Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Una substància present en el verí de l’escorpí podria ajudar a combatre el càncer

Aquest component ha estat usat per fer arribar substàncies radioactives a les cèl·lules canceroses
Per mediatrader 5 de octubre de 2008

Una substància present en el verí de l’escorpí “Leiurus quinquestriatur”, conegut vulgarment com a escorpí gegant groc, originari d’Orient Pròxim, podria servir per tractar el glioma (càncer cerebral) i altres tumors associats a la seva metàstasi, segons els experiments de científics de la Universitat de Chicago (Estats Units).

La substància utilitzada és un pèptid present en el còctel de neurotoxinas que forma el verí d’aquest escorpí: el T601. La seva versió sintètica no resulta tòxica per a l’ésser humà i es combina amb un receptor propi d’algunes cèl·lules tumorals, per la qual cosa és capaç d’actuar sobre elles, segons un article publicat en la revista “New”Scientist .

Les proves amb aquest pèptid dutes a terme en cultius de laboratori, ja que no s’ha passat a la fase d’assajos en pacients, demostren una invasió de les cèl·lules tumorals presents en teixits de mama, pell, pulmó i cervell, mantenint intactes les cèl·lules sanes en aquests teixits. El T601 s’utilitza com a vector o vehicle a través del com es fan arribar a les cèl·lules canceroses substàncies radioactives. Els investigadors van afegir isòtops de iode radioactiu amb la finalitat de comprovar si el pèptid podia descarregar dosis letals de radioactivitat en les cèl·lules tumorals.

Els treballs amb diferents verís d’escorpí com a armes per combatre el càncer no són nous, ja que les primeres recerques en aquest sentit daten de 1944 i des de llavors s’han publicat un centenar d’estudis. Entre els estudis més recents en aquest camp destaca el dut a terme per una companyia de Massachusetts (Estats Units) que va injectar el passat any el mateix pèptid, el T601, en 59 pacients afligits de tumors cerebrals en estat terminal. Tots ells van morir, però els qui van rebre les dosis més altes van sobreviure una mitjana de tres mesos més que la resta. L’Institut de Neurocirugía del Centre Mèdic Muntanya Sinaí, a Nova York, treballa actualment amb la mateixa substància.