Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Trastorns de l’alimentació

En una societat on la imatge és sinònim de bellesa, l'anorèxia i la bulímia són un problema de salut amb greus conseqüències
Per Martina Gol 15 de setembre de 2008
Img anorexia
Imagen: Peter W

Durant els anys 90, les imatges de noies anoréxicas en televisió, els reportatges, les entrevistes, els testimoniatges, les confessions d’actrius i models famoses amb trastorns del comportament alimentari van fer de l’anorèxia i la bulímia les malalties d’aquella dècada. Ara, anys més tard, altres malalties acaparen els mitjans mentre casos d’anorèxia i bulímia es diagnostiquen diàriament, amb el sofriment silenciós (i poc mediàtic, aquesta vegada) que comporta per a les pacients, sobretot del gènere femení i amb edats entre 12 i 24 anys, i les seves famílies.

Perillós culte al cos

En una societat en la qual el culte al cos ho és tot, on no es perdona la imperfecció i en la qual tractaments, abans només aptes per a dives i estrelles del cel·luloide, estan a l’abast de tots amb còmodes fórmules de finançament, els trastorns de l’alimentació segueixen presents, motivats, en els casos més extrems, per un desig obsessiu per la primesa. La silueta és sinònim de bellesa i d’èxit. “Tot el que m’alimenta em destrueix”, és el que Angelina Jolie porta tatuat en el ventre i que s’ha convertit en el crit de guerra de moltes adolescents convençudes que, lluny d’estar malaltes, les seves amigues ANA (Anorèxia) i MIA (Bulímia) els fan un bé. I aprofiten Internet per a intercanviar el seu discurs malalt, perillós i nociu, amb tota impunitat.

Però, com detectar aquests trastorns entre familiars, amics o potser en nosaltres mateixos? Aquest problema es defineix com un trastorn del comportament alimentari que es caracteritza pel desig de mantenir el mínim pes corporal “acceptable”, una por intensa a augmentar de pes i tenir una imatge corporal distorsionada.

Problema psiquiàtric

Sobre aquests trastorns s’ha sentit molta informació, alguna pròpia dels “reality xous”, però cal especificar quins són. Es poden dividir en tres tipus: anorèxia nerviosa, bulímia nerviosa i els anomenats Trastorns del Comportament no Especificats (TCANE). Parlar de trastorns del comportament alimentari és referir-se a un problema psiquiàtric que es veu agreujat per conseqüències biològiques, socials i psicològiques. És, a més, un diagnòstic que afecta sobretot el gènere femení. El grup més vulnerable comprèn edats entre 12 i 24 anys, amb una incidència que aconsegueix el 5% d’afectades.

Els trastorns de comportament alimentari afecten principalment noies d’entre 12 i 24 anys

Les diferències entre bulímia, anorèxia nerviosa o TCANE obliga a tractar-los de manera independent, a pesar que tenen símptomes comuns i la línia que els separa és, a vegades, molt subtil. Diagnosticar una bulímia o una anorèxia nerviosa és complicat. Es tracta d’un problema difícil d’acceptar i de detectar per part de familiars, amics i professionals i, a vegades, és difícil diferenciar entre ambdues.

Diagnòstic d’anorèxia

Aquesta dificultat en el seu diagnòstic fa que els metges es basin en determinats criteris. En el cas de l’anorèxia nerviosa són: pèrdua de pes superior o igual al 15% del pes ideal, por intensa al pes, alteracions en la imatge corporal i un mínim de tres mesos sense regla (amenorrea). La pèrdua de pes suposa serioses alteracions nutricionals. Al pes perdut, quan es tracta d’un adolescent en edat de creixement, a més, cal afegir-li el pes no guanyat durant el temps que es realitza la dieta restrictiva.

Quant a la por al pes, es tracta d’una fòbia que s’agreuja a mesura que es perden quilos. Les alteracions de la imatge corporal també s’agreugen amb la pèrdua de pes. Es trastorna la percepció del propi cos i, malgrat la primesa, els pacients es veuen grossos i no tenen, en cap moment, consciència de patir una malaltia. L’amenorrea o falta de regla és el resultat dels canvis neurohormonales secundaris a la malnutrició. Poden aparèixer diferents símptomes com a pell tacada groguenca, aparició de borrissol fi en la zona lumbar, perduda de massa muscular i del teixit gras i pressió arterial baixa, entre altres.

Hi ha dos tipus d’anorèxia nerviosa. En l’anorèxia restrictiva, la pèrdua de pes és per no menjar i, sovint, s’acompanya d’exercici físic intens. En l’anorèxia purgativa, a més, l’afectat vomita, presa laxants, diürètics o fàrmacs per a aprimar i l’absència d’alimentació es pot combinar amb fartaneres.

Manifestacions semblants, trastorns diferents

Manifestacions semblants, trastorns diferents

La bulímia comparteix aspectes amb l’anorèxia, però els criteris utilitzats per al seu diagnòstic són diferents: fartaneres repetides en els quals s’ingereixen grans quantitats d’aliment -molta major quantitat que el que menjaria qualsevol en les mateixes circumstàncies-, a més d’acompanyar-se de sensació de pèrdua de control sobre la situació. A aquestes fartaneres se li afegeixen conductes per a “compensar” les fartaneres, com a vòmits, presents en gairebé tots els casos, laxants, diürètics, ènemes i períodes sense menjar.

Diagnòstic de bulímia

Aquests episodis han de succeir almenys dues vegades per setmana durant els últims tres mesos. Els que sofreixen aquest problema confessen que el pes i la silueta tenen gran influència en l’autoimagen, d’igual manera que en l’anorèxia nerviosa. Si apareixen tots aquests criteris però els episodis de fartaneres no compleixen la freqüència establerta ens trobem amb un Trastorn del Comportament Alimentari No Especificat (TCANE), però no davant una bulímia nerviosa.

Els episodis bulímics es donen almenys dues vegades per setmana durant tres mesos

Si a més d’aquests comportaments característics se sumen les manifestacions físiques d’una anorèxia (pèrdua de pes superior al 15% de l’ideal i la falta de menstruacions) es parla d’una anorèxia purgativa. Igual que en el cas de l’anorèxia nerviosa, en la bulímia també existeixen especificacions diferents com la bulímia purgativa -la més freqüent- en la qual apareixen vòmits, i en la qual els afectats usen laxants, diürètics i ènemes, entre altres. Així mateix, hi ha un altre tipus, la bulímia no purgativa, en la qual la compensació de les fartaneres es realitza per mitjà de dejunis i de realitzar exercici físic intens.

Causes

Les causes d’aquests problemes amb l’alimentació són molt variades i dependran de qui afectin i de la coincidència dels diferents factors de risc, com el propi fet de ser dona, vulnerabilitat per factors genètics -que es calcula que influeix entre un 50% i un 60%-, els canvis de l’organisme en la pubertat, una família amb tendència a la perfecció o presentar una personalitat perfeccionista resistent a l’estrès de l’esforç, factors socioculturals -com la influència de la família, del cercle d’amics i dels mitjans de comunicació-, realitzar activitats físiques considerades de risc, com a gimnàstica i patinatge artístic, animació, cheerleaders o dansa, entre altres.

La moda, el paper social de la dona, els mitjans de comunicació, la proliferació dels productes i serveis per a aprimar, la publicitat, el rebuig a l’obesitat i el sobrepès, l’exhibició del cos i els models públics són alguns dels fenòmens acceptats en la societat que influeixen de manera negativa en la difusió del culte al cos.

Els experts apunten que el perfil tipus d’una persona susceptible de veure’s afectada per un trastorn d’alimentació és: dona, caucàsica, d’entre 12 i 24 anys, d’alt rendiment acadèmic, sota una gran pressió familiar o personal, orientada a l’abast de metes i altes expectatives. Sovint, així mateix, existeixen problemes familiars, d’estrès, distanciament, amb poca afectivitat i falta de comunicació en el si de la llar. Solen buscar aconseguir el control sobre determinades situacions i, a vegades, existeix un conflicte amb la mare. Tenir una mare sobreprotectora o algun membre de la família que sofreix obesitat també és molt comuna.

Sobre la pista

Sobre la pistaEl problema d’aquests trastorns del comportament alimentari és que les mateixes conseqüències psicològiques, fisiològiques i psicosocials els mantenen i els agreugen. La malnutrició que comporta l’anorèxia altera els neurotransmisores cerebrals que, al seu torn, provoquen alteracions en l’humor, augmenta l’obsesividad, la compulsividad, la pròpia distorsió de la imatge corporal i la fam. Tot això reforça la pròpia anorèxia.

Els conflictes familiars són continus en el cas de l’anorèxia i molt freqüents en la bulímia, especialment si la família coneix la realitat. Hi ha una situació col·lectiva d’estrès i tensió, sobretot durant els menjars, que empitjora l’estat emocional i l’ansietat que aquestes persones ja manifesten davant els aliments. Tot això afavoreix l’aïllament social, l’estat depressiu i l’alteració emocional que sofreixen. A tot això, a més, se li suma una baixa autoestima que augmenta de manera progressiva a causa de la pròpia situació.

Signes d’alarma

Manifestacions secundàries al dèficit nutricional o a vòmits poden posar en guàrdia d’un problema

Els especialistes insisteixen que cal estar atents als signes d’alarma, perquè la majoria de les persones afectades, bé sigui per anorèxia nerviosa o bulímia, no reconeixen que sofreixen un trastorn d’alimentació. Una situació d’aprimament extrem sense causes mèdiques determinables, canvis d’humor com a irritabilitat i tristesa, retracció i aïllament social progressiu i amenorrea podrien fer sospitar que s’està davant una anorèxia nerviosa.

En el cas de la bulímia és més difícil veure signes clars si no al·ludeix a ells la pròpia persona que la sofreix o bé es presencien fartaneres o conductes compensadores, com a absències freqüents durant els menjars. No obstant això, hi ha petits detalls que poden posar en guàrdia: alteracions dentàries, estomatitis, gingivitis, càries dentals, inflamacions de glàndules salivals i paròtides i alteracions gastrointestinals; totes elles degudes al dèficit nutricional o a causa dels vòmits autoinducidos.

Diagnòstic i tractament

El diagnòstic es realitza després d’una entrevista detallada i una exploració física i psicopatològica per a descartar altres trastorns com a depressió o trastorn obsessivocompulsiu. A vegades es recomana, fins i tot, una densitometría òssia si ja fa sis mesos que l’afectada no presenta menstruació.

El tractament és complex. El primer objectiu, a curt termini, en l’anorèxia és tractar de corregir les alteracions biològiques que poden posar en perill la vida de la persona afectada: augmentar el pes i l’estat nutricional, normalitzar els menjars i posar fi a les conductes purgatives. El problema d’aquest tractament radica en la dificultat de millorar els aspectes biològics si no milloren els psicològics, i aquests empitjoren amb els símptomes físics derivats de la malnutrició establint-se, així, un cercle viciós que cal abordar.

Un segon objectiu, a termini intermedi, correspon a una sèrie de tractaments encaminats a millorar l’autoimagen, els problemes familiars i les característiques de personalitat. Un tercer objectiu, a llarg termini, tractaria de promoure la integració social. Tot això s’aconseguirà d’una forma multidisciplinària, mitjançant psicoeducación, psicoteràpia cognitiu-conductual, tractament farmacològic amb antidepressius i grups de suport mutu, entre altres. En alguns casos, per la seva gravetat, es precisa de mesures de control i tractament mèdic urgent, que a vegades suposa un ingrés hospitalari i, fins i tot, el subministrament d’alimentació per via intravenosa.

La implicació familiar, fonamental

La implicació familiar, fonamentalL’abordatge de la família com a part integrant del problema és fonamental. Cal implicar a tots els seus membres per a aconseguir coherència amb les normes aplicades pel terapeuta, donar-los suport emocional i aconsellar sobre pautes en relació als temes alimentaris. Per exemple, per a aconseguir l’alta hospitalària és necessari que la persona afectada es responsabilitzi del seu propi cos i de la seva alimentació, que aconsegueixi mantenir un pes estable durant un any, recuperi la menstruació cada mes i no tingui cap episodi de fartaneres ni purgues durant 12 mesos.

El futur en dades

L’anorèxia nerviosa és un problema mèdic seriós i, en casos extrems, mortal. Segons alguns estudis, els casos en què el trastorn condueix a la mort oscil·len entre el 5% i el 10%. Es calcula que uns dos terços de les persones afectades es recuperen amb els tractaments adequats. No obstant això, moltes vegades, els qui pateixen aquests trastorns del comportament alimentari recauen. Després d’un any de tractament, d’un 5% a un 7% dels casos s’han cronificado i el 35% estan en risc de fer-ho. Als cinc anys, un 12% dels casos s’han cronificado, i als 10 anys, ho ha fet un 15%.

A vegades, la vergonya que senten els afectats no els permet parlar amb les persones més afins

Prevenir un trastorn així és difícil, però cal intentar tenir sempre actituds saludables i realistes cap al pes i la dieta. Fer una vida sana sense restriccions i ni extremismes. Tenir clar que no és bo ni l’excés ni el defecte. Davant un dubte, sempre cal consultar-ho amb el metge de família, qui pot orientar sobre el tema.

El suport

Els experts insisteixen que és fonamental no trobar-se només davant un problema d’aquesta magnitud i origen. Si algú creu que pot sofrir una d’aquestes malalties, li exhorten al fet que demani ajuda, ja sigui als seus familiars o amics. A vegades, la vergonya que senten els afectats no els permet parlar amb les persones més afins. En aquests casos, els professionals sanitaris o els grups de suport, on altres persones comparteixen experiències, dubtes i problemes, poden ser de gran ajuda.

L’ONG Protegeix-los, una organització de protecció de la infància que treballa en la prevenció i seguretat infantil de les noves tecnologies de la informació i comunicació -TICS-, al costat del Protector del Menor, ha posat en marxa campanyes de suport per als qui sofreixen trastorns de l’alimentació, especialment, per a protegir als menors sobre les pàgines d’apologia de l’anorèxia i de la bulímia.

Ja es va posar en marxa una campanya “Ana i Meva” i es van tancar diverses web que feien apologismo de l’anorèxia i la bulímia. L’actual campanya, “La teva ets més que una imatge” també treballa a aquest efecte. Actualment són múltiples les web que informen sobre els trucs que utilitzen les noies i aporten informació molt àmplia sobre el problema i el seu abordatge, on i com buscar ajuda.