Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Una memòria gravada en el cervell

L'activació del còrtex prefrontal actua sobre la zona parietal i podria millorar la memòria a curt termini

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Diumenge, 14 de Juny de 2009
img_cerebro

Investigadors de l’Hospital Clínic de Barcelona han programat un complex sistema virtual que simula una xarxa de neurones i permet endevinar com l’escorça prefrontal augmenta la capacitat de l’anomenada “memòria de treball”. Dades obtingudes per ressonància magnètica han confirmat la hipòtesi que n’hi ha prou amb activar l’escorça prefrontal per augmentar la capacitat de la parietal per retenir la informació visual a curt termini, un indicador de la capacitat de la memòria de treball.

La memòria de treball, o memòria a curt termini, està relacionada amb la capacitat per superar els test d’intel·ligència, i s’emmagatzema en l’escorça parietal, en la part anterior del lòbul parietal, situat en les parts mitjanes i laterals del cap. Ara se sap que el còrtex prefrontal actua sobre la zona parietal i millora aquesta capacitat cerebral però es desconeix, no obstant això, el paper d’altres zones de l’escorça també activades durant els exercicis que impliquen una memòria visual.

Memòria de treball

Psicòlegs i neuròlegs dediquen grans esforços a tot el món a l’estudi de la memòria de treball. A partir de la capacitat del cervell per retenir la informació subministrada pels sentits, els experts distingeixen una memòria de llarg termini (la que es veu afectada per malalties com l’Alzheimer ) d’una altra de curt termini, cridada memòria de treball. Aquesta última és la que ens permet prendre decisions immediates o estructurar un discurs.

Es coneix que aquesta memòria de treball, més efímera, es veu afectada per malalties mentals com l’esquizofrènia o la depressió, tot i que no s’hagin establert encara relacions de causa-efecte. Se sap també que les persones amb una major capacitat de memòria de treball són les que obtenen puntuacions més altes en els test d’intel·ligència , per la qual cosa els científics sospiten que aquesta memòria pugui exercir un paper singular en la capacitat cognitiva de l’individu.

Experiment internacional

Les persones amb una major capacitat de memòria de treball són les que obtenen puntuacions més altes en els test d’intel·ligència

Servint-se de models computacionals de neurobiología, sistemes i proves de ressonància magnètica funcional, tècnics de l’Institut de Recerques Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS) han demostrat que hi ha dues parts de l’escorça cerebral amb funcions ben diferenciades implicades en aquest tipus de memòria.
Els resultats d’aquesta recerca apareixen publicats en l’última edició de la revista “Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS)”.

“Gràcies a complexos algorismes informàtics es pot simular una xarxa virtual en la qual interactuen gran nombre de neurones; aquests models poden simular el funcionament d’estructures del nostre cervell i, segons el model emprat en el nostre estudi, quan és necessari augmentar la memòria de treball, el còrtex prefrontal reforça l’activació del parietal, on s’emmagatzema momentàniament la informació”, explica el doctor Albert Compte.

L’especialista afegeix que un estímul breu que arriba al còrtex parietal genera una activació reverberante que manté una petita xarxa de neurones activa, mentre interaccions inhibitòries amb neurones més allunyades (inhibició lateral) impedeixen l’activació de tota la xarxa. Aquesta inhibició lateral és també responsable de la limitació quant a capacitat mnemotècnica de la xarxa parietal. “El reforç que exerceix l’escorça prefrontal sobre l’activació de la parietal impedeix la inhibició, millorant puntualment la memòria de treball”.

Memòria visual

Els investigadors de l’estudi van sotmetre 25 voluntaris sans a uns senzills test de memòria visual i van observar l’activitat del seu cervell a partir d’un aparell de ressonància magnètica funcional. Les diferències en la seva capacitat per superar els exercicis estaven relacionades amb la intensitat de l’activació de l’escorça prefrontal i la interconnexió d’aquesta amb l’escorça parietal. Els investigadors van confirmar així la hipòtesi formulada a partir del model informàtic. “Com més s’activa l’escorça prefrontal més capacitat té la parietal per retenir la informació visual a curt termini, un indicador de la capacitat de la memòria de treball”, expliquen.

L’experiment dut a terme serveix per explicar els resultats dispersos de molts grups de recerca que en els últims anys s’havien centrat en l’estudi de la memòria de treball a partir de models psicològics i de neuroimagen.
“Es tracta -afirma Compte- d’una visió innovadora dels mecanismes neurobiológicos del control cognitiu que obre noves línies de recerca”. Segons l’investigador del Clínic, faran mancada treballs amb una orientació més clínica per determinar si l’estímul de l’escorça prefrontal o el seu entrenament mitjançant exercicis de memòria i jocs pot tenir cert efecte sobre malalties en les quals la memòria de treball es vegi alterada.

ESCORÇA PREFRONTAL, FOCUS D'ATENCIÓ

Utilitzant tomografia per emissió de positrons (PET), diversos grups d’investigadors han identificat en alguns pacients una disminució de l’activitat en l’escorça prefrontal d’individus deprimits, sobretot en l’hemisferi esquerre. Així mateix, s’ha demostrat que una activació d’aquesta zona, per mitjà d’un tractament farmacològic o a través de procediments d’estimulació magnètica transcraneal, s’associa a una menor intensitat de les manifestacions depressives. L’escorça prefrontal és la regió del cervell més implicada en la motivació i cerca de satisfaccions.

El fet que el seu metabolisme es vegi disminuït en individus deprimits explica la incapacitat de punts pacients per experimentar situacions plaents. S’especula amb que els circuits de serotonina i noradrenalina tinguin per missió mantenir activada l’escorça prefrontal, però són necessaris encara estudis experimentals i clínics que confirmin aquesta hipòtesi. Les neurones prefrontales mantenen inhibida l’activitat de l’amígdala cerebral, una estructura localitzada en la profunditat del lòbul temporal i que està vinculada amb els estats emocionals negatius, com l’ansietat i les respostes exagerades enfront de l’estrès .

Aquest bloqueig desapareix en persones deprimides, afavorint l’aparició de símptomes autonòmics i psíquics indesitjables. L’escorça prefrontal exerceix un paper essencial en les respostes futures de guia o d’inhibició que requereixin la integració temporal d’esdeveniments i que proporcionin continuïtat al procés cerebral que comporta el pensament. No s’ha proposat encara cap mecanisme cel·lular per explicar com la representació mental d’una resposta o d’una idea es connecta moltes vegades a la següent.

Usant enregistraments simultanis en micos, no obstant això, s’han revelat interaccions inhibitòries entre les neurones actives en diferents moments concernents a la presentació del senyal o estímul retardant l’interval i el període de la resposta d’una tasca de treball memorístic. Aquests experiments, almenys, suggereixen un paper terapèutic important dels elements habilitats en el còrtex cerebral, quant a la sincronització d’activitats neuronals durant el desenvolupament d’operacions cognoscitivas i d’aquest.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions