficient. Diversos estudis controlats en pacients amb hipertensió informen de petites reduccions en la pressió sanguínia en prendre melatonina per via oral o en inhalar-la per les fosses nasals. Malgrat aquests resultats esperançadors, la majoria dels assajos realitzats han estat petits i no estan ben dissenyats o reportats.

Un tema controvertit és el de la utilitat de la melatonina en el tractament del glaucoma. La controvèrsia neix de la sospita que altes dosis de melatonina poden augmentar la pressió intraocular i el risc de glaucoma així com la maculopatía i miopia relacionades amb l’edat. No obstant això, existeix evidència preliminar que la melatonina pot en realitat disminuir la pressió intraocular en l’ull i s’ha suggerit una possible teràpia per al glaucoma. Per aquest motiu es recomana que els pacients amb glaucoma que prenen melatonina rebin la supervisió d’un professional de la salut. Altres indicacions de la melatonina són tan diverses com el trastorn afectiu estacional, teràpia per deixar de fumar, trastorn per dèficit d’atenció amb hiperactivitat i trastorns convulsivos en nens, reducció de les lesions neurològiques en pacients que han sofert un accident vascular cerebral i prevenció de cefalees entre uns altres.

També promet millorar l’activitat sexual; així almenys s’ha observat en homes amb problemes d’erecció o en persones de tots dos sexes en les quals havia disminuït el desig per presentar trastorns del somni i estats de cansament o estrès perllongats. Promeses i esperances. La melatonina només ha demostrat de forma fefaent la seva eficàcia en el jet lag i en alguns trastorns del somni. I com no hi ha estudis que hagin demostrat la seguretat del seu consum perllongat, no està disponible en tots els països. A EUA, la Food & Drug Administration no aprova el seu ús com a fàrmac però en canvi es comercialitza com a suplement dietètic. A Espanya, la seva comercialització no està autoritzada a pesar que altres països europeus han legislat i permès el seu ús.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions