Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Un estudi alerta sobre la venda de productes d’herbolari en Internet

Molts dels suposats beneficis anunciats en aquestes pàgines mai han estat comprovats científicament

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 22deSetembrede2003

L’anàrquica llibertat que forma part inseparable del fenomen d’Internet pot tenir efectes perjudicials per a la salut. Encara que en països com els Estats Units existeix un creixent interès pels remeis d’herbolari, amb cinc de cada cent nord-americans consumint-los, la dura realitat és que més de la meitat de les pàgines que comercialitzen aquests exòtics productes “en línia” enganya amb bastant descaradura als seus clients sobre la veritable utilitat medicinal de l’hipèric o herba de Sant Joan, el gingko biloba, la valeriana, la kava kava, l’echinacea o el ginseng.

Almenys aquesta és l’alarmant conclusió aconseguida per un ampli estudi realitzat per dos investigadors de Boston i publicat aquesta setmana per JAMA, la revista de l’Associació Mèdica Americana. La detectada epidèmia d’exageracions sobre la validesa dels remeis naturals i la seva utilitat per a tractar determinades malalties ha coincidit amb un “boom” de vendes d’un sector que opera sota mínims de regulacions però que comença a aconseguir un volum de negoci estimat en 20.000 milions de dòlars anuals.

Aquest màrqueting sense suport científic als Estats Units arriba fins a la promoció de productes d’herbolari per a curar la impotència o erradicar certs virus. Reclams que mai han estat autoritzats per l’Administració Federal d’Aliments i Medicaments (FDA). Per al doctor Charles A. Morris, co-autor d’aquest estudi al costat del seu col·lega Jerry Avorn, els consumidors han de tenir molta cura perquè estan tractant amb “una indústria que no està regulada com la resta de la indústria farmacèutica”.

En la seva recerca, aquests doctors del prestigiós Brigham and Women´s Hospital de Boston, han rebuscat en Internet els noms dels vuit productes d’herbolari més populars. De les quatre-centes pàgines de venda analitzades, el 55 per cent publiciten aplicacions mèdiques per a tractar o curar malalties específiques que mai han rebut el degut suport científic a través d’assajos clínics. Entre ells es troben productes comercialitzats com a fórmula “cerebral” o “tònic per al cor”.

Entre els exemples més descarats se cita el cas de la kava kava, planta del Pacífic Sud comercialitzada a través de la Xarxa com “un valuós antisèptic urinari amb efectes analgèsics i diürètics beneficiosos per a tractar reuma i artritis”. Simultàniament i en marcat contrast, la pàgina oficial de l’Administració Federal d’Aliments i Medicaments adverteix “sobre el risc potencial de greus danys al fetge associat amb l’ús de suplements que contenen kava kava”.

Com era d’esperar, l’estudi no ha agradat res a la patronal del sector, l’Associació Americana de Productes d’Herbes. Encara que el grup entén la necessitat de lluitar contra venedors sense escrúpols, els empresaris no comparteixen la necessitat de comptar amb dades clíniques per a promocionar els seus productes. Segons ha declarat Susane Shelton, portaveu de la molesta patronal, “és una fal·làcia que el model d’aprovació de la FDA sigui una garantia de res”. Al seu judici, la llum verda de la FDA “només demostra que la companyia venedora ha tingut suficients diners per a afrontar aquest procés d’aprovació”.

D’acord amb els doctors Morris i Avorn, almenys als Estats Units existeix un perillós buit legal en aquesta matèria. Una legislació aprovada pel Congrés en 1994 ha limitat el control de la FDA sobre els remeis d’herbolari, permetent la seva venda sense requerir els rigorosos assajos obligatoris en fàrmacs tradicionals. Per als autors de l’estudi, les autoritats federals no disposen ni dels recursos ni de les facultats reguladores necessàries per a controlar la proliferació de publicitat mèdica enganyosa.

Al mateix temps, Internet s’està convertint en una popular font d’informació mèdica. Segons un estudi del grup Pew publicat aquest estiu, un 80 per cent dels nord-americans utilitzen la Xarxa per a resoldre qüestions de salut. Específicament, un 28 per cent navega per la Xarxa per a buscar informació sobre tractaments alternatius. Per al doctor Morris, aquests números són especialment preocupants quan “la gent intenta educar-se sobre productes que es venen al marge de tot procés regulador”.

Davant aquest panorama d’interessos enfrontats, riscos sanitaris i vendes que s’han multiplicat per cinc en l’última dècada, la directora de la revista JAMA ha fet una crida per a un major control de la indústria dels remeis d’herbolari. Segons la doctora Catherine DeAngelis, “la majoria d’aquests productes tenen o promouen l’activitat biològica i per això han de ser considerats fàrmacs actius i regulats com a tal”.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions