Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Salut i psicologia > Recerca mèdica

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Vacuna universal contra la grip

Els experts treballen en la creació d'una vacuna que protegeixi contra tots els ceps de la grip, encara que creuen que trigarà entre cinc i deu anys a estar disponible

A pesar que la grip no sembla, en principi, una de les malalties a les quals més calgui témer, les dades de l’Organització Mundial de la Salut li atribueixen d’entre tres i cinc milions d’ingressos hospitalaris, i d’entre 250.000 i 500.000 morts cada any. A més, està l’amenaça constant de l’epidèmia que podria provocar un virus de la grip que resultés nou per al sistema immune humà. Amb aquesta situació, una vacuna contra tots els tipus de grip, una vacuna universal, apareix com una opció ideal però, pot crear-se una vacuna així? Fins fa poc la resposta majoritària era que no. Ara no és tan clar.

Una utopia?

/imgs/2007/09/vir1.jpg

A l’inici de l’any, la companyia anglo estatunidenca Acambis va anunciar resultats positius en la primera fase d’assajos clínics d’un prototip de vacuna gairebé universal, dissenyada per a protegir enfront de tots els ceps del virus que històricament han causat epidèmies. Segons Acambis, els assajos assenyalen que la vacuna és segura i estimula el sistema immune. Però és encara molt aviat per a saber com aniran les fases més avançades dels assajos, i els experts es mostren cauts.

La part del virus capaç d’estimular la resposta del sistema immune humà muten ràpidament, per la qual cosa cal canviar la vacuna cada anyFins fa poc, una vacuna universal de la grip era considerada poc més que una utopia. El motiu està en la pròpia naturalesa del virus, «que fa que presenti una diversitat molt gran», explica Amelia Nieto, experta en aquest virus del Centre Nacional de Biotecnologia, del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC). Les vacunes funcionen perquè entrenen a l’organisme a reconèixer i plantar cara a determinats patògens. Per a això han de mostrar al sistema immune determinades proteïnes del patogen, els antígens, capaços d’activar la resposta defensiva; la memòria immune fa la resta: quan el patogen entra en el cos, el sistema immunològic ja coneix al seu enemic i té les defenses llestes.

Però en el cas del virus de la grip, les parts del genoma viral capaços d’estimular la resposta del sistema immune humà muten molt ràpidament, el que significa que cal canviar les vacunes cada any. Habitualment són mutacions lleus, i per això per a la majoria dels humans la grip no és mortal. Però un parell de vegades cada segle es donen també mutacions molt més dràstiques, quan un subtipus del virus que infecta a animals passa a humans o quan es recombina amb un altre que infecta humans en un organisme -per exemple, el porc-, que pot infectar-se amb tots dos.

Aquestes mutacions poden provocar desenes de milions de morts perquè són completament noves per al sistema immune humà -l’anomenada grip espanyola va causar 50 milions de morts entre 1917 i 1930-. Per aquest motiu el virus de la grip aviària H5N1 estigui sent vigilat tan de prop per experts de tot el món i de l’Organització Mundial de la Salut (OMS). En cas de pandèmia per un subtipus desconegut del virus de la grip, s’estima que farien falta entre sis i nou mesos per a tenir llista una vacuna.

Paginació dins d’aquest contingut

  •  No hi ha cap pàgina anterior
  • Ets a la pàgina: [Pág. 1 de 2]
  • Ves a la pàgina següent: El paper de M2 »

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions