Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Un estudi estableix que fins a 97 gens veuen afectat el seu funcionament a causa del tabac

Algunes d'aquests danys romanen fins i tot trenta anys després d'abandonar el consum

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dissabte, 26deJunyde2004

Entre els fumadors i els qui no consumeixen cigarrets habitualment hi ha una diferència que es reflecteix nítidament en les enquestes epidemiològiques: les persones que inhalen el fum del tabac i els seus components tòxics presenten un risc molt més elevat de sofrir càncer de pulmó. De fet, el 90% de tots els tumors de pulmó és atribuïble a aquest perniciós hàbit.

Per a treure a la llum diferencies que són invisibles a l’ull humà entre fumadors i no fumadors, precisament aquelles que delimiten la frontera entre la salut i la malaltia, un grup de científics de la Universitat de Boston ha descendit a nivell genètic, examinant les cèl·lules dels teixits pulmonars. El professor Avrum Spira i els seus col·laboradors van analitzar l’activitat genètica de les cèl·lules epitelials del tub bronquial que van poder ser aïllades de 34 fumadors, 23 persones que mai havien provat el tabac i 18 ex fumadors.

El que el professor Spira pretenia esbrinar era si l’hàbit del tabac produeix alteracions en l’activitat normal dels gens de les cèl·lules pulmonars. En el nucli de tota cèl·lula humana somàtica hi ha al voltant de 30.000 gens, encara que no tots exerceixen funcions. Els gens que estan activats en cada cèl·lula varien segons l’òrgan o teixit. Per exemple, en les cèl·lules del fetge, els hepatòcits, només un grup concret d’aquests 30.000 gens, estan activats, mentre que la resta roman en silenci. Un altre punt ocorre en les cèl·lules dels pulmons, el principal òrgan danyat pel consum dels cigarrets.

Alteracions genètiques

Per a trobar possibles alteracions genètiques produïdes pel tabac, els científics de Boston van aïllar cèl·lules dels bronquis d’aquests voluntaris i després van estudiar comparativament el comportament dels seus gens. Aquest tipus d’anàlisi és possible amb els anomenats “xips d’ADN”, petites plaques de silici que en els laboratoris permeten estudiar de manera simultània l’activitat de milers de gens presents en una mostra biològica. En aquest cas, els científics van comprovar que en les cèl·lules epitelials dels bronquis exposades al fum del tabac hi ha 7.119 gens que expressen proteïnes en quantitats detectables amb “xips d’ADN”.

Els resultats d’aquestes perquisicions van resultar reveladors dels danys específics del tabac a nivell genètic en aquestes cèl·lules de les vies respiratòries, que exerceixen importants funcions antioxidants, metabòliques i defensives. En l’estudi d’aquest equip, publicat aquesta setmana en Proceedings de l’Acadèmia Nacional de Ciències dels Estats Units, Spira i els seus col·laboradors afirmen que el consum de tabac origina un mal funcionament de fins a 97 gens, mal que en alguns casos pot ser per a tota la vida perquè no desapareix fins i tot trenta anys després d’abandonar el tabac. Aquests gens que funcionen de manera anòmala en els fumadors exerceixen funcions rellevants en la detoxificación cel·lular, el control de les inflamacions en les vies respiratòries o la regulació del cicle de divisió de les cèl·lules. Aquests últims són els gens que per sobreactivación (oncogenes) o inactivació (supresores de tumors) estan implicats en l’aparició del càncer. Els resultats d’aquesta recerca aporten així la prova directa de la relació causa-efecte del consum de cigarrets i el càncer de pulmó.

Càncer de pulmó

Com calia esperar, les alteracions genètiques són més acusades en els fumadors més veterans. No obstant això, no s’aprecia cap diferència en funció de l’edat o sexe dels individus participants d’aquest estudi.

Quan es van analitzar les cèl·lules bronquials de 18 ex fumadors es va comprovar que, al cap de dos anys sense consumir cigarrets, molts dels gens afectats havien recuperat la seva activitat normal, que resulta clau per als processos metabòlics i antioxidants que tenen lloc en les vies respiratòries. No obstant això, els gens supresores de tumors romanen danyats per sempre en les cèl·lules dels conductes bronquials. Aquesta observació biològica és important perquè explicaria per què persones que porten dècades sense fumar retenen un risc alt de càncer de pulmó.

“Aquesta fotografia de l’expressió genètica en els pulmons de fumadors, ex fumadors i no fumadors és senzillament fascinant”, afirma el patòleg Brad Rodu, de la Universitat d’Alabama. En declaracions a Science “”, aquest científic va afegir que els resultats d’aquest estudi proporcionen un “full de ruta” per a realitzar noves recerques sobre el càncer de pulmó i la seva maligna associació amb el tabac. Fins ara, aquest tipus d’exàmens genètics tan minuciosos havien estat escassos i s’havien realitzat fonamentalment amb ratolins exposats al fum de cigarrets en condicions de laboratori. Spira i els seus col·laboradors van obtenir mostres cel·lulars de desenes d’individus atesos en un centre mèdic de Boston entre novembre de 2001 i juny de 2003.

Etiquetes:

danys genes-ca tabac

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions