Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Trastorn de Dèficit d’Atenció Infantil

Un 8% dels escolars espanyols pateixen l'afecció
Per miren 26 de juny de 2003

Els estudis revelen que prop del 8% de la població infantil espanyola d’entre 6 i 15 anys pateix un trastorn de dèficit d’atenció (TDA). Encara que no és considerat com una malaltia, pot causar greus conseqüències, des de dificultats en el procés d’aprenentatge i en el rendiment escolar, fins a alteracions en les relacions socials. Sovint, és fàcil que també apareguin estats d’ansietat o angoixa motivats per la falta d’autoestima. En aquests casos, els pares i l’entorn són determinants perquè el nen millori.

Què és el TDA

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) ho inclou dins del grup dels trastorns emocionals i del comportament durant la infància i l’adolescència. Un estudi revela que Espanya ocupa el tercer lloc, per darrere d’Alemanya i els Estats Units, de països que sofreixen un major percentatge de problemes mentals i del comportament en nens i adolescents. Els especialistes ho defineixen com un trastorn del desenvolupament que comporta una alteració conductual el símptoma principal de la qual és la desatenció, és a dir, la dificultat per a mantenir i regular l’atenció de manera contínua en les activitats que es realitzen. A més, els nens que sofreixen aquest problema solen manquen d’autocontrol, presentant una conducta impulsiva; és el que es denomina conducta hiperactiva.

El motiu

Encara que no és un trastorn nou, els psicòlegs no acaben de determinar la seva causa; la hipòtesi més comuna que remenen els experts apunta a una alteració de les substàncies químiques que transmeten els senyals entre les cèl·lules nervioses. D’altra banda, l’OMS, en un informe sobre malalties mentals i conductuals, afirma que entre els factors associats a l’aparició i evolució d’aquests trastorns es troben el sexe, l’edat i l’entorn sociofamiliar.

Els primers símptomes apareixen al voltant dels 6 anys d’edat, encara que el moment clau té lloc quan els nens comencen les classes en el col·legi, és llavors quan els efectes es fan més evidents. Tomás Fernández, Psicòleg Clínic del Servei Navarrès de Salut afirma que “aquest és un trastorn complex que s’ha de tractar a consciència. Alguns dels símptomes milloren amb el pas del temps i amb un tractament adequat, com l’excessiva activitat motora, però en la majoria dels casos, la desatenció, que és el símptoma principal, persisteix en l’edat adulta “.

Com es reconeix

Els tres símptomes nuclears del TDA són la falta d’atenció i concentració, la hiperactivitat o sobreactividad i la impulsivitat. Aquests efectes es tradueixen en què el nen està dispers, és incapaç de centrar l’atenció en un llibre o en la televisió. A més, els afectats es mouen de manera contínua, rares vegades estan asseguts llarga estona en un mateix lloc i mouen contínuament braços i cames, sobretot a l’hora dels menjars o de dormir.

En el col·legi, sovint interrompen les explicacions del professor, no deixen treballar als seus companys i parlen de manera continuada amb afany de cridar l’atenció. A més, no fan els deures i provoquen baralles entre els companys. Els experts coincideixen a destacar que no és estrany que sofreixin fracàs escolar en afectar-los directament en l’aprenentatge. També se senten malament quan s’han de relacionar amb altres persones, ja que solen ser irritables i segueixen amb dificultat les normes. A casa, sovint desobeeixen als seus pares, no els escolten i fins i tot poden arribar a ignorar-los completament. La falta de comunicació entre els pares i el nen que pateix aquest trastorn és una cosa habitual que s’ha de superar amb un tractament adequat.

La informació com a solució

Fernández explica que perquè existeixi un trastorn per dèficit d’atenció, el nen ha de presentar diversos dels símptomes que s’han citat anteriorment durant llarg temps i en diferents àmbits (a casa, en el col·legi, amb amics…). “És general en l’espai i en el temps, per aquesta raó és important recollir informació sobre la conducta del nen a través dels pares, dels professors, pedagogs i educadors, així com de professionals especialitzats en aquest camp com a psicòlegs, neuròlegs o psiquiatres per a saber si efectivament existeix aquest problema”, explica. María Villar Agut Beira, metge del Servei Navarrès de Salut adverteix que “davant la sospita d’un TDA, és necessari realitzar una exploració física completa, així com una valoració neurològica que hauria de dur a terme un neuropediatre per a descartar altres patologies”.

Tractament Multidisciplinari

Cap tractament aïllat, segons els especialistes, ha donat fins ara resultats fructífers. No obstant això, el fet que els pares coneguin el problema, la col·laboració des de l’escola i una medicació estrictament controlada quan sigui necessari, poden ser les claus per a solucionar el problema. És el que es diu un Tractament Multidisciplinari.

L’administració de medicaments suscita gran controvèrsia en aquests moments, però sembla que l’ús de fàrmacs controlats pel mèdico- segons fonts consultades- està donant molt bons resultats.

“El tractament farmacològic és molt important en aquells casos on el problema repercuteix de manera directa en el rendiment escolar, és a dir on aquest es veu afectat i minvat. Els fàrmacs actuen sobre l’aspecte cognitiu, principalment, sobre l’atenció i la concentració, encara que també disminueix secundàriament l’activitat motora” conclou Fernández.

Fins ara, el fàrmac més utilitzat per a tractar la hiperactivitat ha estat el metilfenidato (Rubifén), però la Clínica Universitària de la Universitat de Navarra està participant en l’estudi d’un nou fàrmac per a tractar aquest problema.María Villar Agut opina que “al contrari del que la majoria de la gent pensa, els fàrmacs que se’ls apliquen no són ansiolítics ni tranquil·litzants que adormen al nen, sinó estimulants encaminats precisament a despertar la seva atenció”.D’altra banda, la intervenció pedagògica és un pilar fonamental per a la solució del problema. El que es persegueix amb aquesta pràctica és aconseguir que el nen centri l’atenció a través d’estímuls, activitats i diferents estratègies, com la cognitiva. Aquesta consisteix a ensenyar al nen al fet que es doni acte-instruccions mitjançant un procés de repetició mitjançant el qual pot acabar controlant la seva pròpia conducta. Se li ensenya a acte-corregir-se, a pautar i modificar el seu propi comportament.

Sonia Arístegui Huarte, pedagoga acostumada a tractar aquests casos, posa de manifesto la importància de reforçar i aplaudir el comportament positiu. “Solen ser nens que, en general, han arribat a perdre part de la seva autoestima. Els amics, professors i fins als pares, a vegades, els deixen de costat perquè tenen un comportament difícil”, matisa.

Tan important com la intervenció pedagògica és la col·laboració dels pares a casa. Els especialistes els recomanen fer front a aquest problema sense considerar-lo un drama i se’ls aconsella incentivar al nen fent-li veure els aspectes positius de realitzar bé les seves tasques.

A més de tot el que s’ha dit, és important assenyalar que per a aconseguir un diagnòstic precoç i correcte es necessita la valoració d’un especialista. Aquest pot ser un pediatre, psicòleg infantil o un psiquiatre.

És important recordar:

  • El TDA no és una malaltia, és a dir que permet fer una vida normal.
  • El TDA no sols afecta a l’àrea acadèmica, motiu principal pel qual els pares acudeixen a un especialista.
  • El TDA no afecta a la capacitat intel·lectual, de fet, algunes persones famoses com Ramón y Cajal, Einstein o Churchill van sofrir aquest trastorn.