Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Un fong d’origen tropical trobat a Estats Units pot causar greus infeccions respiratòries

L'agent, que ha infectat a desenes de persones i animals, podria estendre's en la seva variant més letal

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 23 de Abril de 2010

Un informe fet públic per investigadors nord-americans indica que una rara espècie de fong d’origen tropical, trobat en la costa del Pacífic del nord-oest del país, és capaç de causar greus infeccions respiratòries tant en animals com en humans. A més, es podria estendre en la seva variant més letal, adverteixen els científics.

Aquest fong, la denominació científica del qual és “Cryptococcus gattii”, ha infectat a desenes de persones i animals -com a gats, gossos o dofins- en els últims cinc anys en els estats de Washington i Oregon. Malgrat tractar-se d’un organisme vegetal molt rar, ha demostrat ser letal en el 25% dels persones a les quals ha provocat infeccions respiratòries a Estats Units, segons Edmond Byrnes III, un investigador de genètica molecular i microbiologia de la Universitat de Duke que ha estat un dels autors de l’estudi ara fet públic sobre el fong. En aquest estudi, Byrnes i la resta de científics del seu equip han analitzat els casos de 18 persones i 21 animals que entre els anys 2005 i 2009 es van veure afectats a Estats Units pels efectes del “Cryptococcus gattii”.

El fong provoca, entre altres símptomes, dolors en el pit, tos persistent, dificultats respiratòries, febre i pèrdua de pes. També pot provocar meningitis i inflamació de les membranes cerebrals, encara que pot ser tractat amb els medicaments adequats. El “Cryptococcus gattii” creix tant en el sòl com en els arbres, encara que els científics encara no han descobert com s’introdueix en el sistema respiratori humà. Byrnes i el seu equip han detectat una varietat molt letal d’aquest fong en l’estat d’Oregon, que es caracteritza per “la seva alta virulència”.

“A pesar que en termes generals no representa una amenaça greu, i que encara no és massa comuna a les zones on s’ha detectat, la seva presència s’ha incrementat d’una manera proporcional al nombre de casos registrats, per la qual cosa s’ha convertit en una preocupació cada vegada major”, va afirmar el científic. Les zones a la qual és més probable que s’estengui el “Cryptococcus gattii” són el nord de Califòrnia i les seves regions adjacents. No obstant això, varietats menys letals del fong s’han detectat en Sant Francisco -una ciutat situada a la zona centro-nord de l’estat-, Los Angeles -sud- o en exemplars del dofí mular o de nas d’ampolla en Sant Diego, ciutat localitzada en el punt més meridional de l’estat, al costat de la frontera mexicana.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions